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El polvo de asteroides resuelve el misterio de lo que mató a los dinosaurios • Earth.com

Expertos en CU Boulder informan que la evidencia encontrada dentro del cráter de impacto de Chicxulub confirmó que un asteroide golpeó la Tierra hace 66 millones de años. El descubrimiento de polvo de asteroide en el lugar del impacto finalmente resuelve un viejo debate sobre cómo dinosaurios fueron aniquilados y acabaron con la teoría de que el evento de extinción fue causado por erupciones volcánicas.

En la década de 1980, los científicos encontraron polvo de asteroides en la capa geológica que marca la extinción de los dinosaurios. Los hallazgos indicaron que el polvo del asteroide vaporizado envolvió a todo el planeta, bloqueando el sol y causando un devastador “invierno de impacto”. Con el tiempo, el polvo cayó de la atmósfera y llovió sobre la Tierra.

En la década de 1990, el cráter de impacto Chicxulub de 200 kilómetros de ancho fue descubierto bajo el Golfo de México. Se encontró que el cráter tenía la misma edad que la capa de roca.

Según los investigadores, el nuevo estudio cierra el trato al encontrar polvo de asteroide con una huella química correspondiente dentro del cráter en la ubicación geológica precisa que marca el momento de la extinción. El autor del estudio, el profesor Steven Goderis, dijo que el círculo finalmente está completo

El informe es el último de una serie de estudios basados ​​en la misión de 2016 del Programa Internacional de Descubrimiento de los Océanos. Durante esta expedición, se recolectaron casi 3,000 pies de núcleo de roca del cráter enterrado bajo el lecho marino.

Una señal reveladora del polvo de asteroides es el iridio, que está presente en altos niveles en ciertos tipos de asteroides. Un pico de iridio en la capa geológica que se encuentra en todo el mundo es la forma en que se propuso por primera vez la teoría de los asteroides. En el nuevo estudio, los investigadores encontraron un pico similar en una sección de roca tomada del cráter.

“Ahora estamos en el nivel de coincidencia de que geológicamente no sucede sin causalidad”, dijo el coautor del estudio, el profesor Sean Gulick. “Elimina cualquier duda de que la anomalía del iridio [in the geologic layer] no está relacionado con el cráter de Chicxulub. “

Los investigadores estiman que el polvo de asteroides circuló en la atmósfera durante unas pocas décadas. Esto ayuda a determinar cuánto tiempo tardaron los dinosaurios en extinguirse, dijo el profesor Gulick.

“Si realmente va a poner un reloj al borde de la extinción hace 66 millones de años, fácilmente podría argumentar que todo sucedió en unas pocas décadas, que es básicamente el tiempo que tarda todo en morir de hambre”.

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En colaboración con expertos del Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas y la Oficina de Geología Económica, los investigadores planean regresar al cráter este verano. El objetivo es comenzar a investigar sitios en el centro del cráter, donde los científicos planearán un esfuerzo de perforación futuro para recuperar más material de asteroides.

El estudio se publica en la revista Avances en la ciencia.

En Chrissy Sexton, Earth.com Empleado escritor

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