Ciencias

Turistas ayudan a científicos a encontrar microplásticos en playas remotas del Ártico

Signehamna Beach, muestreada en 2022 con las 12 muestras de sedimentos a la derecha. Birgit Lutz con permiso

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Los científicos ciudadanos que visitaron el Ártico ayudaron a un equipo de investigación internacional a encontrar microplásticos en playas remotas para una nueva para estudiar.

La cantidad de plástico que se produce en todo el mundo significa que se encuentran pequeños fragmentos de desechos plásticos en todas partes, incluso en el hielo marino, dentro de las reservas naturales y en el fondo del océano.

Los científicos temen que las corrientes oceánicas estén causando la acumulación de plástico en el Ártico, dañando ecosistemas frágiles y establecidos desde hace mucho tiempo.

“La contaminación plástica ahora es omnipresente. Se encuentra en la tierra y el suelo y en la mayoría de los ríos del mundo», dijo el Dr. bruno walter del Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz para la Investigación Polar y Marina y autor principal del estudio, como Fronteras informado. “Incluso se encuentra en los océanos polares y en las fosas oceánicas más profundas”.

Para llenar los vacíos en su conocimiento sobre el tipo y la escala de los microplásticos que contaminan el Ártico, los investigadores pidieron a los turistas en cruceros que recolectaran muestras.

El estudio, «Científicos ciudadanos revelan cantidades pequeñas pero concentradas de microplástico fragmentado en las playas del Ártico», se publicó en la revista Fronteras de la ciencia ambiental.

En 2016, 2017, 2021 y 2022, cuatro cruceros turísticos visitaron el archipiélago de Svalbard, la masa terrestre más septentrional de Europa, y recolectaron muestras de sedimentos, dijo. Fronteras.

En un principio, se utilizaron herramientas metálicas para recolectar muestras aisladas de playas y enviarlas, junto con fotografías y metadatos, a registrar los sitios de muestreo. Posteriormente, este método se amplió a playas enteras con cuadrículas de muestreo.

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“La ciencia ciudadana es posible incluso en las remotas costas del Ártico”, dijo Walther. “Esto ayuda a reducir el tiempo de viaje, las emisiones de CO2 y los costos para los científicos, además de ayudar a involucrar a los ciudadanos en un problema ambiental global”.

Después de que las muestras se secaron, pesaron y midieron, se filtraron para capturar partículas de un milímetro o más. Los científicos teorizaron que las partículas de plástico más pequeñas no se propagan fácilmente por el aire, lo cual probaron.

Los investigadores encontraron que los microplásticos de mayor tamaño estaban muy concentrados, pero no generalizados. Sin embargo, el nivel general de contaminación fue similar al de las áreas que se cree que tienen mucha más contaminación plástica que las playas del Ártico.

El equipo identificó dos tipos de fuentes para el plástico: partículas de poliéster-epóxido, probablemente de equipos de barcos o revestimientos de colores, y fibras de polipropileno, probablemente de una red de pesca.

«Los desechos plásticos de la pesca son el punto de entrada más directo al ámbito marino y, a menudo, son particularmente importantes en áreas remotas», dijo el autor principal, el Dr. Melanie Bergmann del Instituto Alfred Wegener, según Fronteras. “Hay una flota pesquera activa que opera en las aguas alrededor de Svalbard, pero también en el Mar del Norte y el Atlántico Norte. Algunos de los desechos que emiten terminan en las playas de Svalbard”.

Las condiciones en la playa del Ártico (luz solar continua durante todo el verano, alta humedad causada por la niebla y ciclos repetidos de congelamiento) parecen haber causado que la red se fragmente muy rápidamente. Si el mismo tipo de fragmentación rápida ocurriera en otros lugares, los microplásticos también podrían introducirse rápidamente.

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«Aún necesitamos más muestreos en el Ártico, en más lugares y en intervalos de tiempo más regulares para monitorear la situación», dijo Walther, como Fronteras informado.

“Cabe señalar que solo analizamos partículas microplásticas de más de 1 mm. Esto se debió al enfoque de ciencia ciudadana y para evitar una posible contaminación del aire por partículas pequeñas”, agregó Bergmann. “Pero nuestros estudios previos sobre agua, hielo y muestras de sedimentos mostró que más del 80% de las partículas eran mucho más pequeñas. Así que probablemente hubiéramos encontrado más partículas si hubiéramos buscado partículas más pequeñastambién.»

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Prudencia Febo

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