Ciencias

Nuestro vecino galáctico más cercano se ha involucrado repetidamente en el ‘canibalismo’, según un estudio: ScienceAlert

Hay un creciente cuerpo de evidencia de que las galaxias crecen al fusionarse con otras galaxias.

Los telescopios como el Hubble han capturado docenas de galaxias en interacción, incluidas las conocidas como arp 248🇧🇷

La galaxia de Andrómeda es la galaxia grande más cercana a la Vía Láctea, y un nuevo estudio muestra que nuestra vecina consumió otras galaxias en dos momentos diferentes.

«Hace unos años, descubrimos que en los alrededores distantes de Andrómeda había una señal en los objetos que la orbitaban de que la galaxia no estaba pastando, sino que había comido grandes cantidades en dos momentos diferentes», dijo. dijo Geraint Lewis de la Universidad de Sydney.

Lewis es el autor principal de un nuevo artículo titulado «Subestructura quimiodinámica en los cúmulos globulares del halo interno M31: más evidencia de un evento de acreción reciente.«Oh Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society publicará el artículo, que actualmente está disponible en sitio web de preimpresión arxiv.org🇧🇷

«Lo que hace este nuevo resultado es proporcionar una imagen más clara de cómo se unió nuestro universo local: nos dice que, al menos en una de las grandes galaxias, hubo esta alimentación esporádica de galaxias pequeñas», dijo Lewis. dijo en un comunicado de prensa🇧🇷

cúmulos globulares están en el centro de esta investigación.

Son asociaciones más antiguas de estrellas con menor metalicidad. Hay al menos 150 en la Vía Láctea, probablemente más. Desempeñan un papel en la evolución galáctica, pero el papel no se entiende claramente. Los globulares, como se les conoce, prevalecen más en el halo de una galaxia, mientras que sus contrapartes, los cúmulos abiertos, se encuentran en los discos galácticos.

Los investigadores detrás de este trabajo han identificado una población de globulares en el halo interno de Andrómeda, todos los cuales tienen la misma metalicidad. La metalicidad se refiere a la composición elemental de las estrellas, con elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio denominados metales en astronomía.

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Los globulares tienen una metalicidad más baja que la mayoría de las estrellas en la misma región, lo que significa que provienen de otro lugar, no de la propia Andrómeda.

También significa que son más antiguos, ya que había menos elementos pesados ​​en el Universo primitivo que ahora.

Lewis llamó a la colección de globulares la Estructura Dulai, que significa flujo negro en galés.

La Estructura Dulais es probablemente un grupo de entre 10 y 20 globulares desalineados con la rotación de Andrómeda. Pero no son el único grupo de globulares desalineados.

La Estructura Dulais es evidencia de que Andrómeda se alimenta de un grupo de globulares en algún momento de los últimos 5 mil millones de años. El otro grupo es una subpoblación de globulares que es evidencia de un segundo evento de alimentación hace entre 8 y 10 mil millones de años.

Según Lewis y sus coautores, los cúmulos globulares tienen una metalicidad más baja y también son cinemáticamente distintos de otros cúmulos en la misma región. La Galaxia de Andrómeda gira en una dirección y la Estructura Dulais se mueve en una dirección diferente.

Para Lewis y sus coautores, la Estructura Dulais parece los restos de una comida desordenada. Es una corriente oscura que contiene cúmulos de estrellas vibrantes. Es más evidencia de que las galaxias masivas se fusionan para producir pantallas gigantes en todo el Universo, y que las galaxias más grandes consumen globulares más pequeños en una especie de canibalismo galáctico.

«Eso lleva a la siguiente pregunta de, bueno, ¿qué se consumió realmente? Porque no se siente como si fuera solo una cosa, parece que fue una colección de cosas que se están destruyendo lentamente». dijo Luis.

«Nos hemos dado cuenta en las últimas décadas de que las galaxias crecen comiendo sistemas más pequeños, por lo que las galaxias pequeñas caen y se las comen, es canibalismo galáctico».

Cuando ocurrieron estos eventos de alimentación, la materia en el Universo estaba más concentrada. Hace diez mil millones de años, puede haber habido más de estos eventos en todo el Universo. Esa es una de las razones por las que los astrónomos quieren telescopios cada vez más potentes como el James Webb. Pueden ver la luz de galaxias antiguas y mirar más atrás en el tiempo.

«Sabemos que el Universo no tenía rasgos distintivos en su nacimiento en Big Bang, y hoy está lleno de galaxias. ¿Estas galaxias nacieron completamente formadas o crecieron?» Lewis dijo🇧🇷

A los astrónomos les gustaría conocer la historia de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Todos lo haríamos. Eso es difícil de hacer a través de las observaciones porque estamos inmersos en ello.

Pero Andrómeda presenta una oportunidad para estudiar la evolución de la galaxia desde una perspectiva externa, e investigadores como Lewis y sus colegas la están aprovechando al máximo.

Como una galaxia espiral similar a la Vía Láctea, algo de lo que los astrónomos han aprendido sobre las fusiones galácticas de Andrómeda también puede aplicarse a nuestra galaxia.

Pero los astrónomos tienen más trabajo por hacer antes de que puedan sacar conclusiones sobre la Vía Láctea. O sobre fusiones y consumo en general. El objetivo es una línea de tiempo más detallada de la evolución galáctica en todo el Universo.

«Lo que queremos saber es si la Vía Láctea hizo lo mismo o diferente. Ambos tienen consecuencias interesantes para el panorama general de cómo se forman las galaxias», dijo Lewis. dijo🇧🇷

«Queremos, en algún nivel, crear un reloj más preciso que nos diga cuándo ocurrieron estos eventos, porque esto es algo que debemos tener en cuenta en nuestros modelos de cómo evolucionan las galaxias».

Tal como está, Lewis y los otros investigadores solo tienen una visión histórica bidimensional de la estructura de Dulais.

Las dimensiones son la velocidad y la química. Encontrar las distancias a todos estos objetos proporcionará una tercera dimensión, que completará la historia de los globulares y cómo los consumió Andrómeda.

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Lewis no está absolutamente seguro de que podamos llamarlos globulares en este punto, y no lo estará hasta que haya más datos. De ahí el nombre de «Estructura Dulais».

«Nos permitirá calcular las órbitas, hacia dónde van las cosas, y luego podemos comenzar a hacer retroceder el reloj y ver si podemos obtener una imagen coherente de cuándo sucedieron las cosas», dijo. dijo🇧🇷

«No podríamos nombrarlo como un objeto como una galaxia porque realmente no sabemos si la firma que vemos es un objeto grande que se rompe o siete objetos más pequeños que se rompen. Es por eso que nos referimos a él como una estructura en lugar de serlo». una galaxia privada».

Obviamente, algo está pasando con la Estructura Dulais y la Galaxia de Andrómeda. Pero fiel a su formación científica, Lewis es cauteloso acerca de las conclusiones firmes en esta etapa.

«Abrió una nueva puerta en términos de nuestra comprensión», Lewis dijo en un comunicado de prensa🇧🇷 «Pero exactamente lo que nos estás diciendo, creo que todavía tenemos que resolver esto».

Los autores exponen su caso claramente en su artículo. «Curiosamente, el eje orbital de esta estructura de Dulais está estrechamente alineado con el del evento de acreción más joven identificado recientemente usando una subpoblación de cúmulos globulares en el halo exterior de Andrómeda, y esto sugiere fuertemente una relación causal entre los dos», dijeron los autores. resuma en su papel.

«Si se confirma esta conexión, una explicación natural para la cinemática de los cúmulos globulares en la Estructura Dulais es que rastrean la acumulación de un padre sustancial (alrededor de 1011 masas solares) en el halo de Andrómeda durante los últimos mil millones de años, lo que puede haber ocurrido como parte de una caída de grupo más grande».

Este artículo fue publicado originalmente por universo hoy🇧🇷 leer el artículo original🇧🇷

Prudencia Febo

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