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Tarta de chocolate y sueños marcianos: el helicóptero Ingenuity se despide agridulce | Noticias de ciencia

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA, después de una notable misión al Planeta Rojo, se despide de las operaciones de vuelo activas. Diseñado originalmente para demostraciones tecnológicas a corto plazo, Ingenuity ha desafiado las expectativas y ha operado en la superficie marciana durante casi tres años. A pesar de un aterrizaje forzoso en su vuelo final, el resistente helicóptero sigue siendo un testimonio del ingenio humano y ahora servirá como banco de pruebas estacionario para futuras exploraciones a Marte.

Una imagen de Ingenuity capturada por Perseverance, con el helicóptero a la derecha y un trozo de una de sus palas a la izquierda. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/CNRS).

Principales aspectos destacados

  • Originalmente planeado para hasta cinco vuelos de prueba experimentales durante 30 días, Ingenuity superó todas las predicciones al volar más de 14 veces más lejos y registrar más de dos horas de vuelo.
  • Durante el transcurso de su misión, Ingenuity recibió miles de postales electrónicas llenas de deseos de personas de todo el mundo a través del sitio web de la misión.
  • El helicóptero permanecerá en las colinas de Valinor mientras Perseverance continúa explorando el cráter Jezero.

Nueva Delhi: El equipo terrestre de Ingenuity completó el último cambio de enlace descendente de la misión, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, EE.UU., el 16 de abril de 2024. La misión ya había finalizado en enero, cuando Ingenuity detuvo una parte de una de sus palas de rotor durante el aterrizaje. Sin embargo, el helicóptero permaneció en comunicación con el rover Perseverance, que continuó transmitiendo señales a través de la red de espacio profundo (DSN) de la NASA. Esta es la última vez que el equipo de la misión trabajó en la operación de la primera nave espacial propulsada que volará a otro mundo.

Postales desde la Tierra al helicóptero Ingenuity Mars de la NASA

El líder del equipo Ingenuity en JPL, Josh Anderson, dijo: “Con disculpas a Dylan Thomas, Ingenuity no entrará suavemente en esa buena noche marciana. Es casi increíble que después de más de 1.000 días marcianos en la superficie, 72 vuelos y un aterrizaje difícil, todavía tenga algo que ofrecer. Y gracias a la dedicación de este increíble equipo, Ingenuity no solo ha superado nuestros sueños, sino que también puede enseñarnos nuevas lecciones para los años venideros”.

Anuncios finales Pastel de chocolate

El equipo celebró las últimas comunicaciones del helicóptero con un pastel de chocolate. La transmisión, desde una distancia de 304 millones de kilómetros, confirmó que la actualización del software que proporciona nueva programación al helicóptero funcionaba según lo previsto. El equipo también recibió mensajes de despedida con los nombres de los miembros del equipo, que fueron transmitidos a Perseverance por el personal del JPL con un día de anticipación. Luego, el mensaje se transmitió a Ingenuity, que lo retransmitió a la Tierra.

Ingenieros trabajando en el Ingenuity de la NASA

La última reunión del equipo de Ingenuity para sus operaciones de vuelo. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech).

La segunda vida del ingenio como banco de pruebas estacionario

El ingenio ha aterrizado por última vez, pero todavía queda trabajo por hacer. El helicóptero servirá ahora como banco de pruebas estacionario, estacionado para siempre en el lugar de su aterrizaje forzoso, apodado 'Valinor Hills'. Ingenuity ahora se despertará todos los días, probará el rendimiento del hardware, capturará una imagen con su cámara a color, recopilará datos de temperatura de sus sensores y se relajará. Los datos recopilados ayudarán a mejorar nuestra comprensión de Marte y guiarán futuras misiones al Planeta Rojo.

El equipo espera que la memoria interna almacene alrededor de 20 años de datos. Una futura misión robótica o tripulada al Planeta Rojo podría recuperar los datos de Ingenuity. Los datos recopilados permanecerán a bordo incluso si el hardware falla en el futuro, si se interrumpe la recopilación de datos o si los paneles solares acumulan demasiado polvo para generar energía. El módulo de aterrizaje InSight sufrió un destino similar en diciembre de 2022.

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Prudencia Febo

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