Ciencias

El “cráter de la cara feliz” en Marte ha cambiado ante nuestros ojos

¿Quién tiene una sonrisa más grande que hace diez años? Este es un cráter en la superficie de Marte.

Estas dos imágenes fueron tomadas por la cámara HiRISE (Experimento científico de imágenes de alta resolución) a bordo del Mars Exploration Orbiter y muestran cómo la superficie marciana cambia con el tiempo, en este caso, debido a la erosión térmica.

Un cráter de rostro sonriente en Marte en diciembre de 2020, visto con una cámara HiRISE en el Mars Reconnaissance Orbiter. Crédito de la imagen: NASA / JPL / U of Arizona

La primera foto se tomó en 2011 y la otra en diciembre de 2020, aproximadamente en la misma temporada, y muestra algunos cambios diferentes. Existen diferencias de color causadas por diferentes cantidades de hielo brillante sobre un fondo rojo oscuro, según el equipo de HiRISE.

También verá que algunas características de la “mancha” pueden cambiar de forma debido al calor del sol provocando la sublimación, cuando el sólido se convierte directamente en gas, ignorando la fase líquida. Esta erosión térmica hizo que la “boca” de la cara fuera más grande y la “nariz”, que estaba compuesta por dos depresiones circulares en 2011, ahora es más grande y se fusiona.

MRO es una de las naves espaciales más antiguas y longevas de la NASA. La misión comenzó en 2005, llegó a Marte en 2006 y ha estado observando el planeta Marte desde entonces. HiRISE es la cámara más poderosa jamás enviada a otro planeta y ha proporcionado una gran cantidad de imágenes increíblemente detalladas de las características de Marte. Han sido algunos de nuestros favoritos a lo largo de los años. Avalanchas en cursoY el Corrientes oscuras que pueden o no ser una sustancia salada que se filtra en la superficie, Imagenes de Nuestra nave espacial y nuestra nave espacial están en la superficie de Marte.Y el Y muchos más.

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Una avalancha en la superficie de Marte capturada por una cámara HiRISE en el Mars Reconnaissance Orbiter el 27 de noviembre de 2011. Crédito: NASA / JPL / Universidad de Arizona.

Pero uno de los principales beneficios de las naves espaciales de larga duración es la capacidad de observar cambios en lo que se observa. El equipo de HiRISE ha documentado esta característica de ‘cara sonriente’ durante más de una década, lo que significa que ahora tenemos buenas comparaciones junto con los cambios en la superficie, justo ante nuestros ojos.

“Medir estos cambios durante el año marciano ayuda a los científicos a comprender y eliminar la deposición anual de las heladas polares, y monitorear estos lugares durante largos períodos nos ayuda a comprender las tendencias climáticas a largo plazo en el planeta rojo”. El co-investigador del libro HiRISE, Ross Baer.

Vea más imágenes asombrosas de Marte en el sitio web de HiRISE.

Prudencia Febo

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