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A medida que la economía se tambalea, más inmigrantes chinos emprenden peligrosos viajes a la frontera de Estados Unidos para buscar asilo | Economía y Negocios

El joven chino parecía perdido y exhausto cuando los agentes de la Patrulla Fronteriza lo dejaron en una estación de tránsito. Deng Guangsen, de 28 años, ha pasado los últimos dos meses viajando desde la provincia de Guangdong, en el sur de China, hasta San Diego, a través de siete países en avión, autobús y a pie, incluyendo el cruce de la peligrosa selva del Darién Gap en Panamá.

“No siento nada”, dijo Deng en el estacionamiento de San Diego, insistiendo en usar el inglés entrecortado que aprendió de la serie de películas “Harry Potter”. “No tengo hermano ni hermana. No tengo a nadie.» Deng es parte de un gran flujo de migración china a los Estados Unidos en una ruta relativamente nueva y peligrosa que se ha vuelto cada vez más popular con la ayuda de las redes sociales. Los chinos eran la cuarta nacionalidad más grande, después de los venezolanos. , ecuatorianos y haitianos, que cruzaron el Tapón del Darién durante los primeros nueve meses de este año, según las autoridades migratorias panameñas.

Los solicitantes de asilo chinos que hablaron con The Associated Press, así como los observadores, dicen que buscan escapar de un clima político cada vez más represivo y de un panorama económico sombrío.

También reflejan una presencia más amplia de migrantes en la frontera entre Estados Unidos y México –asiáticos, sudamericanos y africanos–, lo que convirtió a septiembre en el segundo mes con mayor número de cruces ilegales y al año presupuestario 2023 del gobierno estadounidense en el segundo mayor desde que existe registro.

La pandemia y las políticas de China contra el Covid-19, que incluían estrictos controles fronterizos, detuvieron temporalmente el éxodo que aumentó dramáticamente en 2018 cuando el presidente Xi Jinping enmendó la Constitución para eliminar los límites al mandato presidencial. Ahora la emigración se ha reanudado, mientras la economía china lucha por recuperarse y el desempleo juvenil es alto. Las Naciones Unidas han proyectado que China perderá 310.000 personas debido a la emigración este año, en comparación con 120.000 en 2012.

Se conoció como “runxue”, o el estudio del escape. El término comenzó como una forma de eludir la censura mediante el uso de un carácter chino cuya pronunciación es similar a la palabra inglesa «run» pero que significa «humedecer». Ahora es un meme de Internet.

«Esta ola de emigración refleja la desesperación hacia China», dijo Cai Xia, editor en jefe del sitio de comentarios en línea Yibao y ex profesor de la Escuela Central del Partido Comunista Chino en Beijing. «Han perdido la esperanza en el futuro del país», dijo Cai, que ahora vive en Estados Unidos. “Vemos entre ellos trabajadores educados y no educados, trabajadores administrativos, así como propietarios de pequeñas empresas y personas de familias adineradas. -fuera de las familias.

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Aquellos que no pueden obtener una visa están encontrando otras formas de huir del país más poblado del mundo. Muchos se están presentando en la frontera entre Estados Unidos y México en busca de asilo. La Patrulla Fronteriza realizó 22.187 arrestos de ciudadanos chinos por cruzar ilegalmente la frontera desde México entre enero y septiembre, casi 13 veces más que el mismo período en 2022. Los arrestos alcanzaron un máximo de 4.010 en septiembre, un aumento del 70% con respecto a agosto. La gran mayoría eran adultos solteros.

La ruta popular hacia Estados Unidos es a través de Ecuador, que no requiere visa para los ciudadanos chinos. Los inmigrantes de China se unen a los latinoamericanos en su viaje hacia el norte a través del alguna vez impenetrable Darién y a través de varios países centroamericanos antes de llegar a la frontera con Estados Unidos. El viaje es muy conocido y tiene nombre propio en chino: walk the line, o “zouxian”.

El número mensual de migrantes chinos que cruzan el Darién ha aumentado gradualmente, de 913 en enero a 2.588 en septiembre. Durante los primeros nueve meses de este año, las autoridades migratorias panameñas registraron 15.567 ciudadanos chinos que cruzaron el Darién. En comparación, 2.005 chinos caminaron por la selva tropical en 2022, y solo 376 en total entre 2010 y 2021.

Las plataformas de videos cortos y las aplicaciones de mensajería brindan no solo videos musicales locales sino también guías paso a paso desde China hasta los EE. UU., que incluyen consejos sobre qué empacar, dónde encontrar guías, cómo sobrevivir en la jungla y en qué hoteles alojarse. , cuánto sobornar a los agentes de policía en diferentes países y qué hacer cuando se encuentra con agentes de inmigración estadounidenses.

Las aplicaciones de traducción permiten a los inmigrantes navegar por Centroamérica por su cuenta, incluso si no hablan español ni inglés. El viaje puede costar entre miles y decenas de miles de dólares, y se paga con ahorros familiares o incluso préstamos en línea. Está muy lejos de la época en que los ciudadanos chinos pagaban a los contrabandistas, conocidos como cabezas de serpiente, y viajaban en grupos.

Con más recursos económicos, Xi Yan, de 46 años, y su hija Song Siming, de 24, no tomaron la ruta Ecuador-México, sino que volaron a México vía Europa. Con la ayuda de un guía local, las dos mujeres cruzaron la frontera en Mexicali hacia Estados Unidos en abril.

“La tasa de desempleo es muy alta. La gente no puede encontrar trabajo”, dijo Xi Yan, un escritor chino. «Los propietarios de pequeñas empresas no pueden sostener su negocio».

Xi Yan dijo que decidió salir de China en marzo cuando viajó a la ciudad sureña de Foshan para ver a su madre, pero tuvo que irse al día siguiente cuando agentes de seguridad del Estado y la policía acosaron a su hermano y le dijeron que a su hermana no se le permitía viajar. en la ciudad. Se dio cuenta de que todavía estaba en la lista negra del estado, seis años después de que la detuvieran por reunirse en un lugar junto al mar para recordar a Liu Xiaobo, un premio Nobel de la paz que murió en una prisión china. En 2015, fue encarcelada durante 25 días por una publicación en línea que recordaba a las víctimas de la masacre de Tiananmen de 1989.

Su hija Song aceptó irse con ella. La hija, graduada universitaria, tuvo dificultades para encontrar trabajo en China y se deprimió, dijo su madre.

A pesar de los desafíos de sobrevivir en Estados Unidos, Xi Yan dijo que valió la pena. «Tenemos libertad», dijo. “Me ponía nervioso cada vez que había un coche de policía. Ahora ya no tengo que preocuparme por eso”.

Los migrantes que esperan ingresar a Estados Unidos en San Diego esperan a que los agentes los recojan en un área entre dos muros fronterizos o en montañas remotas al este de la ciudad, cubiertas de maleza y grandes rocas.

Muchos migrantes son liberados con fechas de audiencia en las ciudades más cercanas a su destino final, en un sistema estrangulado que tarda años en decidir los casos. Los inmigrantes chinos tuvieron una tasa de concesión de asilo del 33% en el año presupuestario 2022, en comparación con el 46% para todas las nacionalidades, según Transactional Records Access Clearinghouse de la Universidad de Syracuse.

Caridades Católicas de San Diego utiliza hoteles para brindar refugio a migrantes, incluidos 1.223 de China en septiembre. La estancia media en los albergues es de un día y medio entre todas las nacionalidades. A los visitantes chinos les lleva menos de un día.

“Se dejan por la mañana. Por la tarde intentan reunirse con sus familias. Van a Nueva York, van a Chicago, van a todo tipo de lugares”, dijo Vino Pajanor, director ejecutivo del grupo. «No quieren quedarse en un refugio».

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En septiembre, el 98% de los arrestos fronterizos chinos ocurrieron en el área de San Diego. En la parada de tránsito, los migrantes cargan sus teléfonos, toman refrigerios, buscan montones de ropa gratis y reciben consejos de viaje.

Los carteles en los baños portátiles y las cabinas de información y los anuncios por altavoces de los voluntarios sobre el transporte gratuito al aeropuerto están traducidos a varios idiomas, incluido el mandarín. Los taxistas ofrecen viajes a Los Ángeles.

Muchos inmigrantes que hablaron con la AP no proporcionaron sus nombres completos por temor a llamar la atención sobre sus casos. Algunos dijeron que vinieron por razones económicas y pagaron entre 300.000 y 400.000 yuanes (entre 41.000 y 56.000 dólares por el viaje).

En las últimas semanas, inmigrantes chinos han ocupado campamentos improvisados ​​en el desierto de California mientras esperan entregarse a las autoridades estadounidenses para presentar solicitudes de asilo.

Cerca de la pequeña ciudad de Jacumba, cientos de personas se apiñaron a la sombra de una sección del muro fronterizo y bajo lonas toscas. Otros intentaron dormir sobre grandes rocas o bajo los pocos árboles existentes. Pequeños fuegos los mantienen calientes por la noche. Sin comida ni agua corriente, los migrantes dependen de voluntarios que les reparten agua embotellada, avena caliente y sándwiches de mantequilla de maní y mermelada.

Chen Yixiao dijo que enfrentó un viaje difícil para llegar a Estados Unidos. Dijo que la vida se ha vuelto difícil en su país, ya que algunos inmigrantes enfrentan problemas con el gobierno y otros fracasan en sus negocios.

“Estoy muy feliz de estar ahora en Estados Unidos. Este es el país de mis sueños”, dijo Chen, que planeaba reunirse con su familia en Nueva York y encontrar trabajo allí.

En la estación de tránsito de San Diego, Deng se dirigió a Monterey Park, un suburbio de Los Ángeles que llegó a ser conocido como “Pequeño Taipei” en la década de 1980. Pero cuando no proporcionó a la Patrulla Fronteriza una dirección en Estados Unidos, un agente programó una primera aparición para en febrero ante un tribunal de inmigración de Nueva York.

Deng dijo que su trabajo en Guangdong le exigía conducir una motocicleta, lo que consideraba inseguro. Mientras estaba en la estación de transporte público, sentado en la acera con su pequeña mochila, varios africanos se le acercaron para hacerle preguntas. Dijo que llegó a Estados Unidos con 880 dólares en el bolsillo.

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Prudencia Febo

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