Ciencias

Cómo la desactivación de un gen hace que a los ratones les crezcan 6 patas

En un intento de estudiar la columna, unos científicos en Portugal crearon accidentalmente un embrión de ratón con un par extra de patas traseras donde deberían estar sus genitales, y el extraño giro de los acontecimientos podría mejorar nuestra comprensión del desarrollo de embriones humanos, el cáncer metastásico y más.

¿Que hay de nuevo? Hay bastante Todavía no entendemos lo que está pasando. en el útero – cómo una sola célula se convierte en un organismo completamente nuevo.

En un intento por aclarar parte de este misterio, científicos del Instituto Gulbenkian de Ciência, en Portugal, decidieron estudiar el gen Tgfbr1, que codifica una proteína que ya se sabe que desempeña un papel en el desarrollo embrionario.

“[We were] muy sorprendido.»

Moisés Mallo

Detenerlos para estudiarpublicado en Nature Communications, el equipo inactivó el gen Tgfbr1 en embriones de ratón que se encontraban en la mitad de su desarrollo.

Esperaban que esto pudiera tener algún efecto en la columna de los roedores. Lo que ellos no eran La expectativa era que uno de sus embriones desarrollara un par extra de extremidades traseras donde deberían estar sus genitales externos.

“[We were] muy sorprendido”, investigador principal Moisés Mallo le dijo a Newsweek.

¿Pero como? Antes de eso, los científicos sabían que en la mayoría de los animales cuadrúpedos, los genitales externos y las extremidades traseras emergen de las mismas estructuras básicas durante el desarrollo embrionario.

«De hecho, esperaría que ocurriera lo mismo en los humanos».

Moisés Mallo

Tras más estudios, el equipo portugués descubrió que la proteína Tgfbr1 afecta a las células que forman estas estructuras, alterando la forma en que se pliega el ADN en ellas. Al inactivar el gen Tgfbr1, afectaron la expresión de otro genes en las células, lo que conduce a anomalías estructurales.

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«De hecho, esperaría que ocurriera lo mismo en humanos, pero, por supuesto, esto no se puede probar experimentalmente», dijo Mallo.

Mirando hacia el futuro: Los investigadores tienen la esperanza de que su estudio mejore nuestra comprensión de las anomalías que ocurren durante el desarrollo del embrión humano, ya que los mamíferos comparten muchas de las mismas vías de desarrollo temprano.

Planean continuar estudiando Tgfbr1 para ver cómo podría afectar el desarrollo de otras partes del cuerpo, incluido el sistema inmunológico, además de explorar su impacto potencial en la estructura del ADN en Células cancerígenas y su capacidad de propagarse.

Eso artículo fue publicado originalmente por nuestro sitio hermano, Freethink.

Prudencia Febo

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