Ciencias

Esta foto del telescopio Hubble de una galaxia espiral está fuera de este mundo

La NASA lanzó algunas imágenes realmente impresionantes del espacio exterior que son literalmente de otro mundo el año pasado. Vimos nubes acolchadas de naranjas y rojos brillantes, galaxias centelleantes que son el hogar de millones de estrellas, guarderías para constelaciones infantiles y patrones intrincados que son mágicos a la vista. Ahora, el último lanzamiento de la NASA muestra una majestuosa galaxia espiral de otro mundo.

El 15 de diciembre, NASA publicó una nueva imagen del telescopio espacial Hubble que muestra la galaxia espiral conocida como NGC 6956. Esto es lo que necesita saber.

¿Puedes explicar lo que vemos en estas fotos como si tuviéramos 5 años?

Probablemente, si nos pidieran que dibujáramos una galaxia, evocaríamos algo como esta nueva imagen. Podemos ver el clásico remolino blanco rodeado de un negro profundo y destellos de estrellas, una forma de galaxia más típica. Pero, ¿qué estamos viendo exactamente?

Lo que estás viendo es NGC 6956, una «galaxia espiral barrada, un tipo común de galaxia espiral con una estructura de estrellas en forma de barra en su centro», explica la NASA. Esta galaxia, que forma parte de la constelación de Delphinus, está a 214 millones de años luz de distancia, lo que significa que el telescopio ha captado cómo era esta galaxia hace 214 millones de años. ¿Cómo podría ser hoy?

NASA, ESA y D. Jones (Universidad de California – Santa Cruz); Procesamiento: Gladys Kober (NASA/Universidad Católica de América)

Los científicos de la NASA están interesados ​​en NGC 6956 debido a la Estrellas variables cefeidas en la galaxia Estas estrellas se iluminan y se atenúan a intervalos regulares, y esto permite a los científicos calcular la distancia en el espacio comparando el brillo de lo que podemos ver en la Tierra con lo que capta el telescopio.

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“Como resultado, estas estrellas son extremadamente útiles para determinar la distancia a los objetos cósmicos”, explica la NASA, “que es una de las piezas de información más difíciles de medir para los objetos extragalácticos”.

Prudencia Febo

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