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La vida floreció cuando el campo magnético de la Tierra casi colapsó hace 590 millones de años: ScienceAlert

El campo magnético de la Tierra casi colapsó hace unos 590 millones de años, lo que probablemente puso en riesgo la vida en la superficie del planeta debido a un aumento de la radiación cósmica.

Según una nueva investigación, el debilitamiento temporal del blindaje magnético puede haber sido cualquier cosa menos una catástrofe biológica. De hecho, es posible que haya aumentado los niveles de oxígeno, creando las condiciones óptimas para que florezcan los primeros años de vida.

«El campo magnético de la Tierra se encontraba en un estado muy inusual cuando los animales macroscópicos de la fauna de Ediacara se diversificaron y prosperaron», dijeron Wentao Huang, científico terrestre de la Universidad de Rochester, y sus colegas. escribe en tu nuevo periódico.

En 2019, los científicos estudian las firmas magnéticas en las rocas de Canadá reportado que estas muestras indicaron que el campo magnético de la Tierra se debilitó a su nivel más bajo conocido hace unos 565 millones de años, durante el Ediacara período en el que la vida multicelular estaba tomando forma.

Sin embargo, durante mucho tiempo se pensó que una reducción del campo magnético sería perjudicial para la vida emergente, porque el campo magnético de la Tierra protege la vida de los vientos solares.

Sin embargo, no todos estuvieron de acuerdo con esta catastrófica visión. Ya en 1965, el científico planetario Carl Sagan argumentó que la atmósfera y los océanos de la Tierra podrían haber servido como un manto protector para las primeras formas de vida, incluso si el campo magnético del planeta disminuyera. Esto fue apoyado por el modelado. estudios tan recientes como 2019.

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Pero cualquier vínculo entre una debilidad coincidente en el campo magnético, el auge de la vida en Ediacara y el aumento de los niveles de oxígeno persistió, como lo afirman Huang y sus colegas. Ponlo – «tentador, pero poco claro». Los resultados canadienses pueden ser atípicos.

Entonces Huang y sus colegas se pusieron a cavar. Desenterraron rocas ígneas de Sudáfrica que se formaron hace miles de millones de años y estudiaron cristales en ellas y en otras rocas de 591 millones de años previamente muestreadas en Brasil. Estos cristales contienen pequeños minerales magnéticos que preservan la fuerza del campo magnético de la Tierra a medida que se forman.

Hace poco más de 2 mil millones de años, justo en medio del paleoproterozoico Durante este período, el campo magnético de la Tierra era fuerte. Unos 1.500 millones de años después, cayó a su punto más bajo, unas 30 veces más débil de lo que es hoy, según descubrieron los investigadores.

Combinando sus resultados con los del estudio canadiense de 2019, Huang y sus colegas concluyen que este campo magnético inferior (llamado intensidad de campo promediada en el tiempo ultrabaja o UL-TAFI) duró al menos 26 millones de años, de 591 a 565 millones. años atrás.

Casualmente, este intervalo coincide con un aumento en los niveles de oxígeno atmosférico y oceánico hace unos 575-565 millones de años, durante finales de Ediacara, cuando también hubo un explosión de biodiversidad.

«Los nuevos datos que confirman y amplían UL-TAFI fortalecen un vínculo potencial con la evolución de los animales macroscópicos de Ediacara», Huang y sus colegas escribir.

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Pero aún quedaba la cuestión de cómo un campo magnético ultradébil podría provocar un aumento de los niveles de oxígeno. Al modelar la evolución del viento solar, Huang y sus colegas sugieren que el campo magnético debilitado puede haber permitido que más iones de hidrógeno escaparan de la atmósfera de la Tierra al espacio, lo que podría haber resultado en niveles más altos de oxígeno en los mares y los cielos, apoyando a su vez la diversificación del viento solar. La vida de Ediacara.

El momento al final del Ediacara, hace unos 540 millones de años, es sorprendente: normalmente se atribuye a la explosión del Cámbrico su explosión evolutiva, que dio origen a la vida compleja que se convirtió en los animales e insectos que vemos hoy.

oh Ediacara, por otro lado, es conocido por sus criaturas viscosas y blandas que parecen esponjas, babosas y anémonas de mar primordiales. Fue un período de gran experimentación evolutiva que resultó en muchos callejones sin salida y estuvo marcado por fuertes disminuciones en la biodiversidad antes de que la vida se recuperara en el Cámbrico.

Investigaciones recientes sugieren, sin embargo, que la primeros ecosistemas complejos en realidad puede haberse formado en Ediacara, con un Estudio 2022 describiendo estructuras comunitarias cada vez más complejas en fósiles tardíos de Ediacara.

Pero la vida necesita oxígeno para volverse más grande y compleja. Los animales marinos microscópicos y las esponjas pueden sobrevivir en océanos con poco oxígeno, pero los animales más grandes y móviles con estructuras corporales complejas necesitan más oxígeno para satisfacer sus necesidades metabólicas.

“Un ecosistema animal complejo, que involucra largas cadenas alimentarias y depredadores, requiere cantidades aún mayores de oxígeno, como lo indica exclusión de ecosistemas tan complejos de la moderna zona mínima de oxígeno«, Huang y colegas explicar.

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Parece que la vida de Ediacara aprovechó su momento cuando el campo magnético de la Tierra desapareció, incluso si muchas de estas criaturas estaban destinadas a un callejón sin salida evolutivo.

El estudio fue publicado en Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.

Prudencia Febo

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