Economía

Algunas granjas de Nuevo México solicitan un proyecto piloto para ahorrar agua

ALBUQUERQUE, NM (AP) – Más de dos docenas de granjas en el sur de Nuevo México se han inscrito en un programa que les pagará por no plantar sus campos mientras los administradores del agua buscan nuevas formas de aprovechar los recursos en el estado asolado por la sequía.

Es la primera fase de un proyecto piloto plurianual siendo administrado por la Oficina del Ingeniero del Estado. El ingeniero estatal John D’Antonio describió el programa como esencial para garantizar que los acuíferos del bajo Río Grande se mantengan en niveles sostenibles en el futuro.

La Legislatura aprobó el financiamiento para el esfuerzo el año pasado y el estado comenzó a aceptar solicitudes de agricultores en el otoño. La Comisión Interstate Stream actualmente está procesando 27 contratos, por un total de más de $ 900,000 y cubriendo poco más de 5 kilómetros cuadrados de tierras agrícolas.

Aunque esto representa solo una fracción de las granjas que se extienden desde el embalse de Elephant Butte al sur de la frontera con Texas, los funcionarios estatales buscan desarrollar más herramientas que puedan usarse para administrar mejor el agua, especialmente durante una sequía prolongada. Nuevo México también está a punto de garantizar que Rio Grande entregue una cierta cantidad de agua a Texas cada año, como parte de un acuerdo de uso compartido de agua de décadas.

Las autoridades señalaron el mega-cuarto de secado que ha persistido desde finales de la década de 1990, sugiriendo que todo, desde la rotación de campos sin sembrar hasta la recarga de las reservas de agua subterránea y la mejora de la infraestructura, debe considerarse porque la agricultura es el mayor usuario de agua. en el estado. Representa aproximadamente las tres cuartas partes de todas las extracciones de agua en Nuevo México.

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El valle bajo del Río Grande ha recibido alrededor de una décima de pulgada (un cuarto de pulgada) de precipitación desde principios de año, según el Servicio Meteorológico Nacional. Esto exacerbó las condiciones que resultaron de temporadas de monzones consecutivas y oscuras en el suroeste de los Estados Unidos y nieve limitada durante el invierno.

Como Nuevo Mexico grandes áreas del suroeste están lidiando con sequías extremas y excepcionales, las dos peores categorías, mientras que los administradores del agua advierten sobre el suministro limitado desde los principales ríos de la región, Río Grande y Pecos hasta el Río Colorado.

Los agricultores del condado de Pinal en el centro de Arizona ya han cultivado tierras en medio de la sequía y han mejorado los pozos para bombear agua subterránea, en previsión de las reducciones que podrían ocurrir si se declarara una escasez federal en el río Colorado. La mayoría de las operaciones son granjas familiares que se encuentran entre los mayores productores de ganado, productos lácteos, algodón, cebada, trigo y alfalfa en Arizona.

En Nuevo México, los ríos y embalses cada vez más pequeños también ejercen más presión sobre los acuíferos regionales, ya que los agricultores se ven obligados a bombear más para regar sus cultivos.

En el programa piloto, los agricultores recibirán donaciones de $ 400 a $ 800 por acre para dejar de bombear agua subterránea durante un año. La Oficina del Ingeniero del Estado monitoreará el uso del agua a través de visitas al sitio, fotografías, sensores remotos y lecturas de medidores.

Está previsto que el personal de la agencia informe a los legisladores sobre el esfuerzo durante una reunión a finales de esta semana.

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Prudencia Febo

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