Economía

Las lecciones del huracán Michael se aplican a la recuperación de Ian

hace cuatro años Categoría 4 Ian barrió partes del suroeste de Florida, el Panhandle del estado tuvo su propio encuentro con un huracán aún más fuerte, Michael. La tormenta de categoría 5 casi destruyó una ciudad, fracturó miles de hogares y negocios y causó daños estimados en $25 mil millones.

Con el daño de Ian estimado en varias veces eso y el área de Fort Myers iniciando una limpieza que será aún mayor que después de Michael, las dos áreas están colaborando en un camino a seguir como el sur de la Florida. residentes cómo será su área dentro de unos años.

El alcalde Greg Brudnicki y otros líderes de una ciudad de Panamá reconstruida viajaron a la costa suroeste esta semana a pedido del gobernador Ron DeSantis para ayudar a los funcionarios a planificar el camino a seguir. Mantener cuadrillas y camiones en el área para remover montañas de escombros es el trabajo número uno, porque todos los demás progresos dependen de eso, dijo Brudnicki, y eso podría significar pedir prestado como un puente hasta que aparezca el dinero federal de pago.

“No puedes arreglar nada hasta que lo limpies”, dijo Brudnicki.

Tiny Mexico Beach, que Michael casi arrasó en 2018, todavía tiene menos estructuras y personas que antes de la tormenta. El alcalde de la ciudad, Al Cathey, dijo que uno de los mayores desafíos de recuperarse de un desastre natural es fundamental: mirar hacia adelante, no hacia atrás.

Como quedaba poco en la ciudad después de Michael, dijo Cathey, los residentes se reunían todos los días en una cocina portátil para trazar el camino a seguir después del huracán, y había una regla no escrita.

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“Cuando teníamos nuestras reuniones de la tarde en el camión de comida, todo lo que hablábamos era: ‘¿Qué haremos mañana?’ — no lo que no se hizo hace cuatro días”, dijo Cathey.

Michael fue culpado por más de 30 muertes. Con más de 100 muertes, Ian fue la tercera tormenta más mortífera que azotó Estados Unidos continental hace este siglo. huracán katrinaque dejó alrededor de 1.400 muertos, y Huracan Sandyque mató a 233, a pesar de debilitarse a tormenta tropical poco antes de tocar tierra.

La recuperación será más complicada en el suroeste de Florida que en el Panhandle debido a la población, dijo Cathey. El condado de Bay, que incluye la ciudad de Panamá y Mexico Beach, tiene solo 180 000 habitantes, mientras que el condado de Lee, donde se encuentra el área de Fort Myers, alberga a casi 790 000 personas, muchas de las cuales son jubilados.

El simple hecho de retirar los botes que han sido arrastrados a tierra alrededor del condado de Lee puede llevar meses, y hay restos de casas y negocios esparcidos por vientos de 150 mph o inundados por el agua de mar que se elevó por millas a lo largo de arroyos y canales. .

Uno de los botes dañados y casas anegadas pertenece a Mike Ford, quien se está preparando para una recuperación prolongada que podría cambiar el carácter del área.

El parque de casas rodantes inundado donde vive Ford, una de las cientos de comunidades en el área, sería mejor como un parque de casas rodantes donde la gente puede ir y venir que un vecindario permanente, dijo. Los residentes pueden estar listos para una compra o conversión después de Ian, particularmente porque él y otros tuvieron que reparar los daños después del huracán Irma en 2017.

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“Tengo suficiente dinero para reconstruir, pero no puedo ver por qué lo que (ya) hice fue reconstruir, y ahora ha sucedido esto”, dijo Ford, quien perdió una valiosa colección de guitarras y discos de los Beatles ante Ian. «Te quita el aliento».

El vecino de Ford, Chuck Wagner, dijo que algunas personas ya se están frustrando después de Ian. Muchos residentes del suroeste de Florida son jubilados que viven en el área solo la mitad del año, pasan los calurosos veranos en el norte y escuchan que es posible que la ayuda no esté disponible para los residentes a tiempo parcial.

«Todo está en el aire», dijo. “Podría tomar años. ¿Quien sabe?»

El progreso se mide en pasos incrementales. Durante el fin de semana, los funcionarios anunciaron que se había restablecido la energía en las primeras casas en Fort Myers Beach, uno de los lugares más afectados. Hasta el domingo, FEMA había aprobado $420 millones en todo el estado para asistencia de vivienda y reparación de viviendas para los residentes que no pudieron vivir en sus hogares después de Ian.

En Mexico Beach, Tom Wood, de 82 años, es la prueba de que se logrará el progreso, lenta y dolorosamente.

Su negocio frente al mar, el Driftwood Inn, explotó y se llenó de agua del océano cuando Michael tocó tierra con vientos sostenidos de 160 mph (258 km/h) el 10 de octubre de 2018. Inicialmente, dijo, el único paso lógico parecía ser tomando arriba.

Pero la tormenta pasó y el golfo aún atraía, dijo Wood, por lo que decidió reconstruir. El nuevo Driftwood Inn reabrió en junio con 24 habitaciones en su ubicación original después de un desembolso de $13 millones y muchos dolores de cabeza con los seguros, las regulaciones gubernamentales y los contratistas.

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Mexico Beach todavía necesita desesperadamente una tienda de comestibles para evitar el viaje de diez millas a la más cercana, dijo, y una farmacia y más restaurantes estarían bien. Pero mirando hacia atrás, dijo Wood, cree que tomó la decisión correcta de reconstruir y espera que la gente en Fort Myers Beach haga lo mismo.

“Estoy muy contento de haber hecho esto, no solo por nosotros sino por la ciudad”, dijo. «Simplemente hace que la ciudad sea mejor, supongo».

Prudencia Febo

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