Ciencias

Un estudio global mapea el árbol de la vida más detallado hasta el momento para plantas con flores

  • Un nuevo estudio revela la comprensión más completa de la historia evolutiva de las plantas con flores hasta la fecha.
  • La investigación analizó 1.800 millones de letras de código genético de más de 9.500 especies, aclarando algunos de los misterios que rodean el rápido crecimiento de las plantas con flores.
  • Algunos datos provienen de especímenes secos y conservados de colecciones de herbarios que tienen casi 200 años.
  • Para garantizar el uso más amplio posible de estos datos, el árbol y todos sus datos subyacentes se han puesto a disposición de todos de forma abierta y gratuita.

Después de que floreciera la primera flor en la Tierra, las plantas con flores desarrollaron una diversidad impresionante y ahora representan alrededor del 90% de toda la vida vegetal. Charles Darwin llamó a esta rápida dominación un «misterio abominable».

Un estudio publicado hoy, 24 de abril, en la revista Naturaleza y dirigido por el Real Jardín Botánico de Kew, ha revelado la comprensión más completa de la historia evolutiva de las plantas con flores hasta la fecha.

La investigación, que analizó 1.800 millones de letras de código genético de más de 9.500 especies, arroja luz sobre algunos de los misterios que rodean la aparición de plantas con flores. Al igual que una tabla periódica, este árbol de la vida muestra cómo se relacionan las plantas.

Para garantizar el uso más amplio posible de estos datos, el árbol y todos sus datos subyacentes se han puesto a disposición de todos de forma abierta y gratuita a través de Explorador del Árbol de la Vida de Kew.

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Árbol de la Vida para plantas con flores. Imagen cortesía de RBG Kew

Los investigadores utilizaron 200 fósiles para añadir una escala de tiempo a su análisis. Descubrieron que las plantas de floración temprana experimentaron una explosión de diversidad poco después de su origen, dando lugar a más del 80% de los principales linajes de plantas con flores que vemos hoy. Después de esta explosión inicial, el ritmo al que surgieron nuevas especies de plantas con flores disminuyó durante unos 100 millones de años. Luego, hace unos 40 millones de años, cuando el clima de la Tierra se estaba enfriando, hubo otro gran salto en el número de nuevas especies de plantas con flores que aparecieron.

En el estudio participaron 138 organizaciones de 27 países y utilizó 15 veces más datos que cualquier estudio previo comparable sobre la planta con flores, el árbol de la vida. Algunos de estos datos provienen de especímenes secos y preservados de colecciones de herbarios que tienen casi 200 años de antigüedad.

El equipo secuenció con éxito un espécimen de sandwort, Arenaria globiflorarecolectada en Nepal en 1829. Analizó plantas extintas como el olivo de la isla Guadalupe (Hesperelaea palmeri), a quien no se le ha visto con vida desde 1875.

«En muchos sentidos, este nuevo enfoque nos ha permitido colaborar con botánicos del pasado, explorando la riqueza de datos almacenados en especímenes de herbario históricos, algunos de los cuales fueron recolectados ya a principios del siglo XIX», dijo William Baker, líder senior de investigación. del Árbol de la Vida en RBG Kew, dijo en un comunicado. “¡El ADN ni siquiera fue descubierto durante su vida! Nuestro trabajo muestra la importancia de estos increíbles museos botánicos para estudios innovadores de la vida en la Tierra. ¿Quién sabe qué otras oportunidades científicas no descubiertas se esconden en ellos?”

Los investigadores utilizaron especímenes secos de herbario para construir el nuevo árbol de la vida para plantas con flores. Aquí se muestra la muestra más antigua, Arenaria globiflora, recolectada en las montañas del Himalaya de Nepal en 1829. Foto cortesía de RBG Kew.

En un informe de 2023 dirigido por RBG Kew, los investigadores estimaron que el 45% de las plantas con flores documentadas y la mitad de todos los hongos analizados están en riesgo de extinción.. Los científicos creen que el nuevo árbol de la vida podría ser útil para estudiar y proteger la variedad de vida.

Para evitar la pérdida de biodiversidad, necesitamos un árbol de la vida detallado y preciso, dijo a Mongabay en un correo electrónico Felix Forest, líder senior de investigación en RBG Kew. Esto nos ayuda a centrarnos en salvar especies y grupos de especies que son evolutivamente únicos, junto con sus características especiales.

«Este nuevo árbol vegetal de la vida representa un gran avance tanto en nuestra comprensión de las relaciones evolutivas de las plantas como en nuestra capacidad para proteger los procesos evolutivos responsables de la diversidad biológica actual», dijo Forest.

Imagen de portada de la planta parásita Pilostyles aethiopica por Sidonie Bellot de Kew. Esta planta vive dentro de las ramas de otras plantas y sólo es visible cuando florece. Utilizando un espécimen recolectado en Zimbabwe en 2012, el estudio encontró que la planta pertenece al grupo Malpighiales.

Liz Kimbrough es escritor de Mongabay y tiene un doctorado. en Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Tulane, donde estudió los microbiomas de los árboles. Ver más de sus reportajes aquí.

Leer más sobre el estado de las plantas del mundo:

¿Fue antes de que los conocieras? El informe 'Estado de las plantas y hongos del mundo' de Kew advierte sobre extinciones

Citas

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Mulcahy, DL (1987). Auge de las angiospermas. En El lector de historia natural en la evolución. (págs. 21-26). Prensa de la Universidad de Columbia. ENLACE

Antonelli, A., Fry, C., Smith, R.J., Ede*, J., Govaerts,… Zuntini, A.R. Estado de las plantas y los hongos en el mundo 2023. Real Jardín Botánico de Kew. Duele: 10.34885/wnwn-6s63

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Prudencia Febo

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