Ciencias

Sales orgánicas detectadas en Marte: NASA: The Tribune India

Washington, 23 de mayo

Es probable que haya sales orgánicas en Marte, encontró un equipo de la NASA, y su detección puede proporcionar evidencia de que alguna vez existió vida en el Planeta Rojo.

Un estudio, publicado en el Revista de investigación geofísica: planetas, descubrió que las sales orgánicas, como el hierro, el calcio y los oxalatos y los acetatos de magnesio, pueden ser comunes en los sedimentos de la superficie marciana. Estas sales son los restos químicos de compuestos orgánicos.

Los compuestos orgánicos y las sales en Marte pueden haberse formado por procesos geológicos o pueden ser restos de vida microbiana antigua, dijo la NASA en un comunicado.

Los hallazgos fueron determinados por experimentos de laboratorio y análisis de datos de Sample Analysis at Mars (SAM), un laboratorio de química portátil dentro del vientre de Curiosity.

“Si determinamos que hay sales orgánicas concentradas en cualquier lugar de Marte, querremos investigar más estas regiones e, idealmente, perforar más profundamente debajo de la superficie, donde la materia orgánica podría conservarse mejor”, dijo James MT Lewis, un geoquímico orgánico con sede en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Además de agregar más evidencia a la idea de que la materia orgánica alguna vez existió en Marte, la detección directa de sales orgánicas también respaldaría la habitabilidad marciana moderna, ya que en la Tierra, algunos organismos pueden usar sales orgánicas, como oxalatos y acetatos, para obtener energía. , dijo el equipo.

Aunque la identificación directa de sales orgánicas en Marte es difícil de hacer con instrumentos como SAM, que calienta el suelo y las rocas marcianas para liberar gases que revelan la composición de estas muestras, el equipo propuso otro instrumento Curiosity: el instrumento de Química y Mineralogía, o CheMin. abajo.

Este instrumento puede detectar ciertas sales orgánicas si están presentes en cantidades suficientes. Hasta ahora, CheMin no ha detectado sales orgánicas, dijo la NASA.

Para determinar la composición de una muestra, CheMin le dispara rayos X y mide el ángulo en el que los rayos X se difractan hacia el detector.

Los equipos SAM y CheMin de Curiosity continuarán buscando signos de sales orgánicas mientras el rover se traslada a una nueva región en Mount Sharp en Gale Crater.

Además, el próximo rover ExoMars de la Agencia Espacial Europea, equipado para perforar hasta 2 metros, llevará un instrumento Goddard que analizará la química de estas capas más profundas de Marte. IANS

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Prudencia Febo

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