Ciencias

¿Qué es la Medicina Traslacional y por qué es fundamental innovar en salud?

Al escuchar la palabra “traducción”, todos pensamos inmediatamente en el movimiento de la Tierra alrededor del Sol que estudiamos en los libros escolares. Si miramos el diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, lo define como la “acción y efecto de mover algo o alguien”. Pero cuando se aplica a la medicina, ¿qué significa exactamente?

La Medicina Traslacional nace para solucionar los problemas que surgen en la clínica para el diagnóstico, pronóstico, tratamiento y prevención de enfermedades humanas. La investigación biomédica básica llevada a cabo en centros de investigación genera conocimientos orientados al desarrollo de nuevas herramientas farmacológicas, biológicas, quirúrgicas u otras. Busque nuevas respuestas a problemas nuevos (o antiguos) para “traducirlos” en la práctica clínica.

La unión hace la fuerza

La necesidad de unir fuerzas en la lucha contra las enfermedades es un hecho indiscutible. Un claro ejemplo es la pandemia actual. Ante este y otros problemas de salud, es fundamental que la investigación básica proporcione conocimientos que respondan a las necesidades de la práctica clínica.

La Medicina Traslacional tiene como objetivo mejorar la interacción entre disciplinas. Áreas como bioestadística, bioética, bioinformática, biología celular y molecular, epidemiología, farmacología, genómica, proteómica o nanotecnología, entre otras, integran la clínica en una estructura con un objetivo común: compartir necesidades y soluciones para el avance de la salud.

Todo comienza cuando un paciente tiene un problema clínico no resuelto: síntomas inexplicables, malformaciones de origen desconocido, falta de tratamientos, reacciones adversas … En estos casos, la investigación de laboratorio con células, tejidos, modelos animales, técnicas moleculares o imagen ayuda aclarar qué está sucediendo y qué causa la enfermedad. Este conocimiento permite identificar los mecanismos responsables de una patología y descubrir “blancos” sobre los que intervenir. En base a esto, se diseñan nuevos fármacos y se aplican nuevas técnicas para tratar, prevenir y curar enfermedades.

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Los descubrimientos e invenciones obtenidos en el laboratorio deben estar validados para ser utilizados en la población. Y en esto participa la industria, tercer “tramo” junto con la ciencia y clínica biomédica básica. Al final, todo debería acabar traduciéndose en una solución práctica al problema. Este es el caso de los ensayos clínicos, por ejemplo.

El intercambio no termina ahí. La clínica debe devolver información para la investigación básica sobre la efectividad de los nuevos tratamientos. Y a su vez, plantean nuevas cuestiones, que plantearán nuevos retos a resolver en los centros de investigación con una visión creativa e innovadora. Esta interacción bidireccional es sin duda la base de los avances biomédicos.

Para cumplir con su misión, la Medicina Traslacional se compromete a reunir equipos de investigación y equipos clínicos, combinando trabajo y recursos. Para ello, se crearon estructuras vinculadas a grandes hospitales y universidades en España, que reciben financiamiento estatal. La formación de profesionales con esta mirada multidisciplinar es fundamental, principalmente a través de los Programas de Máster y Doctorado de las Universidades.

¿Qué tenemos gracias a la Medicina Traslacional y qué esperamos tener?

Aunque todos los campos de la salud pueden avanzar gracias a la Medicina Traslacional, uno de los grandes hitos sin duda fue el Proyecto Genoma Humano. Entre otras cosas, porque transformó la forma en que abordamos la salud (y su ausencia). Sabiendo esto, hemos avanzado en el diagnóstico de enfermedades genéticas, pero no solo. Sabemos cada vez más sobre cómo determinados perfiles genéticos se asocian al riesgo de enfermedades como la diabetes o la obesidad.

La aplicación de este conocimiento también afecta a otros campos, como farmacogenética, cuyo objetivo es predecir la efectividad o el posible daño resultante de determinados tratamientos según las características genéticas de cada individuo. Este avance no hubiera sido posible sin la invención de una técnica creativa, la PCR, cuyo valor fue reconocido por su creador Kary Mullis con el Premio Nobel de Química en 1993. El potencial de la técnica ya ha superado el genoma humano, y ahora las PCR son una herramienta de indiscutible valor en el diagnóstico de COVID-19.

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Otro ejemplo claro de conocimiento transferido de los laboratorios a la clínica es pruebas de diagnóstico con anticuerpos. Su valor es indiscutible, y esto se debe a su selectividad en el reconocimiento de moléculas. Son la base, por ejemplo, de pruebas de embarazo (detecta la hormona hCG), pruebas de abuso de drogas o muy actualizadas. prueba rápida de antígenos, que detectan las proteínas virales del SARS-Cov-2. Por otro lado, las pruebas serológicas que detectan anticuerpos en individuos que han estado en contacto con el virus fueron diseñadas con el mismo propósito diagnóstico.

Recientemente, los anticuerpos se han incorporado como fármacos de enorme valor. Un claro ejemplo es su uso en cáncer de mama. Como resultado de la investigación básica, se ha identificado la sobreexpresión de la proteína HER-2 en algunas células tumorales. Esto permitió que los pacientes con cáncer de mama HER-2 positivo se consideraran candidatos para el tratamiento con anticuerpos que actúan sobre esta proteína, retardando el crecimiento de los tumores. Este avance ha supuesto un cambio radical en el pronóstico, curación y supervivencia de los pacientes y en las bases de nuevas terapias.

Los ejemplos no terminan aquí. los Inmunoterapia mejoró la vida de algunos pacientes con artritis reumatoide o enfermedades dermatológicas que no respondieron a otros tratamientos. Hace unos días, un grupo de investigadores anunció, como resultado de su trabajo básico, la identificación de una pequeña (pero muy concreta) parte de anticuerpos contra una proteína del virus SARS-Cov-2 que lo neutraliza, evitando que entre en las células. Podemos afrontar una estrategia prometedora para la generación de un medicamento de aplicación clínica.

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La investigación básica también ha sido fundamental en el desarrollo de tratamientos que reducen el colesterol LDL en plasma y la mortalidad asociada con él. A lo que se suma que los conocimientos adquiridos en biología neural sugieren que en unos años se podrían idear nuevos tratamientos para enfermedades psiquiátricas y neurodegenerativas.

Hay muchos avances en Medicina Traslacional que aún no han sido nombrados. Sin ir más lejos técnicas de imágenes biomédicas que permiten un diagnóstico mínimamente invasivo para el paciente, y cuya aplicación en el quirófano ha supuesto un avance en la cirugía, siendo aún un área en desarrollo. También tenga en cuenta el nanomedicina, cuyo potencial para una distribución selectiva de medicamentos más segura y eficaz es enorme; los Medicina regenerativa; o las técnicas de terapia génica y celular para curar, en el futuro, algunas leucemias o enfermedades como la fibrosis quística.

No podemos olvidar el impacto de la medicina traslacional en las enfermedades infecciosas. Buscando nuevas antibióticos es un desafío global en el estudio y desarrollo de nuevos fármacos que actúen en estas situaciones. Es de vacunas, destacando en la actualidad aquellos enfocados a la prevención de COVID-19, en los que la investigación básica ha venido realizando un intenso esfuerzo con diferentes enfoques.

Parece indiscutible que las palabras Medicina Traslacional representan una vocación de progreso en salud de enorme importancia que ya está dando resultados. los descubrimientos biomédicos serán el motor de su progreso a nivel mundial.

Prudencia Febo

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