Ciencias

Ver: La NASA publica imágenes de tomates perdidos en el espacio durante ocho meses

La NASA compartió imágenes de dos pequeños tomates que se perdieron en el espacio en 2022 después de ser recogidos por el astronauta Frank Rubio en la Estación Espacial Internacional.

Cuando se descubrieron los tomates en el complejo de seis habitaciones, los científicos mostraron cómo el 17% de humedad a bordo había afectado los alimentos presentes en una bolsa Ziploc. Hace un tiempo Rubio guardó la comida que luego flotaba.

«Aunque ha pasado casi un año desde que los tomates desaparecieron inicialmente, la fruta se encontró en una bolsa de plástico deshidratada y ligeramente aplastada», escribieron funcionarios de la NASA en una actualización el jueves (14 de diciembre). Sin embargo, no revelaron la ubicación exacta.

«Aparte de cierta decoloración, no hubo crecimiento microbiano o fúngico visible», agregaron.

Anteriormente, Rubio había hablado de un solo tomate callejero que, según informó la NASA, creció como parte del sistema de prueba en órbita eXposed Root o experimento XROOTS en 2022.

«El experimento utiliza técnicas hidropónicas y aeropónicas para cultivar plantas sin tierra u otros medios de crecimiento y puede proporcionar soluciones adecuadas para los sistemas vegetales necesarios para futuras misiones de exploración espacial», dijo la agencia.

Si bien el descubrimiento fue un momento de alegría para Rubio, quien regresó de su misión de un año de duración, la NASA dijo que la verdadera razón para cultivar alimentos en la ISS era practicar técnicas que puedan usarse durante la exploración de la Luna y Marte.

Encuentro de la NASA con vegetales cultivados en el espacio

La NASA ha estado llevando a cabo más de un experimento para proporcionar alimentos frescos a los astronautas.

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VEG-05 estaba realizando una prueba para producir tomates enanos y otros alimentos, mientras que Planet Habitat-03 «es uno de los primeros estudios multigeneracionales de plantas a bordo de la estación espacial que podría ayudar a los investigadores a evaluar si las adaptaciones genéticas en una generación de plantas cultivadas en el espacio se puede transferir al siguiente”, según afirma la NASA.

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Añadió que existen beneficios intangibles al cultivar alimentos en el espacio. «Los beneficios de cultivar plantas en el espacio no terminan ahí», dijeron funcionarios de la NASA, y agregaron: «Los astronautas informan que el tiempo dedicado a la jardinería tiene beneficios psicológicos, ya que aumenta su calidad de vida en el espacio y eleva su moral».

(Con aportes de agencias)

Prudencia Febo

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