Ciencias

T-Rex vagó por la Tierra a un ritmo “pausado”, según un estudio

El temible Tyrannosaurus rex (T. Rex) dio un paseo “tranquilo” a solo 2.8 millas por hora (4.6 km por hora), revela un nuevo estudio.

Científicos de los Países Bajos han desarrollado un nuevo método para estimar la velocidad de caminata preferida de T. Rex, basándose en el análisis de un espécimen preservado llamado Trix.

Dicen que su nueva estimación de velocidad es una tasa similar a la velocidad natural al caminar de ñandúes, elefantes, caballos y humanos, y más baja que las estimaciones anteriores.

Vista lateral de la reconstrucción animada de Trix, T. Rex. Utilizando una reconstrucción 3D de la cola y un modelo biomecánico, los investigadores holandeses estimaron el ritmo de la cola oscilante de T. Rex y, combinado con la longitud de la zancada, calcularon una ‘velocidad preferida al caminar’.

¿QUÉ ERA T. REX?

Tyrannosaurs rex era una especie de dinosaurio carnívoro similar a un pájaro.

Vivió hace entre 68 y 66 millones de años en lo que ahora es el lado occidental de América del Norte.

Pueden alcanzar hasta 40 pies (12 metros) de largo y 12 pies (4 metros) de altura.

Hasta ahora se han recolectado más de 50 especímenes fosilizados de T. rex.

El monstruoso animal tenía una de las mordeduras más fuertes del reino animal.

La impresión de un artista del T.rex

La impresión de un artista del T.rex

El estudio fue realizado por Pasha van Bijlert, estudiante de maestría en VU Amsterdam y anatomista en Museum Naturalis.

Estudios anteriores han estimado las velocidades de caminata de T.Rex y otros dinosaurios ‘bípedos’ (aquellos que usaban dos piernas para caminar) entre 2 y 3 metros por segundo, o alrededor de 4.5 a 6.7 millas por hora, le dijo a MailOnline, aproximadamente el doble esta nueva estimación.

“Estas fueron estimaciones de la velocidad al caminar de los grandes dinosaurios bípedos, incluido, entre otros, el T. Rex”, dijo.

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“A diferencia de nuestro estudio, estos estudios anteriores no tenían la intención de estimar la velocidad preferida.

“En conjunto, estas estimaciones son más altas que las nuestras”.

La clave del estudio fue el Trix, el T-Rex hembra de 6 toneladas y 13 metros de largo, cuyo esqueleto completo y perfectamente conservado fue excavado en 2013 en Montana.

Trix, actualmente en exhibición en el Museo Naturalis, vivió hace 66 millones de años en lo que hoy es el oeste de América del Norte, en lo que entonces era un continente insular conocido como Laramidia.

En 2016, fue transportado desde el Aeropuerto O’Hare de Chicago al Aeropuerto Schiphol de Ámsterdam por la aerolínea holandesa KLM.

Trix compartió el extraordinario vuelo con unos 250 pasajeros, e incluso recibió un nuevo pasaporte de las autoridades holandesas.

Usando una reconstrucción 3D de la cola de Trix y un modelo biomecánico, van Bijlert y sus colegas estimaron el ritmo de la cola oscilante de T. Rex combinado con la longitud de la zancada.

Estructuras de la cola de Trix el T. Rex.  Trix vivió hace 66 millones de años en lo que hoy es el oeste de América del Norte, en lo que entonces era un continente insular conocido como Laramidia.

Estructuras de la cola de Trix el T. Rex. Trix vivió hace 66 millones de años en lo que hoy es el oeste de América del Norte, en lo que entonces era un continente insular conocido como Laramidia.

Los dinosaurios que caminaban sobre dos patas, como el T. Rex, tenían la cola suspendida por ligamentos en forma de resorte, lo que significa que se balanceaban con gracia hacia arriba y hacia abajo con cada paso.

Al combinar su ritmo de caminata con esta frecuencia de oscilación natural, la especie legendaria pudo reducir la cantidad de trabajo mecánico requerido.

T. Rex tenía una “velocidad preferida al caminar” de 1,28 metros por segundo (2,8 millas por hora), encontraron los investigadores.

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Los animales tienden a caminar para minimizar el gasto de energía, utilizando la resonancia de las partes de su cuerpo.  Mientras caminaban, los dinosaurios bípedos dependían de los músculos de la cola, pero la cola estaba suspendida por ligamentos en forma de resorte.  La cola se balanceaba hacia arriba y hacia abajo con cada paso y resonaba cuando se sincronizaba con la frecuencia natural de la cola.

Los animales tienden a caminar para minimizar el gasto de energía, utilizando la resonancia de las partes de su cuerpo. Mientras caminaban, los dinosaurios bípedos dependían de los músculos de la cola, pero la cola estaba suspendida por ligamentos en forma de resorte. La cola se balanceaba hacia arriba y hacia abajo con cada paso y resonaba cuando se sincronizaba con la frecuencia natural de la cola.

“Parece que el T. Rex no se movía muy rápido”, dijo van Bijlert, cuyo estudio fue publicado en Ciencia Abierta de la Royal Society.

“Basta con mirar la cola para comprender lo importante que es caminar”, dijo. “Tiene más de la mitad de la longitud”.

“No hay ningún animal vivo que use la cola de la misma manera”.

El T.Rex tenía una cola que pesaba casi 1,000 kilogramos, pero estaba suspendida sin costo de energía, gracias a los poderosos ligamentos entre cada vértebra de la cola.

Esto era similar a una banda elástica que corría a lo largo de la cola, según van Bijlert.

“Toda la cola, de nuestra reconstrucción, casi 1.000 kilogramos, era en realidad solo una masa sostenida por una banda elástica”, dijo.

“Y con cada paso, se balanceaba un poco hacia arriba y hacia abajo”.

Pasha van Bijlert, autor del estudio, estudiante de maestría en VU Amsterdam y anatomista en Museum Naturalis, con Trix

Pasha van Bijlert, autor del estudio, estudiante de maestría en VU Amsterdam y anatomista en Museum Naturalis, con Trix

Trix (el fósil original) se ensambla para su exhibición en el Museo Naturalis en Leiden, Países Bajos.

Trix (el fósil original) se ensambla para su exhibición en el Museo Naturalis en Leiden, Países Bajos.

Trix es una hembra T-Rex de 6 toneladas y 13 metros de largo cuyo esqueleto completo fue descubierto en Montana y permanece extremadamente bien conservado.

Trix es una hembra T-Rex de 6 toneladas y 13 metros de largo cuyo esqueleto completo fue descubierto en Montana y permanece extremadamente bien conservado.

Van Bijlert participó recientemente en la producción de una réplica impresa en 3D de tamaño real de las Trix, con un peso de alrededor de 300 kg (660 libras).

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La réplica acaba de ser enviada al Museo de los Dinosaurios, en Nagasaki, Japón, que deberá montar sus propias piezas impresas, con la ayuda de Naturalis, a través de videoconferencias online.

“Estábamos planeando viajar a Japón junto con la réplica y ayudar a ensamblarla allí, pero las restricciones de viaje debido al coronavirus hacen imposible viajar”, dijo el líder del proyecto Hanneke Jacobs de Naturalis.

¿CUÁN RÁPIDO PUEDE CORRER UN TIRANNOSAURIO?

Los investigadores han debatido durante años sobre la velocidad máxima de un tiranosaurio rex.

Las huellas conservadas descubiertas en Wyoming revelan a un joven tiranosaurio o adolescente que viaja a una velocidad de 2.8 a 5 millas por hora, mucho más lento que la velocidad de carrera de un humano promedio.

Pero los investigadores dicen que estas impresiones representan solo un evento, y aquel en el que el dinosaurio caminaba en el barro.

Otros estudios han sugerido que podrían haber alcanzado las 10 millas por hora, mientras que otros han estimado 45 millas por hora.

Los experimentos con extraños también proporcionaron previamente un vistazo de cómo caminaban los animales.

Anteriormente, los investigadores colocaron un pequeño palo a un descendiente de T.Rex moderno, el pollo, para mostrar cómo habría equilibrado su cola.

Los investigadores encontraron que los pollos criados con la cola caminaban de manera diferente a como lo hicieron.

Las aves con colas protésicas permanecieron con sus fémures, los huesos del muslo, sostenidos más verticalmente y movieron sus rodillas de manera diferente al caminar hacia las aves de control, reveló el estudio en la revista PLOS ONE en 2014.

“Estos resultados indican un cambio de la locomoción bípeda estándar impulsada por aves a una locomoción más impulsada por las caderas, típica de los cocodrilos … mamíferos e, hipotéticamente, dinosaurios bípedos no aviares”, escribieron los científicos del estudio.

Prudencia Febo

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