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Pez macho hispano tiene ‘compasión’ por su pareja: estudio japonés



Esta foto proporcionada por la Universidad de la Ciudad de Osaka muestra un cíclido condenado.

OSAKA – Investigadores en Japón han descubierto que los machos de una especie monógama de peces tienen «compasión» por sus parejas.

Las parejas de cíclidos condenados, una especie de pequeños peces monógamos nativos de América Central y del Sur, crían a sus juveniles juntos. Pero los experimentos de un equipo de investigadores de la Universidad de la ciudad de Osaka y otros descubrieron que los cíclidos machos condenados también muestran compasión al elegir compartir comida con sus parejas. Además, el equipo confirmó que los peces machos no son amables con los machos rivales al no darles comida.

Además de los humanos, se han confirmado comportamientos similares en algunas especies de primates, incluidos los chimpancés, pero el nuevo descubrimiento es aparentemente el primero en una especie de pez.

En los experimentos, se montaron dos compartimentos con puertas en un tanque de agua con un pez macho. Cuando nadó en un compartimento para comer, su «esposa» en un tanque visible a través de un tabique transparente también recibió comida; por el contrario, si el pez macho comió comida en el otro compartimento, la hembra no recibió comida. Los investigadores tomaron medidas, como el uso de diferentes patrones para las puertas de los dos compartimentos, para que los peces machos pudieran identificarlos. Los experimentos se llevaron a cabo en 12 parejas de peces nueve veces al día durante 10 días cada una.

En los primeros tres días, el pez macho seleccionó ambos compartimentos casi por igual. Pero, después del cuarto día, gradualmente comenzaron a seleccionar el compartimento que daría como resultado la alimentación de sus parejas también. En los últimos tres días, los machos seleccionaron el compartimento de alimentación conjunta el 92% del tiempo, en promedio.

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Cuando no se colocó ningún pez en el tanque adyacente visible a través de la partición, 12 machos, casi todos los cuales se usaron en el experimento anterior, nadaron en ambos compartimentos prácticamente a la misma velocidad.

Shun Satoh, investigador visitante de la Universidad de la ciudad de Osaka, explicó: «Si las parejas femeninas comen comida, las parejas se fortalecen; por ejemplo, generan más huevas. Los machos aprenden cómo (llevar comida a sus parejas) y eligen hacerlo».

Por el contrario, cuando se colocó un pez macho en el tanque opuesto, los machos en el tanque experimental entraron al compartimiento para alimentar al «rival» con menos frecuencia, solo el 27% del tiempo, en promedio, en los últimos tres días del período. experimentar.

Cuando se colocó una hembra desconocida en el tanque opuesto, el pez macho ingresó al compartimiento para alimentarlos el 73% del tiempo en los últimos tres días, pero la tasa se redujo al 26% cuando sus compañeros estaban cerca. Los investigadores explicaron que es posible que los machos estén evitando ser rechazados por sus parejas por «traición», o que los machos consideren a las hembras desconocidas como invasoras del territorio de las parejas.

Satoh dice: «Ellos (los machos) se identifican y actúan de acuerdo con la situación». Añadió: «La ‘compasión’ de los humanos puede provenir de los peces».

El estudio fue publicado en la revista británica Nature Communications.

(Original en japonés de Satoshi Kondo, Departamento de Noticias de Ciencia y Medio Ambiente de Osaka)

Angélica Bracamonte

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