Ciencias

Los murciélagos prefieren que algunos hábitats corran un gran peligro

Los murciélagos han estado cada vez más amenazados desde 2006 por una enfermedad mortal llamada síndrome de la nariz blanca, una enfermedad fúngica que afecta solo a estos mamíferos voladores. La enfermedad ya ha provocado una fuerte reducción de la población de murciélagos en el este de Estados Unidos. El culpable detrás de esto se llama Pseudogymnoascus destructans, que ama vivir en hábitats subterráneos, y aquí es donde los murciélagos tienden a hibernar durante los meses de invierno. Estos puntos calientes ayudan a que estos hongos crezcan en el cuerpo del murciélago, lo que a su vez reduce su supervivencia. A pesar de ser mortales, estos murciélagos siguen llegando a estos lugares durante el invierno para hibernar. Este es un ejemplo perfecto de una enfermedad infecciosa, que crea una trampa ecológica para la vida silvestre.

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Los investigadores querían saber cómo estas temperaturas juegan un papel vital en el cambio de la población de murciélagos y, por lo tanto, utilizaron el método de marcado y recaptura, que implica marcar a los murciélagos y tratar de encontrarlos más tarde. Para hacer esto, el equipo visitó Hibernacula (lugares donde hibernan los murciélagos) dos veces al año, una al comienzo de la hibernación y una vez justo antes del final del período de hibernación. Durante la visita, también toman hisopos para verificar la carga de hongos en estos lugares y usan un termómetro láser para medir la temperatura de posado de las rocas donde estos murciélagos hibernan. Esto nos ayuda a comprender cómo estos dormitorios están afectando a la población de estas criaturas voladoras. Además, esto también permite a los investigadores saber qué lugares priorizar para la conservación para salvar especies en declive. Además, los investigadores añaden que dado que estos puntos calientes actúan como trampas ecológicas, especulan que es posible que necesitemos intervenciones artificiales en el futuro para salvar a las especies de la extinción.

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Estas intervenciones pueden variar entre el cierre de toda la Hibernácula caliente y la alteración de la temperatura de estas cuevas por bombeo de aire. Los científicos dicen que estas intervenciones no son tan fáciles porque muchas especies de murciélagos viven dentro de estas cuevas y, por lo tanto, realizar intervenciones severas puede generar un mayor impacto en todo el nicho. Los científicos también dicen que la humedad también puede desempeñar un papel en la propagación de la enfermedad, pero medirlos en la Hibernácula subterránea puede ser difícil ya que los resultados pueden variar ampliamente. Para abordar esto, los científicos instalaron registradores de humedad, que los ayudarán a recopilar mejores datos de humedad y comprender mejor la enfermedad. Más información sobre la enfermedad nos ayudará a salvar a muchas especies cada vez más pequeñas del borde de la extinción.

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Prudencia Febo

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