Ciencias

La crisis climática podría provocar huracanes en ciudades más pobladas

Una estación de metro de Nueva York inundada por los escombros del huracán Ida. Crédito de la foto: David Dee Delgado / Getty Images

En septiembre del año pasado, las fuertes lluvias de Huracán Oneway golpeó el noreste de Estados Unidos, matando al menos a ocho personas e inundando suficientes estaciones de metro de Nueva York como para cerrar todo el sistema.

Ahora, un nuevo estudio advierte que escenas como esta podrían volverse más comunes a medida que el crisis climática continuado. La investigación, publicada en Naturaleza Geociencia, encontrar algo huracanes y los ciclones podrían formarse e intensificarse en latitudes medias este siglo, poniendo en riesgo grandes centros de población como Nueva York, Boston y Beijing.

«Esta investigación predice que los ciclones tropicales del siglo XXI probablemente ocurrirán en un rango de latitudes más amplio que el que ha ocurrido en la Tierra en los últimos 3 millones de años», dijo el autor del estudio y físico de la Universidad de Yale. Joshua Studholme dijo, como informó el Hartford Courant.

Los ciclones tropicales, como sugiere su nombre, se forman típicamente sobre las cálidas aguas de los océanos tropicales. Las tormentas como Ida, que se forman en el Caribe y luego se mueven hacia el norte, aún pueden causar daños masivos a los centros de población en latitudes medias. Pero el nuevo estudio sugiere que estas tormentas destructivas podrían comenzar en aguas de latitudes medias. Un ejemplo fue la tormenta subtropical Alpha de 2020, que fue el primer ciclón tropical que azotó Portugal.

Estas peligrosas tormentas pueden cambiar porque la diferencia de temperatura entre los trópicos y los polos se reducirá a medida que el clima se calienta, debilitando la corriente en chorro que normalmente mantiene a los huracanes y ciclones cerca del ecuador.

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“A medida que el clima se calienta, este tipo de corriente en chorro que ocurre en latitudes medias se debilita y, en casos extremos, se divide, permitiendo que ocurra este tipo de formación de ciclones”, dijo. studholme dijo a BBC News.

Los investigadores basaron sus predicciones en datos satelitales, futuros proyectos meteorológicos y climáticos, y en la física detrás de la convección atmosférica y los vientos planetarios, explicó Hartford Courant. También observaron modelos del pasado distante, cuando la Tierra era más cálida, como el Eoceno (hace 56 millones a 34 millones de años) y el Plioceno (hace 5,3 millones a 2,6 millones de años). Estos modelos mostraron ciclones tropicales formándose e intensificándose en latitudes medias.

Existe un debate sobre si la crisis climática aumentará o no el número total de huracanes, pero existe un creciente consenso de que está provocando que los que aumentan se formen más. intenso. La nueva investigación contribuye a comprender cómo serán las tormentas tropicales para fines del siglo actual.

«Hay grandes incertidumbres sobre cómo cambiarán los ciclones tropicales en el futuro», dijo el coautor del estudio y profesor de ciencias oceánicas y atmosféricas de Yale Alexey Fedorov, según informó el Hartford Courant. “Sin embargo, varias líneas de evidencia indican que podríamos ver más ciclones tropicales en latitudes medias incluso si la frecuencia general de ciclones tropicales no aumenta, lo que todavía se debate activamente. Combinado con el aumento esperado en la intensidad promedio de los ciclones tropicales, este hallazgo plantea mayores riesgos debido a los ciclones tropicales en el calentamiento del clima de la Tierra. «

Sin embargo, los autores del estudio dijeron que todavía es posible evitar lo peor en el futuro.

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«El control sobre esto es el gradiente de temperatura entre los trópicos y los polos, y esto está estrechamente relacionado con el cambio climático general», dijo Studholme a la BBC. “A finales de este siglo, la diferencia en este gradiente entre un escenario de alta emisión y un escenario de baja emisión es dramática. Esto puede ser muy significativo en términos de cómo se desarrollan estos huracanes. «

Prudencia Febo

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