Ciencias

Misión de la NASA para estudiar las nubes de hielo y ayudar a observar nuestra atmósfera dinámica

Una nueva misión de la NASA, PolSIR, abreviatura de Polarized Submillimeter Ice-cloud Radiometer, estudiará las nubes de hielo a gran altitud, como esta nube vista desde la Estación Espacial Internacional en 2008. Comprender cómo cambian estas nubes a lo largo del día es crucial para mejorar los modelos. clima global. Créditos: NASA

La NASA ha seleccionado una nueva misión para ayudar a la humanidad a comprender mejor la atmósfera dinámica de la Tierra, específicamente, las nubes de hielo que se forman a gran altura en las regiones tropicales y subtropicales.

El instrumento PolSIR, abreviatura de radiómetro de nube de hielo submilimétrico polarizado, estudiará estas nubes de hielo para determinar cómo y por qué cambian a lo largo del día. Esto proporcionará información crucial sobre cómo simular con precisión estas nubes de gran altitud en los modelos climáticos globales.

La investigación consiste en dos CubeSats idénticos, cada satélite pequeño mide poco más de un pie de altura, que vuelan en órbitas con una diferencia de tres a nueve horas. Con el tiempo, estos dos instrumentos observarán el ciclo diario del contenido de hielo en las nubes.

«Estudiar las nubes de hielo es crucial para mejorar las predicciones climáticas, y esta será la primera vez que podamos estudiar las nubes de hielo con este nivel de detalle», dijo Nicola Fox, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. . “Cada misión de la NASA se elige cuidadosamente para comprender mejor nuestro planeta de origen”.

El premio es por costos de ciclo de vida de no más de $ 37 millones, que no incluyen costos de lanzamiento. El radiómetro es un instrumento de Earth Venture: instrumentos de bajo costo con un objetivo de investigación específico, que generalmente se aprovechan de otra misión o satélite comercial para minimizar los costos de lanzamiento. La clase Earth Venture también se enfoca en brindar oportunidades de vuelos frecuentes para que las investigaciones científicas innovadoras puedan llevarse a cabo con relativa rapidez, a menudo en cinco años o menos. Misiones como esta brindan oportunidades clave de investigación específicas que nos ayudan a mejorar nuestra comprensión de lo que está impulsando el cambio en todo el sistema de la Tierra.

«Comprender cómo estas nubes de hielo responden al cambio climático, y luego, a su vez, contribuyen a nuevos cambios, sigue siendo uno de los grandes desafíos para predecir lo que hará la atmósfera en el futuro», dijo Karen St. Germain, quien dirige la División de Ciencias de la Tierra de la NASA. «Los radiómetros, que miden la energía radiante emitida por las nubes, mejorarán significativamente nuestra comprensión de cómo las nubes de hielo cambian y responden a lo largo del día».

La misión está dirigida por Ralf Bennartz, investigador principal de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee, y Dong Wu, investigador principal adjunto del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

NASA Goddard proporcionará el equipo de gestión del proyecto que construye los dos instrumentos, mientras que las operaciones científicas serán realizadas por el Centro de Ciencias e Ingeniería Espaciales de la Universidad de Wisconsin-Madison. Las dos naves espaciales serán construidas por Blue Canyon Technologies en Lafayette, Colorado.

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Para obtener más información sobre las misiones de Ciencias de la Tierra de la NASA, visite: https://www.nasa.gov/Earth

Prudencia Febo

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