Ciencias

El cráter de impacto más antiguo del mundo puede no ser realmente un cráter

Los meteoritos y cometas han cautivado la imaginación del público durante siglos. Inspiran asombro cuando los vemos dispararse hacia el cielo nocturno, y terror ante la idea de que tal vez, solo tal vez, uno de ellos choque con nuestro planeta.

Después de todo, los científicos creen que un meteorito o un cometa que golpeó la Tierra acabó con los dinosaurios. Hace 66 millones de años.

Sin embargo, esto estuvo lejos de ser la primera gran roca que golpeó nuestro mundo. Desde 2012, algunos estudiosos han abrazado la hipótesis Publicado por científicos en la revista Cartas de ciencia terrestre y planetaria El cráter de impacto más antiguo de la Tierra, la característica geológica que se forma cuando un objeto más pequeño en el espacio choca con uno más grande, fue la estructura Maniitsoq de 100 kilómetros de ancho en Groenlandia. Si esa suposición fuera correcta, significaría que la Tierra fue impactada hace unos 3 mil millones de años.

UNO nuevo estudio en el Cartas de ciencia terrestre y planetaria, sin embargo, refuta esta posibilidad.

Como explican los autores del artículo, muchas de las características de la estructura de Maniitsoq que los primeros científicos pensaban que era un cráter de impacto pueden explicarse por otros procesos naturales. Por ejemplo, la anomalía magnética asociada con el cráter se consideró originalmente evidencia de una colisión. También argumentaron que algunas de las rocas parecían haber sido aplastadas por un gran impacto y que había estructuras cristalinas anormales.

El nuevo artículo señala, sin embargo, que la anomalía magnética puede ser una ilusión y desaparece cuando se ve a mayor escala. ¿Qué pasa con algunas de las otras formaciones rocosas supuestamente extrañas? Uno de los coautores del artículo cree que no son infrecuentes.

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“Intento mantener la mente abierta sobre todo lo relacionado con la ciencia, especialmente hasta que ves las rocas en sí”, Chris Yakymchuk, profesor asistente de geología en la Universidad de Waterloo en Canadá y coautor del artículo, dijo Massive Science. “[But] después de ver las rocas, fue como ‘¿Eh? No son muy diferentes de las rocas que he visto en otras partes del mundo. Por lo tanto, perdimos estructuras de impacto en todas partes de la Tierra o esta no fue una. “

También señaló que hay características comúnmente asociadas con los cráteres de impacto que están ausentes en la estructura de Groenlandia.

“Todos los criterios normales utilizados para evaluar las estructuras de impacto, especialmente las microestructuras de circón, todos los cuales estaban ausentes”, explicó Yakymchuk. “Tienes que juntarlo todo y decir, bueno, ¿cuál es la explicación más simple para todas las características que vemos? Y la explicación más simple es que esto no es un impacto”.

Sin la estructura de Groenlandia como un candidato hipotético para el cráter de impacto más antiguo de la Tierra, el registro ahora va a la estructura Yarrabubba en el oeste de Australia. Se cree que la estructura de Yarrabubba tiene 2.230 millones de años.

“Hasta la fecha, no se ha presentado ninguna evidencia diagnóstica de deformación relacionada con el impacto y, además, las características geológicas en el área son consistentes con los modelos existentes de endógenes regionales. [non-impact] procesos “, concluyeron los autores en su artículo.


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Prudencia Febo

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