Ciencias

El calentamiento global es responsable de 1 de cada 3 muertes relacionadas con el calor

El número puede estar subestimado, ya que faltan datos para el sur de Asia y África central. (Archivo)

París:

Más de un tercio de las muertes relacionadas con el calor en el verano se deben al cambio climático, dijeron los investigadores el lunes, advirtiendo de un número aún mayor de muertes a medida que aumentan las temperaturas globales.

Investigaciones anteriores sobre cómo el cambio climático afecta la salud humana han proyectado principalmente riesgos futuros de olas de calor, sequías, incendios forestales y otros eventos extremos agravados por el calentamiento global.

Cuánto peor depende de la rapidez con la que la humanidad reduzca las emisiones de carbono, que alcanzaron niveles récord en 2019 pero se redujeron drásticamente durante la pandemia.

Pero un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de 70 expertos es uno de los primeros, y el más grande, en analizar las consecuencias para la salud que ya han ocurrido, dijeron los autores.

Los hallazgos, publicados en Nature Climate Change, fueron crudos: los datos de 732 sitios en 43 países repartidos en todos los continentes habitados revelaron que, en promedio, el 37 por ciento de todas las muertes relacionadas con el calor se pueden atribuir directamente al calentamiento global.

“El cambio climático no es algo en un futuro lejano”, dijo a la AFP el autor principal Antonio Gasparrini, profesor de bioestadística y epidemiología en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Ya podemos medir los impactos negativos en la salud, además de los efectos ambientales y ecológicos conocidos”.

Los autores dijeron que sus métodos, si se extendieran a todo el mundo, sumarían más de 100,000 muertes relacionadas con el calor al año debido al cambio climático provocado por el hombre.

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Diferencias entre países

Ese número puede estar subestimado porque se sabe que dos de las regiones para las que faltaban datos, el sur de Asia y el África central, son especialmente vulnerables a las muertes por calor extremo.

La cifra de 100.000 es coherente con un análisis reciente del Instituto de Métricas y Evaluaciones de la Salud (IHME) publicado en The Lancet.

El IHME calculó poco más de 300.000 muertes relacionadas con el calor en todo el mundo por todas las causas en 2019. Si poco más de un tercio de estas muertes se debieran al cambio climático, como informó el equipo de Gasparrini, el total mundial sería de hecho más de 100.000.

India representó más de un tercio del total en el recuento del IHME, y cuatro de los cinco países más afectados estaban en el sur de Asia y África central.

La proporción de muertes relacionadas con el calor atribuibles al calentamiento global en el nuevo estudio varió ampliamente de un país a otro.

En Estados Unidos, Australia, Francia, Gran Bretaña y España, por ejemplo, este porcentaje estuvo casi en línea con la media de todos los países, entre el 35 y el 39%.

Para México, Sudáfrica, Tailandia, Vietnam y Chile, el número se elevó por encima del 40 por ciento.

Y para media docena de países – Brasil, Perú, Colombia, Filipinas, Kuwait y Guatemala – el porcentaje de mortalidad relacionada con el calor causada por el cambio climático fue del 60 por ciento o más.

Una metodología compleja que combina datos de salud y registros de temperatura de 1991 a 2018, junto con modelos climáticos, permitió a los investigadores contrastar la cantidad real de muertes relacionadas con el calor con la cantidad de muertes menos que se habrían producido sin el calentamiento provocado por el hombre.

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Adaptarse o morir

Los investigadores encontraron que no es el aumento de la temperatura promedio de verano (hasta 1,5 ° C desde 1991 en los sitios que examinaron) lo que ha aumentado las tasas de mortalidad, sino las olas de calor: cuánto duran, las temperaturas nocturnas y los niveles de calor. .

La adaptabilidad de la población también es fundamental.

Si el 95% de la población tiene aire acondicionado, la mortalidad será menor. Pero si no lo hacen, o si los agricultores tienen que trabajar al aire libre con una temperatura de 45 ° C (113 ° F) para alimentar a sus familias, los impactos podrían ser catastróficos.

Incluso las naciones ricas siguen siendo vulnerables: en 2003, una ola de calor implacable en Europa Occidental se cobró 70.000 vidas.

Las olas de calor mortales que pueden haber ocurrido una vez un siglo antes del inicio del cambio climático podrían ocurrir, a mediados de siglo, con mucha más frecuencia, advierten los científicos.

El creciente campo de atribución que mide la ciencia climática en función de cuánto, por ejemplo, la intensidad de un tifón, la duración de una sequía o la destrucción de una ola de tormenta se ha visto amplificado por el calentamiento global.

Pero poca investigación ha intentado hacer lo mismo con la salud humana, señala Dan Mitchell, investigador del Instituto Cabot para el Medio Ambiente de la Universidad de Bristol.

“Este cambio de pensamiento es esencial … para que los líderes mundiales comprendan los riesgos”, dijo en un comentario sobre Nature Climate Change.

(Esta historia no ha sido editada por el equipo de NDTV y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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Prudencia Febo

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