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El nuevo director ejecutivo del consejo del distrito de South Taranaki se siente «como en casa» en el cargo

Fiona Aiken ha estado a cargo durante seis meses y ha disfrutado cada minuto. Foto / Alyssa Smith

Un viaje a Sudamérica seguido de una temporada en Auckland confirmó lo que la directora ejecutiva del South Taranaki District Council ya sabía: Hāwera es su hogar.

Fiona Aitken dice que mientras creció en el sur de Taranaki, fue un caso de distancia lo que hizo que su corazón creciera más, ya que una vez que dejó el distrito, no tardó mucho en llamarla hogar.

Si bien Fiona es relativamente nueva en el cargo de directora ejecutiva del Consejo del Distrito de South Taranaki (STDC), ya que fue nombrada en diciembre del año pasado, no es nueva en el consejo en sí, ya que comenzó a trabajar allí en 1992.

“Comencé aquí como oficial de encuestas en i-SITE con un contrato de duración determinada para cubrir la licencia por maternidad. El miembro del equipo decidió no volver, por lo que me transfirieron a un rol de tiempo completo. En los 30 años que tengo aquí, he trabajado en los sectores de promoción, eventos, turismo y desarrollo económico”.

Mudarse a Hāwera en ese momento fue un caso de regreso a casa para Fiona, quien se había ido de la ciudad cuando tenía 16 años.

“Pasé el año 12 en Perú a través del Programa de Intercambio de AFS”.

Cuando llegó el momento de regresar a casa desde Perú, la casa cambió.

“Mientras yo estaba fuera, mi familia se mudó dos veces, primero a Wellington y luego a Auckland. Completé mi último año de secundaria en Massey High School en Auckland”.

Después de la secundaria, Fiona trabajó en Auckland durante un año antes de volver al sur, esta vez no a América del Sur, sino al sur de Taranaki.

“Quería volver a mi casa en mi montaña, así que regresé. Pasé la mayor parte de mi juventud en Hāwera y también estoy pasando la mayor parte de mi vida adulta aquí”.

Fiona no solo ama el distrito, sino también el lugar de trabajo, donde ha pasado más de tres décadas trabajando en varios departamentos.

“En 2010, me convertí en gerente del grupo de servicios comunitarios. En 2018, el puesto creció y me convertí en gerente de grupo de infraestructura y servicios comunitarios”.

Fiona dice que haber pasado 30 años en la junta, con dos décadas de experiencia gerencial, así como un tiempo como directora ejecutiva interina, le dio la confianza para postularse para el puesto.

“A fines de 2017, principios de 2018, fui el director ejecutivo interino durante tres meses, y cuando Waid [Crockett, the former CEO] Me fui en 2022, volví a ser el CEO interino. Esta vez, solicité la vacante. Fue un proceso razonablemente riguroso con varias rondas de entrevistas”.

Fiona dice que tener un equipo dedicado detrás de ella hace una gran diferencia.

“Cuento con la ayuda de un equipo experimentado y dedicado y una excelente relación con nuestros funcionarios electos. Somos muy afortunados de que todos, el personal, los asesores y consejos comunitarios y nuestros socios de iwi, trabajen tan bien juntos para mejorar nuestra comunidad”.

Es un momento emocionante para liderar el condado, dice, con una serie de proyectos de transformación actualmente en marcha o en curso centrados en construir un distrito sostenible, próspero y vibrante.

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“Tenemos Te Ramanui o Ruapūtahanga, la nueva biblioteca, centro artístico y cultural del sur de Taranaki que está tomando forma, nuestro parque de distrito comercial en State Highway 3, proyectos de revitalización del centro de Waverley, Pātea, Manaia, Ōpunake y Eltham, proyecto Tukau en Manaia, una estrategia de sostenibilidad que incluye medidas de valorización de residuos orgánicos y trabajos de reforestación, por citar algunas. Me siento privilegiado de ser parte del equipo que hace que las cosas sucedan en South Taranaki”.

Angélica Bracamonte

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