Ciencias

Nos preparamos para la tercera prueba de vuelo de Ingenuity

Primera imagen aérea colorida de Marte
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Ayer escribí la entrada para la segunda prueba de vuelo experimental exitosa del “Wright Brothers Field” en el libro de registro oficial del proyecto, que se llama “El diario del piloto nominal para planetas y lunas”. La próxima oportunidad para hacer una solicitud está llegando rápidamente: estamos planeando nuestro tercer vuelo para este domingo 25 de abril, con los conjuntos de datos e imágenes iniciales llegando a nuestra sala de control en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA alrededor de las 7:16 am PDT (10:16 am PDT soy EDT).

Como muchos de ustedes saben, llevamos un Artículo del Wright Flyer original a bordo de nuestro helicóptero. Aunque estamos llevando a cabo nuestras pruebas de vuelo en una atmósfera tenue a más de 180 millones de millas (290 millones de kilómetros) de la Tierra, modelamos nuestro enfoque metódico para el vuelo experimental en el enfoque de los hermanos Wright. Nuestro plan desde el primer día era prepararnos como locos, volar, analizar datos (como locos) y luego planificar una prueba aún más atrevida en el próximo vuelo.

Durante el segundo vuelo, el 22 de abril, Ingenuity se elevó de forma independiente a 5 metros (16 pies) de altura, viajó 2 metros (7 pies) hacia el este y hacia atrás y permaneció en el aire durante 51,9 segundos. También hizo tres vueltas, totalizando unos 276 grados.

Esta imagen del libro de registro oficial del piloto para vuelos en helicóptero Ingenuity Mars.
Libro de registro de piloto de helicóptero Ingenuity Mars
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Somos cautelosos con cada nueva incursión en los cielos de Marte a medida que continuamos generando confianza en las capacidades de esta nueva plataforma de exploración. Para el tercer vuelo, apuntamos a la misma altitud, pero abramos un poco las cosas también, aumentando nuestra velocidad aérea máxima de 0.5 metros por segundo a 2 metros por segundo (aproximadamente 4.5 mph) a medida que avanzamos 50 metros (164 pies) hacia el hacia el norte y regrese a tierra en Wright Brothers Field. Estamos planificando un tiempo total de vuelo de unos 80 segundos y una distancia total de 100 metros (330 pies).

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Aunque este número puede no parecer mucho, considere que nunca nos movimos lateralmente más de la longitud de dos lápices cuando hicimos la prueba de vuelo en la cámara de vacío aquí en la Tierra. Y aunque los 4 metros de movimiento lateral en el vuelo dos (2 metros hacia afuera y 2 metros hacia atrás) fueron geniales, proporcionando una gran cantidad de datos increíbles, todavía eran solo 4 metros. Como tal, Flight Three es un paso importante, en el que Naivety comenzará a experimentar la libertad en el cielo.

Después de cada uno de nuestros vuelos, tuve el privilegio de completar nuestro libro de registro y capturar los aspectos más destacados del vuelo, algo que los pilotos han estado haciendo desde los primeros días de vuelo. Aunque ya he tomado notas en el diario como piloto de ala fija, estas son las notas más inusuales que he tomado. También son los más satisfactorios, no solo porque representan volar en otro planeta, sino porque cada notación representa un tesoro de datos valiosos que nuestro equipo ha pasado años preparándose para obtener.

El piloto jefe de Ingenuity Mars, Håvard Grip, registra los datos del primer vuelo del helicóptero Ingenuity Mars en el registro de vuelo oficial del piloto para el proyecto: el
Piloto registra primer vuelo en otro mundo: El piloto jefe de Ingenuity Mars, Håvard Grip, registra los datos del primer vuelo del helicóptero Ingenuity Mars en el libro de registro oficial del proyecto, el “Diario de piloto nominal para planetas y lunas”. Imagen completa y título ›

Prudencia Febo

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