Economía

Los pájaros de la nieve canadienses se dirigen hacia el sur mientras se reabren las fronteras terrestres de EE. UU.

PHOENIX (AP) – Los canadienses Ian y Heather Stewart están disfrutando la idea de dejar atrás las temperaturas bajo cero este invierno cuando Estados Unidos reabra sus fronteras a los viajes terrestres no esenciales la próxima semana y se embarcan en un viaje muy esperado a su país. hogar de temporada en Fort Myers, Florida.

Las restricciones impuestas por ambos países durante la pandemia de coronavirus y sus propias preocupaciones impidieron que la pareja de jubilados y millones de otros canadienses condujeran hacia el sur hacia climas más cálidos como Florida, Arizona y México durante los gélidos meses de invierno del año pasado.

Ahora, la decisión del gobierno de Biden Para permitir que las personas vacunadas ingresen a los Estados Unidos por cualquier motivo a partir del 8 de noviembre, muchos canadienses empacan sus campistas y hacen reservaciones en sus condominios de vacaciones y parques de casas rodantes favoritos. Algunos ya están en los EE. UU., Llegando en vuelos que nunca se detuvieron y solo requirieron una prueba COVID-19 negativa.

Pero muchos esperaron para conducir, prefiriendo la comodidad de tener un vehículo para moverse con los escasos y costosos autos de alquiler.

Vacasa, una compañía que administra más de 30.000 casas de vacaciones en América del Norte, Belice y Costa Rica, dijo que vio un gran aumento en el tráfico a su plataforma en línea después de que se anunciaron las nuevas reglas. Las opiniones de los usuarios canadienses sobre alquileres en destinos populares de snowbird aumentaron en un 120%.

Los Stewart abordarán su SUV con dos perros y un gato el 10 de noviembre para el viaje de cuatro días desde Ottawa, Ontario, para pasar seis meses en la costa del Golfo de Florida.

“Nos encanta estar allí”, dijo Ian Stewart, de 81 años, un controlador de tráfico aéreo retirado de la Real Fuerza Aérea Canadiense. “El buen tiempo se siente tan bien que te permite salir, caminar y hablar con tus vecinos. ¡Y no tienes que preocuparte por resbalarte en el hielo y romperte los huesos! «

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Al igual que los Stewart, muchos pájaros de la nieve canadienses pasan el rato en parques de casas rodantes y complejos turísticos de lujo para casas rodantes, con piscinas, pickleballs y, a veces, campos de golf, para personas de 55 años o más. Los Stewart son propietarios de una casa prefabricada en su parque de Florida desde 2007.

Arizona también es popular por sus inviernos suaves.

La Oficina de Turismo de Arizona espera un impacto económico inmediato en un estado donde las personas de Canadá y México tradicionalmente representan el mayor número de visitantes que pernoctan, dijo Becky Blaine, subdirectora de la oficina.

“Los teléfonos no han dejado de sonar desde que anunciaron que la frontera se reabrirá”, dijo Kate Ebert, gerente del Sundance 1 RV Resort en Casa Grande, a medio camino entre Phoenix y Tucson.

Renée Louzon-Benn, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de Grande Casa Grande, dijo que la comunidad del desierto sintió el año pasado la ausencia de visitantes de Canadá y estados del medio oeste de Estados Unidos como Wisconsin y Michigan, menos personas gastando dinero localmente. El alcalde de Casa Grande, Craig McFarland, dijo que la ciudad de aproximadamente 62,000 habitantes generalmente aumenta en 25,000 cada invierno.

Wendy Caban, de Lake Country, Columbia Británica, está encantada de que ella y su esposo, Geoffrey, pronto puedan conducir hasta su casa de vacaciones en el suburbio de Mesa en Phoenix.

«Estoy deseando ver a muchos amigos que hemos hecho durante los últimos 12 años», dijo Wendy Caban. «Estoy deseando que llegue el calor».

Pero la pareja, ambos de 73 años, todavía está pensando en cuándo irse.

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«Creo que será una locura el 8 de noviembre», dijo Caban. «Así que esperemos unos días y controlemos las escaladas y el clima».

La Oficina de Turismo de Arizona dice que alrededor de 1 millón de turistas canadienses fueron responsables de $ 1 mil millones en gastos en 2019. Eso se redujo a 257,000 canadienses, que gastaron $ 325 millones el año pasado.

R. Glenn Williamson, Cónsul Honorario de Canadá en Arizona y Fundador y Director Ejecutivo del Consejo Empresarial Canadá Arizona, dijo que el número de turistas no tiene en cuenta las estadías prolongadas de los residentes canadienses a tiempo parcial que pasan meses en sus casas en Arizona, hasta que 200.000 personas adicionales gastan otros $ 1.5 mil millones a nivel local cada año.

Con alrededor de 500 compañías canadienses operando en Arizona, una nueva ola de pájaros de la nieve canadienses más jóvenes y ricos trabajan a tiempo parcial en el estado, donde compran casas de lujo y juegan golf, uno de los deportes más populares de Canadá, dijo Williamson.

Barbara y Brian Fox de Toronto, ambos en sus 60, planean continuar trabajando para su compañía de comunicaciones estratégicas cuando regresen al área de Naples en la Costa del Golfo de Florida en marzo y abril.

Será la estadía más larga en Florida hasta ahora para la pareja, que canceló al menos cinco viajes planificados al sur durante el curso de la pandemia debido a restricciones y preocupaciones sobre una posible infección.

Muchos jubilados también planean dirigirse al sur nuevamente.

Entre ellos se encuentran Wilf y Lynne Burnett, que no han realizado viajes anuales al sur desde su ciudad natal de Vancouver, Columbia Británica, hasta Puerto Vallarta, México, desde la aparición del coronavirus. Por lo general, remolcan un bote de 15 pies para poder pescar y visitar restaurantes con muelles en la bahía.

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Ahora que se están levantando las restricciones fronterizas terrestres, los Burnett tienen una reserva de tres meses en un condominio en Puerto Vallarta a partir del 6 de enero.

«Vamos a vigilar el virus y si las cosas continúan mejorando, lo haremos», dijo Wilf Burnett.

Aquellos que decidan viajar en el último minuto probablemente tendrán dificultades para reservar un condominio, un parque de casas rodantes o un campamento.

En medio de las preocupaciones de que las restricciones seguirán cambiando, algunos pájaros de la nieve están haciendo reservas para la temporada temprana de lo habitual desde noviembre hasta principios del próximo año, dijo Bruce Hoban, cofundador de los 2,000 miembros de Vacation Rental Owners and Neighbors of Palm Springs. Hoban dijo que las horas pico de visitantes para las aves de nieve, que representan alrededor del 15% de los alquileres de vacaciones, son generalmente entre febrero y abril.

Los visitantes también pueden esperar precios entre un 20% y un 30% más altos debido al aumento de la demanda, dijo.

Bobby Cornwell, director ejecutivo de Florida and Alabama RV Parks & Campground Association, dijo que muchas ubicaciones en estos estados se reservaron de enero a marzo, incluso antes de que se anunciaran las nuevas reglas de viaje. Eso se debe a que los estadounidenses adoptaron los viajes en autocaravanas durante la pandemia, llenando los lugares que normalmente harían los campistas canadienses.

Aún así, es una «noticia maravillosa» a la que los canadienses pueden regresar, dijo Cornwell.

“Alentamos a todos los pájaros de la nieve a que planeen venir a Florida y hacer sus reservaciones lo antes posible”, dijo.

Prudencia Febo

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