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La NASA contrata a SpaceX para una posible misión de rescate en la ISS

La Estación Espacial Internacional.
Fotografía: AFP/NASA

La NASA está explorando si la nave espacial Crew Dragon de SpaceX podría ofrecer un viaje alternativo para algunos miembros de la tripulación de la Estación Espacial Internacional después de que una cápsula rusa se filtró mientras estaba atracada en el laboratorio en órbita.

La NASA y la agencia espacial rusa, Roscosmos, están investigando la causa de una línea de refrigerante perforada en un radiador externo en la nave espacial Soyuz MS-22 de Rusia, que debe regresar a la Tierra con su tripulación de dos cosmonautas y un astronauta estadounidense a principios del próximo año. .

Pero la fuga del 14 de diciembre, que agotó la Soyuz de un fluido vital utilizado para regular las temperaturas de la cabina de la tripulación, descarriló las rutinas en la estación espacial rusa, con ingenieros en Moscú examinando si lanzar otra Soyuz para rescatar a los tres tripulantes que volaban. a la ISS a bordo. el barco dañado MS-22.

Si Rusia no puede lanzar otra nave espacial Soyuz, o decide por alguna razón que hacerlo sería demasiado arriesgado, la NASA está evaluando otra opción.

«Hemos hecho algunas preguntas a SpaceX sobre su capacidad para devolver tripulación adicional a Dragon si es necesario, pero ese no es nuestro enfoque principal en este momento», dijo la portavoz de la NASA, Sandra Jones, en un comunicado a Reuters.

SpaceX no respondió a una solicitud de comentarios de Reuters.

No estaba claro qué preguntó específicamente la NASA sobre las capacidades de Crew Dragon de SpaceX, como si la compañía puede encontrar una manera de aumentar la capacidad de la tripulación en el Dragon actualmente atracado en la estación o lanzar una cápsula vacía para rescatar a la tripulación.

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Pero la posible participación de la compañía en una misión dirigida por Rusia subraya el grado de precaución que la NASA está tomando para garantizar que sus astronautas puedan regresar a la Tierra de manera segura en caso de que falle uno de los otros planes de contingencia organizados por Rusia.

La cápsula Soyuz filtrada llevó al astronauta estadounidense Frank Rubio y a los cosmonautas Sergey Prokopyev y Dimitri Petelin a la estación espacial en septiembre para una misión de seis meses. Estaban programados para regresar a la Tierra en marzo de 2023.

Los otros cuatro miembros de la tripulación de la estación, dos más de la NASA, un tercer cosmonauta ruso y un astronauta japonés, llegaron en octubre a través de una cápsula SpaceX Crew Dragon contratada por la NASA, que también permanece estacionada en la ISS.

La cápsula Crew Dragon de SpaceX, una cápsula gomosa con cuatro asientos para astronautas, se ha convertido en la pieza central de los esfuerzos de vuelos espaciales tripulados de la NASA en la órbita terrestre baja. Aparte del programa Soyuz de Rusia, es la única entidad capaz de transportar humanos a la estación espacial y viceversa.

posibles culpables

Averiguar qué causó la fuga puede influir en las decisiones sobre la mejor manera de devolver a los miembros de la tripulación. Un pinchazo provocado por un meteoroide, el impacto de un trozo de basura espacial o un fallo de hardware en la propia cápsula Soyuz son tres posibles causas de la fuga que investigan la NASA y Roscosmos.

Un mal funcionamiento del hardware podría generar preguntas adicionales para Roscosmos sobre la integridad de otros vehículos Soyuz, como lo que podría enviarse para rescatar a la tripulación, dijo Mike Suffredini, quien dirigió el programa ISS de la NASA durante una década hasta 2015.

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“Les puedo asegurar que es algo que están viendo, para ver qué hay allí atrás y si hay alguna preocupación al respecto”, dijo. «Lo que pasa con los rusos es que son muy buenos para no hablar de lo que están haciendo, pero son muy minuciosos».

El jefe de Roscosmos, Yuri Borisov, había dicho previamente que los ingenieros decidirían el martes cómo regresar a la tripulación a la Tierra, pero la agencia dijo ese día que tomaría la decisión en enero.

La NASA ha dicho anteriormente que las temperaturas de la cápsula permanecen «dentro de los límites aceptables», con el compartimiento de la tripulación ventilado con flujo de aire permitido a través de una escotilla abierta a la ISS.

Sergei Krikalev, jefe de los programas espaciales tripulados de Rusia, dijo a los periodistas la semana pasada que la temperatura aumentaría rápidamente si se cerrara la escotilla de la estación.

La NASA y Roscosmos se están enfocando principalmente en determinar la causa de la fuga, dijo Jones, así como en la salud del MS-22, que también se espera que sirva como bote salvavidas para la tripulación de tres hombres, en caso de una emergencia en la estación. lo requiera evacuación.

Inicialmente, una lluvia de meteoritos reciente parecía aumentar las posibilidades de que un micrometeoroide fuera el culpable, pero la fuga estaba en el camino equivocado para que ese fuera el caso, dijo a los periodistas esta semana el gerente del programa ISS de la NASA, Joel Montalbano, aunque una roca espacial podría haber venido de otra dirección.

Y si la culpa es de una pieza de basura espacial, podría avivar las preocupaciones de un entorno orbital cada vez más desordenado y plantear dudas sobre si los equipos vitales, como la línea de enfriamiento de la nave espacial, deberían haber sido protegidos por un escudo contra desechos como otras partes de la nave espacial. . las naves espaciales son.

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“No estamos protegidos de todo en la estación espacial”, dijo Suffredini. «No podemos protegernos contra todo».

– Reuters

Prudencia Febo

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