Ciencias

Primera nave surcoreana lanzada a la Luna

Corea del Sur se unió a la estampida hacia la luna el jueves con el lanzamiento de un orbitador lunar que explorará futuros lugares de aterrizaje.

El satélite lanzado por SpaceX va por un largo camino indirecto para ahorrar combustible y llegará en diciembre.

Si tiene éxito, se unirá a las naves espaciales estadounidenses e indias que ya operan alrededor de la luna, y a un rover chino que explora el otro lado de la luna.

India, Rusia y Japón tienen nuevas misiones lunares que se lanzarán a finales de este año o el próximo, al igual que varias empresas privadas en los EE. UU. y en otros lugares. Y la NASA es la siguiente con el debut de su megacohete lunar a fines de agosto.

La misión de Corea del Sur, el primer paso del país en la exploración lunar, presenta un satélite cuadrado alimentado por energía solar diseñado para deslizarse a solo 100 km sobre la superficie lunar. Los científicos esperan recopilar datos geológicos y de otro tipo durante al menos un año desde esta órbita polar baja.

Se espera que el satélite lanzado por SpaceX llegue a la Luna en diciembre. Foto/AP

Es el segundo intento de Corea del Sur en el espacio en seis semanas.

En junio, Corea del Sur lanzó con éxito un paquete de satélites en órbita alrededor de la Tierra por primera vez utilizando su propio cohete. El primer intento falló el otoño pasado, y el satélite de prueba no logró alcanzar la órbita.

Y en mayo, Corea del Sur se unió a una coalición liderada por la NASA para explorar la Luna con astronautas durante los próximos años y décadas. La NASA apunta a fines de este mes para el primer lanzamiento en su programa Artemis. El objetivo es enviar una cápsula de tripulación vacía alrededor de la luna y regresar para probar los sistemas antes de que una tripulación suba a bordo en dos años.

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Danuri, que en coreano significa «agarrar la luna», lleva seis instrumentos científicos, incluida una cámara para la NASA. Fue diseñado para observar los cráteres permanentemente sombreados y llenos de hielo en los polos lunares. La NASA prefiere el polo sur lunar para futuros puestos de astronautas debido a la evidencia de agua congelada.

Corea del Sur planea aterrizar su propia nave espacial en la Luna, una sonda robótica, para 2030 más o menos.

“Danuri es solo el comienzo”, dijo Sang-Ryool Lee, presidente del Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea, en el webcast de lanzamiento de SpaceX.

El cohete Falcon 9 de SpaceX que transportaba a Danuri despegó de Cabo Cañaveral cerca del atardecer. El propulsor de la primera etapa, que realizaba su sexto vuelo, aterrizó en una plataforma oceánica varios minutos después para su posterior reciclaje.

Fue el tercer plano espacial de la jornada estadounidense.

El orbitador lunar Danuri - coreano para "disfruta la luna" — lleva seis instrumentos científicos, incluida una cámara para la NASA.  Foto/AP

El orbitador lunar Danuri, que en coreano significa «agarrar la luna», lleva seis instrumentos científicos, incluida una cámara para la NASA. Foto/AP

United Launch Alliance inició el amanecer en Florida con el lanzamiento de un cohete Atlas V con un satélite infrarrojo de detección de misiles para la Fuerza Espacial de EE. UU. Entonces, la compañía de cohetes Blue Origin de Jeff Bezos envió a seis pasajeros en un viaje rápido al espacio desde el oeste de Texas.

En todo el mundo, la compañía Rocket Lab lanzó un pequeño satélite clasificado desde Nueva Zelanda a la Oficina Nacional de Reconocimiento de EE. UU.

-Marcia Dunn, AP

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