Ciencias

Juega con un mapa interactivo del universo observable

Los astrónomos han compilado 15 años de datos de la Encuesta del cielo digital de Sloan en un mapa interactivo del universo observable.

El mapa incluye hordas de objetos cósmicos como cuásares azules luminosos y galaxias elípticas rojas. Puedes explorar el mapa aquí🇧🇷

«Los astrofísicos de todo el mundo han estado analizando estos datos durante años, lo que ha dado lugar a miles de artículos y descubrimientos científicos», dijo Brice Ménard, astrofísico de la Universidad Johns Hopkins y creador del mapa, en una universidad. liberar🇧🇷 “Pero nadie se ha molestado en crear un mapa que sea hermoso, científicamente preciso y accesible para los no científicos. Nuestro objetivo aquí es mostrarles a todos cómo es realmente el universo”.

Las observaciones de un telescopio en Nuevo México capturan unas 200.000 galaxias, cada una llena de miles de millones de estrellas y mundos desconocidos. Los datos incluyen muchos más objetos que los 200.000 mostrados, pero si los investigadores los mostraran todos, el mapa sería un mar de puntos innavegable.

De esa forma, el mapa es una simplificación, pero la alternativa sería simplemente abrumadora. La Vía Láctea, la galaxia de 100 000 años luz a la que llamamos hogar, es solo un píxel en la parte inferior del mapa.

En teoría, los datos subyacentes para el mapa (y, por lo tanto, el mapa en sí) podrían incluir algunos de los 40 quintillones de agujeros negros que se estima que hay en el universo observable. Por supuesto, los agujeros negros son tan intensos gravitacionalmente que la luz no puede escapar de ellos, por lo que no aparecen como fuentes de luz en el mapa. Pero los cuásares, núcleos galácticos muy brillantes, están alimentados por agujeros negros supermasivos en sus centros, y esos son visibles en el mapa.

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«Estamos acostumbrados a ver imágenes astronómicas que muestran una galaxia aquí, una galaxia allá o quizás un grupo de galaxias», dijo Ménard. «Pero lo que muestra este mapa es una escala muy, muy diferente».

Los usuarios pueden desplazarse hacia arriba en el mapa, esencialmente viajando en el tiempo para ver objetos más antiguos y más desplazados hacia el rojo. Un ticker en la parte inferior del mapa muestra qué tan atrás en el tiempo está el usuario en un punto dado.

Desafortunadamente, no puede hacer clic en galaxias individuales para averiguar qué (o dónde) están. Aun así, el mapa cumple su propósito: mostrar lo pequeños y nuevos que somos en comparación con la historia del universo y todo su contenido cósmico.

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Prudencia Febo

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