Ciencias

La ESA no ha encontrado gases que indiquen la presencia de vida en Marte

París, 20 de julio (EFE) .- El localizador de gas del orbitador espacial ExoMars no ha logrado encontrar cantidades significativas de gases que indiquen la presencia de vida en el planeta, informó este martes la Agencia Espacial Europea (ESA).

La búsqueda se centró en el metano, un gas que en la Tierra es provocado por los seres vivos o la actividad geológica, además del etileno y la fosfina, que también podrían indicar la presencia de vida.

El seguimiento de estos gases por parte del orbitador muestra que la presencia de metano en la atmósfera del planeta rojo es incluso menor que la reportada por otras misiones, que ya indicaban umbrales muy bajos.

Los científicos han estado buscando cantidades aún menores de este gas, gracias a la alta sensibilidad de los instrumentos de rastreo, que les permiten descartar la presencia de estos gases en altas concentraciones.

“No se encontraron señales de gas, lo que sugiere que la cantidad de metano en Marte es probablemente menor que las estimaciones anteriores”, dijo Franck Montmessin, uno de los responsables del instrumento de seguimiento de gas ExoMars.

Estas conclusiones refutan observaciones realizadas hasta el momento por algunas de las naves espaciales que aterrizaron en Marte, como la Mars Express de la ESA o la Curiosity de la NASA, que indicaban la presencia de metano en forma de explosiones esporádicas, aunque mucho más pequeñas que las registradas en la Tierra.

El rastreo tampoco logró identificar etano y etileno, que aparecen cuando la radiación solar descompone el metano, o fosfina, que en la Tierra también tiene un origen biológico y que algunas observaciones han registrado en Venus.

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Los investigadores ahora planean completar estas mediciones con datos enviados desde 2022 por el rover Rosalind Franklin, que el orbitador ExoMars planea enviar a la superficie del planeta.

Este instrumento excavará la superficie marciana y determinará si allí, protegidos de la alta radiación a la que está sometida su atmósfera, se encuentran los restos de estos gases.

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Prudencia Febo

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