Ciencias

Los científicos han reconstruido el genoma de la antigua E. coli de una momia italiana

A pesar de que E. coli es un problema importante de salud pública que causa muertes y morbilidad significativas, no es causa de pandemias. También conocido como comensal, una bacteria que vive dentro de nosotros y puede comportarse como un patógeno oportunista, infectando a su huésped cuando está estresado, tiene una enfermedad subyacente o es inmunodeficiencia.

Según los científicos, se desconoce toda su historia evolutiva, incluso cuándo adquirió genes únicos y resistencia a los antibióticos.

Tener el genoma de un ancestro de la bacteria moderna de 400 años ha brindado a los científicos la oportunidad de estudiar cómo evolucionó y se adaptó.

En colaboración con la Universidad de Paris Cité, Université Paris Cité/Instituto Francés de Investigaciones Médicas (INSERM), científicos de Universidad McMaster identificó y reconstruyó el primer genoma antiguo de E. coli. Obtuvieron fragmentos de cálculos biliares de una momia del siglo XVI.

Los restos momificados provienen de un grupo de nobles italianos cuyos cuerpos bien conservados fueron recuperados de la Abadía de Santo Domingo Maggiore en Nápoles en 1983.

Para el estudio, los científicos realizaron un análisis detallado de uno de los sujetos, Giovani d’Avalos. Un noble napolitano de la época del Renacimiento, tenía 48 años cuando murió en 1586 y se cree que padecía una inflamación crónica de la vesícula biliar debido a cálculos biliares.

George Long, uno de los autores principales del estudio, dijo: “Cuando examinamos estos restos, no había evidencia para decir que este hombre E. coli. A diferencia de una infección como la viruela, no hay indicadores fisiológicos. Nadie sabía qué era”.

Los científicos aislaron minuciosamente los fragmentos de la bacteria objetivo, que habían sido degradados por la contaminación ambiental de muchas fuentes. Utilizaron el material recuperado para reconstruir el genoma.

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Erick Denamur, líder del equipo francés involucrado en la caracterización de la cepa, dijo: «Fue muy emocionante poder tipificar esta antigua E. coli y encontrar que, aunque única, se encontraba dentro de un linaje filogenético característico de los comensales humanos que todavía causan cálculos biliares en la actualidad».

Grandes dijo, «Pudimos identificar qué era un patógeno oportunista, investigar las funciones del genoma y proporcionar pautas para ayudar a los investigadores que pueden estar explorando otros patógenos ocultos».

Referencia del periódico:

  1. Long, GS, Klunk, J., Duggan, AT et al. Un boceto del genoma de Escherichia coli del siglo XVI asociado con una infección biliar oportunista. Comun Biol 5, 599 (2022). DUELE: 10.1038/s42003-022-03527-1

Prudencia Febo

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