Ciencias

La ‘mochila lunar’ de la NASA podría evitar que los astronautas se pierdan en la Luna

El científico planetario de la NASA Michael Zanetti probando la mochila en el campo volcánico Potrillo en Nuevo México.

El científico planetario de la NASA Michael Zanetti probando la mochila en el campo volcánico Potrillo en Nuevo México.
Fotografía: NASA/Michael Zanetti

La Luna no es el tipo de lugar en el que quieres perderte, pero puede ser un poco complicado intentar volver sobre tus polvorientos pasos sin un sistema GPS instalado. Afortunadamente, los ingenieros espaciales pueden haber encontrado una forma de evitar esta limitación al diseñar una mochila portátil destinada a generar un mapa 3D en tiempo real del terreno de la Luna.

La mochila Kinematics Navigation and Cartography Backpack (KNaCK) es un esfuerzo de colaboración entre la NASA y sus socios del sector privado para ayudar a los futuros exploradores a orientarse en los lugares más pequeños.exploró las regiones del polo sur de la Luna. KNaCK habilita un sistema de navegación en tiempo real bajo demanda y funciona con un láser pulsado que mide distancias a objetos cercanos y características de la superficie. En la Luna, el sistema puede proporcionar a los astronautas que usan mochila una imagen 3D, Alto-mapa de resolución de su área circundante, de acuerdo con para la NASA

La tecnología se conoce como LIDAR de onda continua modulada en frecuencia y es capaz de proporcionar velocidad y rango para millones de puntos de medición por segundo, incluida la velocidad y la distancia de las partículas de polvo perturbadas. Esto es, en una palabra, impresionante.

La mochila combina secuencias de video de alta definición en tiempo real como se ve en el panel superior izquierdo, datos de rango lidar como se ve en el panel superior derecho y datos de velocidad lidar.
Gráfico: NASA/Michael Zanetti

“Básicamente, el sensor es una herramienta topográfica para la navegación y el mapeo científicos, capaz de crear mapas 3D de muy alta resolución con precisión centimétrica y darles un rico contexto científico”, dijo Michael Zanetti, quien dirige el proyecto KNaCK en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. en un demostración. “También ayudará a garantizar la seguridad de los astronautas y vehículos rover en un entorno sin GPS como la Luna, identificando distancias reales a puntos de referencia distantes y mostrando a los exploradores en tiempo real cuánto han recorrido y cuánto les queda para llegar al destino. . tu destino.»

La NASA planea devolver a los humanos a la Luna no antes de 2025 como parte del programa Artemis. Pero esta vez, los astronautas aterrizarán cerca del polo sur de la Luna. Esta área es de especial interés para los científicos, con evidencia que sugiere que puede contener hielo de agua subterranea que se puede utilizar como un recurso precioso para la exploración lunar.

Sin embargo, gran parte del polo sur de la Luna está cubierto de sombras, lo que podría dificultar que los futuros astronautas calculen las distancias hasta sus paradas lunares. Debido a que el tiempo que se pasa en la superficie de la Luna es precioso, KNaCK facilitará la medición de la cantidad exacta de oxígeno necesaria para las excursiones extravehiculares.

“Como seres humanos, tendemos a orientarnos en función de puntos de referencia: un edificio específico, una arboleda”, dijo Zanetti. “Estas cosas no existen en la Luna. KNaCK permitirá a los exploradores que crucen la superficie determinar continuamente su movimiento, dirección y orientación hacia picos distantes o hacia su base de operaciones. Incluso pueden marcar ubicaciones específicas donde encontraron algún mineral o formación rocosa única, para que otros puedan regresar fácilmente para estudiar más a fondo”.

KNaCK se sometió a pruebas en noviembre de 2021 en un antiguo cráter volcánico en Potrillo, Nuevo México, y está programada para otra prueba a fines de abril en el Instituto Virtual de Investigación de Exploración del Sistema Solar (SSERVI) de la NASA en Kilbourne Hole, Nueva York, México. El equipo detrás del sistema de navegación está trabajando para reducir el peso de la mochila, que actualmente pesa alrededor de 40 libras, y para proteger la electrónica de la dura radiación solar y la microgravedad que se experimenta en la Luna.

Más: La NASA eligió un lugar realmente dulce para aterrizar su próximo rover lunar.

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