Ciencias

Más fácil de visualizar cúmulos de galaxias con combinación de rayos X de radio

Imagen compuesta del centro del cúmulo de galaxias de Perseo. Rojo es la emisión de radio recibida por LOFAR. El azul son los rayos X del telescopio Chandra. El blanco es hidrógeno del mapa H-alfa del telescopio WIYN. Y el fondo es el cielo nocturno a la luz óptica del telescopio Hubble. Crédito: LOFAR/Chandra/WIYN/Hubble/Frits Sweijen

Mediante el uso inteligente de dos tipos de telescopios, un equipo de investigadores ha producido impresionantes imágenes de cúmulos de galaxias. Esto no solo produce bellas imágenes, sino que también proporciona más información sobre las enormes cantidades de energía liberadas alrededor de los agujeros negros supermasivos en los cúmulos. Los astrónomos, dirigidos por Ph.D. estudiante Roland Timmerman (Universidad de Leiden, Países Bajos), pronto publicará su método en la revista Astronomía y Astrofísica.


Los astrónomos saben desde hace tiempo que agujeros negros supermasivos en los centros de las galaxias se producen enormes chorros. Estos chorros salen disparados del agujero negro y calientan el gas en los alrededores más amplios. Cuando los chorros chocan con el gas, forman enormes lóbulos de decenas de miles de años luz de diámetro. Estos lóbulos pueden tardar cientos de millones de años en desaparecer. Entonces, al menos en teoría, los lóbulos les dan a los astrónomos mucha información sobre lo que sucedió en un establecer.

El problema, sin embargo, es que la información es difícil de extraer de los lóbulos. Un equipo internacional de astrónomos le puso fin. Combinaron las mediciones del radiotelescopio LOFAR, cuyo núcleo se encuentra en los Países Bajos, con las del satélite de rayos X Chandra.

Entero mayor que la suma

“Esta combinación da una idea mucho mejor de lo que está pasando”, explica el investigador Roland Timmerman (Universidad de Leiden, Países Bajos).

«Es un cliché, pero el todo es en realidad mayor que la suma de las partes aquí. Chandra y LOFAR individualmente pueden hacer una estimación bastante razonable de la cantidad de energía inyectada por el agujero negro en el entorno del cúmulo, pero juntos son aún más fuertes. Anteriormente, esta combinación no era posible porque no había ninguna imagen de radio disponible con la calidad suficiente para igualar las imágenes de rayos X de Chandra. Como las estaciones de antena LOFAR ahora están ubicadas en toda Europa, la resolución es lo suficientemente alta».

Los astrónomos ahora tienen imágenes de radio que son comparables en nitidez a las imágenes de luz visible del telescopio Hubble. Para demostrar su técnica, crearon imágenes del cúmulo de Perseo. Este es un grupo de más de mil galaxias ubicado a unos 240 millones de años luz de distancia en la constelación del norte de Perseo.

Mientras eso, astrónomos están creando imágenes compuestas de otros cúmulos de galaxias. Con los datos subyacentes, esperan entender más sobre las interacciones entre galaxias y su entorno en el universo primitivo.


Ayude a encontrar la ubicación de los agujeros negros recién descubiertos en el proyecto LOFAR Radio Galaxy Zoo


Mas informaciones:
R. Timmerman et al, Medición de potencias de cavidad de núcleos galácticos activos en cúmulos utilizando un método híbrido de rayos X. Una nueva ventana sobre la retroalimentación abierta por las observaciones LOFAR-VLBI en subarcosegundos, Astronomía y Astrofísica (2022). DOI: 10.1051/0004-6361/202243936

Preimpresión: arxiv.org/abs/2207.05088

Cotizar: Más fácil de visualizar los cúmulos de galaxias con la combinación de rayos X de radio (2022, 17 de octubre) recuperado el 17 de octubre de 2022 de https://phys.org/news/2022-10-clusters-galaxies-easier -view-radio.html

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