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Back in Black: el prototipo de ingeniería del Corvette ‘Blackjack’ de Chevrolet

Cuando General Motors finalmente decidió hacer un estudio real sobre la posibilidad de construir un corbeta de motor centralla compañía necesitaba hacerlo en un vehículo que no anunciara al mundo «¡Aquí está el nuevo Corvette con motor central!»

La solución de la compañía fue construir un prototipo de ingeniería de motor central disfrazado para que no pareciera un auto deportivo. En cambio, «Blackjack», como se apodó el prototipo negro mate, parecía una de las camionetas pickup Holden ute, estilo Chevrolet El Camino, que GM vendió en Australia hasta hace poco.

Entonces, los ingenieros del Corvette de Chevy construyeron Blackjack en 2014 para comenzar el proceso de creación del Auto deportivo con motor central Corvette Stingray 2020. “Necesitábamos validar la estructura y explorar qué haríamos con la suspensión”, dijo Steve Padilla, ingeniero de desarrollo de dinámica de vehículos. La voluminosa mula de desarrollo negra llevó la carga de trabajo de prueba durante dos años antes de pasar a más prototipos con apariencia de autos deportivos listos para la producción.

El equipo consideró una variedad de carrocerías que podrían usarse para ocultar las partes mecánicas del motor central de Blackjack, incluida incluso una camioneta, pero finalmente decidió imitar la apariencia de la Holden ute, informó Steve Padilla. A pesar de la inspiración, las únicas partes de la carrocería de Holden que se usaron fueron el frente, los faros, las luces traseras y los espejos. La «cabina» del automóvil definitivamente se siente mal para ser un Holden, y eso se debe a que el marco del parabrisas, el techo y los interiores de las puertas provienen del Corvette de motor delantero de séptima generación, señaló.

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Debajo de esa carrocería engañosa está el esfuerzo de GM por construir una prueba de concepto para la noción de motor central. “Puedes diseñar en CAD, pero aún tienes que conseguir algo en el camino para verificar que los modelos sean correctos”, dijo. Además, existe la necesidad de hacer la puesta a punto y hacer cambios en la estructura que solo se pueden hacer en metal.

Y era mucho metal para empezar. El equipo de ingeniería construyó el chasis de un 7,000 lb. una placa de aluminio que ha sido mecanizada en la forma necesaria para servir como base del Blackjack. “¡Tenemos una máquina de control numérico y no tuvimos miedo de usarla!” Padilla se quebró.

Imagen cortesía de General Motors Co.2020-Corvette-D55_9785_2.jpeg

Revista Blackjack Prototype Engine.

Se atornillaron a un V8 de bloque pequeño de 6.0 litros del C7 Corvette, con las modificaciones adecuadas para adaptarse a su ubicación de motor central. Los ingenieros combinaron el motor con una transmisión de doble embrague ZF que Porsche usa en sus autos porque era un diseño de transmisión de doble embrague comprobado que ya estaba disponible.

Algunos de los desafíos que Blackjack pudo resolver incluyeron determinar la ruta de escape y la ubicación de los silenciadores y el automóvil pudo impulsar a Michelin en el desarrollo de neumáticos en los campos de prueba de la compañía en Laurens, Carolina del Sur.

Si bien Blackjack se ve muy diferente, su rendimiento dinámico ha demostrado ser una predicción precisa del eventual Corvette Stingray “C8” de octava generación de 2020 según Padilla. “Conduce casi como un Stingray”, dijo.

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Imagen cortesía de Dan CarneyCorbeta Blackjack dash_0_0.jpeg
Imagen cortesía de General Motors Co.2020-Corvette-D55_0202_0_0.jpeg

Un índice de velocidades indicadas versus velocidades reales está garabateado a mano en el tablero de Blackjack, lo que garantiza que los pilotos de prueba conozcan su velocidad real. Es algo bueno porque el velocímetro se queda corto 10 mph en 90 mph indicado. Una de las razones por las que esto era importante era que la carrocería delantera del loco camión genera «una tonelada» de sustentación a gran velocidad, dijo Padilla. De hecho, una mirada al alerón trasero muestra que está inclinado hacia arriba para proporcionar sustentación en lugar de carga aerodinámica, porque era más importante equilibrar la sustentación delantera que proporcionar tracción trasera.

El secreto era de suma importancia, con el automóvil cinco o seis años en producción mientras se probaba, por lo que el conocimiento de Blackjack se limitó a solo una docena de miembros del equipo, y el automóvil solo se condujo en lugares seguros, lejos de los fotógrafos espía. cámaras

Imagen cortesía de General Motors Co.GMEVReuss04_0.jpeg

Mark Reuss, presidente de General Motors.

El presidente de GM, Mark Reuss, fue uno de esos conductores de prueba y dice que le encantaba conducir el automóvil. «¡Era muy guay!» se emocionó ¿Y la importancia del coche? «Fue enorme», dijo. “Puedes decir que sabes lo que es ‘motor central’, y sabemos lo que es para Ferrari, pero ¿qué significa motor central para nosotros? ¿Podemos realmente resolver las cosas y desarrollarlas para GM?”.

Dirigir Blackjack planteaba el riesgo de que se expusiera el proyecto secreto, y GM tomó medidas extremas para evitar a los fotógrafos espía, probando solo en sus propios campos de pruebas o en Michelin. Sin embargo, los fotógrafos extremos persiguen prototipos desde el aire usando helicópteros, por lo que era un riesgo que manejar al probar Blackjack.

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“Teníamos miedo de ser vistos por los helicópteros, así que solo hicimos pases cortos”, informó Reuss.

El secreto en torno al auto era tan fuerte que “fue como la CIA por un tiempo”, bromeó Padilla. Los pilotos de prueba aprendieron a estar en guardia. “Si conduces con las ventanillas bajadas, puedes oír los rotores del helicóptero”, dijo.

Imagen cortesía de Dan CarneyCabina Corvette Blackjack_0.jpeg

Mire en la cabina, y hay lo que parece ser una bolsa de aire desplegada entre los asientos. En realidad, es una cubierta de automóvil, que los conductores tenían que instalar rápidamente si escuchaban el sonido revelador del rotor de un helicóptero que se acercaba. “En una emergencia, se tarda entre seis y nueve segundos en cubrir el 90 % del automóvil”, señaló Padilla.

Eventualmente, Chevrolet pasó a prototipos con aspecto de Corvette que podrían ayudar a ajustar la amortiguación de impactos, desarrollar aún más los neumáticos y calibrar el diferencial electrónico de deslizamiento limitado. Blackjack está retirado pero merece un lugar de honor en la historia de Corvette, dice Padilla. “Probablemente sea tan significativo históricamente como cualquiera de los [Chevrolet Experimental Research Vehicles]”, los primeros equipos de prueba de Corvette con motor central, dijo. ¡Ciertamente parece más amenazante que esos autos!

Imagen cortesía de General Motors Co.CERV-I-001_0_0.jpeg

Vehículo de Investigación Experimental Chevrolet (CERV)-1.

Federico Pareja

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