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Científicos descubren un dinosaurio “dragón” galés del tamaño de un pollo | dinosaurios

Se ha descubierto un dinosaurio relacionado remotamente con el Tyrannosaurus rex, pero con un cuerpo del tamaño de un pollo, que probablemente gobernaría el gallinero hace unos 200 millones de años.

La diminuta pero temible criatura cuyos restos fosilizados fueron encontrados en una cantera en el sur galés, es el terópodo más antiguo, un grupo que incluye aves T rex y aves modernas, que se encuentra en el Reino Unido.

Fue nombrado Pendraig milneraePendraig que significa “dragón jefe” en galés medio y milnerae en honor al difunto Angela Milner, defensor de la galería de dinosaurios del Museo de Historia Natural e investigador y mantenedor asociado de la paleontología del museo durante más de 30 años.

Fósiles fragmentarios de Pendraig milnerae fueron descubiertos en una cantera en el sur de Gales en la década de 1950, pero durante los últimos años se han guardado en un cajón con algunas muestras de cocodrilos hasta que fueron encontrados por Milner.

Se cree que el dinosaurio vivió hace entre 200 y 215 millones de años, durante el período Triásico Tardío. Probablemente tenía un tamaño corporal similar al de un pollo moderno, pero con una cola que alcanzaba aproximadamente un metro de largo.

Stephan Spiekman, investigador de Museo de Historia Natural, él dijo: “Pendraig milnerae vivió cerca del comienzo de la evolución de los dinosaurios carnívoros. Por los huesos que tenemos, está claro que era un carnívoro, pero al principio de la evolución de este grupo estos animales eran bastante pequeños, en contraste con los famosos dinosaurios carnívoros como el T rex, que evolucionó mucho más tarde. “

Spiekman y sus colegas lo nombraron Jefe Dragón para honrar su probable posición como un depredador superior. La referencia a Milner, quien murió en agosto, fue acertada, ya que jugó un papel vital en la reubicación del espécimen, además de contribuir significativamente a la comprensión de los dinosaurios terópodos.

El descubrimiento de esta nueva especie también puede proporcionar evidencia de potencial. enanismo isleño. Spiekman dijo: “El área donde se encontraron estos especímenes probablemente fue una isla durante el período de tiempo en el que vivió. Las especies que viven en islas generalmente tienden a volverse más pequeñas que las del continente en un fenómeno llamado enanismo insular. “

dijo eso porque Pendraig no estaba completamente desarrollado, no fue posible sacar conclusiones al respecto. “Necesitamos más evidencia de más especies para investigar el potencial de retraso del crecimiento de las islas en esta área durante ese tiempo, pero si pudiéramos probarlo, sería la primera aparición conocida de este fenómeno evolutivo”.

Richard Butler, coautor de un artículo sobre dinosaurios y profesor de paleobiología en la Universidad de Birmingham, dijo: “Los descubrimientos de dinosaurios son realmente raros en Gales, y esta es solo la tercera especie de dinosaurio conocida en el país. Es muy emocionante aprender más sobre los dinosaurios que vivieron aquí en el Reino Unido durante el Triásico, muy temprano en la evolución de los dinosaurios. “

Los restos fueron encontrados en la década de 1950 por los paleontólogos Pamela Robinson y Kenneth Kermack. Se han estudiado, pero no se ha nombrado a la criatura.

Susannah Maidment, investigadora principal de paleobiología en el Museo de Historia Natural, estaba tratando de rastrear el espécimen y le pidió ayuda a Milner. “Se fue y unas tres horas después se fue. Lo encontró en un cajón con suministros de cocodrilo. “

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