Ciencias

Nuevas fotografías muestran la pequeña luna de Júpiter, Amaltea

La nave espacial Juno de la NASA espía la pequeña luna interior de Júpiter, Amaltea.

Es pequeño, pero está ahí. A estas alturas, todos estamos acostumbrados a ver fotografías increíbles de Júpiter, cortesía de la misión Juno de la NASA, de forma rutinaria. Muchos de ellos son procesados ​​por “científicos ciudadanos” voluntarios y muestran las cimas de las nubes arremolinadas de Júpiter, cortesía de la JunoCam de la nave espacial, con sorprendente detalle.

Recientemente, JunoCam capturó algo especial. Mire de cerca las imágenes de Júpiter una al lado de la otra del 7 de marzoth2024, y verás un pequeño punto que transita por la Gran Mancha Roja en la imagen principal de la izquierda, esto no está en la derecha. Esa es la pequeña luna interior Amaltea, apenas 84 kilómetros de diámetro. La imagen fue capturada durante el 59th perijove (sobrevuelo cercano) del 'Rey de los Planetas', a una distancia de 265.000 kilómetros (unos dos tercios de la distancia Tierra-Luna).

Amaltea (flecha) transita por Júpiter. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Procesamiento de imágenes por Gerald Eichstädt.

Amaltea: una historia de origen

La elusiva luna fue descubierta por el prolífico astrónomo y observador EE Barnard la noche del 9 de septiembre.th1892. Barnard utilizó el telescopio refractor de 3 pies de diámetro en el Observatorio Lick para localizar +14th Luna de gran magnitud, que nunca se aleja más de 30” de Júpiter (menos que el diámetro aparente del planeta) en su órbita de 12 horas. Amaltea tiene la distinción de ser la última luna descubierta mediante observación visual directa y la primera luna de Júpiter descubierta desde que Galileo avistó por primera vez las cuatro lunas galileanas principales en 1610. Hoy en día, Júpiter tiene 95 lunas conocidas, la mayoría de ellas asteroides capturados. Estos fueron descubiertos principalmente fotográficamente y durante sobrevuelos de naves espaciales.

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Paneles solares
Uno de los enormes paneles solares de Juno, desplegado en la Tierra. NASA/JPL/SWRI

Como otras lunas pequeñas, Amaltea no es lo suficientemente grande como para formar una verdadera esfera. En cambio, al igual que las lunas marcianas Fobos y Deimos, Amaltea es un asteroide capturado con forma de patata.

Amaltea: Nada más rojo

La luna es también el objeto más rojo del sistema solar y, sin duda, sufre graves flexiones de marea gracias al enorme campo gravitacional del vecino Júpiter. Amaltea se encuentra a 180.000 kilómetros de Júpiter, poco más de 100.000 kilómetros fuera del radio límite de Roche de Júpiter. Cualquier acercamiento a Júpiter destruiría a Amaltea. el muy luna más interna Metis simplemente va más allá de ese límite.

Amaltea
Imagen en color de la Voyager 1 de Amaltea de 1979. Crédito: NASA/JPL

Las Voyager 1 y 2 nos brindaron nuestras primeras vistas borrosas de la luna. El único otro orbitador de Júpiter de la NASA, Galileo, nos ha proporcionado las mejores imágenes de Amaltea hasta la fecha, con un sobrevuelo a 234.000 millas de distancia el 26 de noviembre de 1999. Esas imágenes revelan un mundo deforme no muy diferente a la luna de Marte, Deimos. Desde la superficie de Amaltea, Júpiter ofrecería una vista increíble, abarcando casi la mitad del cielo con 42 grados de diámetro.

galileo
La mejor vista de Amaltea desde la nave espacial Galileo. Crédito: NASA/JPL

Juno y el estado actual de la misión.

Juno fue lanzado desde el Cabo el 5 de agosto.th2011, y llegó a Júpiter el 5 de julio.th, 2016. La misión investiga el interior de Júpiter y su entorno magnético y de radiación. Juno responderá preguntas importantes, incluida si el planeta tiene un núcleo sólido. Juno es la primer alimentado por energía solar (a diferencia de la misión nuclear/plutonio) a los planetas exteriores, lo que significa que su órbita nominal de amplio alcance estaba destinada a evitar daños por radiación a los paneles solares. Los ingenieros sólo permitieron que la nave espacial se aventurara más allá de las lunas interiores de Júpiter durante la fase final extendida de la misión. Juno funcionará al menos hasta septiembre de 2025.

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Dos misiones más se dirigen a Júpiter; JUICE (Jupiter Icy moons Explorer) de la ESA lanzado el 14 de abrilth 2023, y el Europa Clipper de la NASA, cuyo lanzamiento está previsto para octubre de 2024.

Júpiter
Júpiter, visto desde la superficie de Amaltea. Crédito: Stellarium

Estén atentos para más imágenes increíbles, cortesía de Juno, a medida que la misión entra en sus últimos meses y días.

Prudencia Febo

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