Economía

México supera a China como principal fuente de bienes importados por EE.UU.

Por primera vez en más de dos décadas, México superó el año pasado a China como principal fuente de bienes importados por Estados Unidos.

Las cifras publicadas el miércoles por el Departamento de Comercio de Estados Unidos muestran que el valor de los bienes importados por Estados Unidos desde México aumentó casi un 5% entre 2022 y 2023, a más de 475 mil millones de dólares. Al mismo tiempo, el valor de las importaciones chinas cayó un 20% a 427.000 millones de dólares.

La última vez que los productos mexicanos importados a Estados Unidos superaron el valor de las importaciones desde China fue en 2002.

Las relaciones económicas entre Estados Unidos y China se han deteriorado gravemente en los últimos años a medida que Beijing ha luchado agresivamente en el comercio y ha realizado gestos militares amenazantes en el Lejano Oriente.

Como alternativa a reubicar la producción en China, algo en lo que las empresas estadounidenses llevan mucho tiempo involucradas, la administración Biden instó a las empresas a buscar proveedores en países aliados (“friend-shoring”) o a devolver la producción a los Estados Unidos (“reshoring”). ”). ). Las interrupciones en la cadena de suministro relacionadas con la pandemia de COVID-19 también han llevado a las empresas norteamericanas a buscar suministros más cerca de Estados Unidos (“near-shoring”).

México ha estado entre los beneficiarios del creciente alejamiento de la dependencia de las fábricas chinas. Pero el panorama es más complicado de lo que parece. Algunos fabricantes chinos han establecido fábricas en México para aprovechar los beneficios del Acuerdo Comercial de tres años entre Estados Unidos, México y Canadá, que permite el comercio libre de impuestos en América del Norte para muchos productos.

“La negociación propone cerrar la frontera”, afirmó. “¿Crees que los estadounidenses, o los mexicanos, pero especialmente los estadounidenses, aprobarían esto? Las empresas no lo aceptarían, tal vez por un día, pero no por una semana”.

Algunas industrias –especialmente los fabricantes de automóviles– han establecido fábricas en ambos lados de la frontera que dependen de cada una para un suministro constante de piezas.

Derek Scissors, experto en China del conservador American Enterprise Institute, señaló que las mayores caídas en las importaciones chinas se produjeron en computadoras, electrónica, productos químicos y productos farmacéuticos, todas categorías políticamente sensibles.

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“No veo que Estados Unidos se sienta cómodo con una recuperación en estas áreas en 2024 y 2025”, dijo Scissors, prediciendo que la reversión entre China y México en las importaciones a Estados Unidos probablemente “no sea un lapso de un año”.

Scissors sugirió que la caída en la dependencia estadounidense de los productos chinos refleja en parte la cautela hacia las políticas económicas de Beijing bajo el presidente Xi Jinping. Los draconianos cierres de Xi por el COVID-19 han paralizado importantes sectores de la economía china en 2022, y quienes están detrás de ellos han allanado empresas extranjeras en aparentes investigaciones de contrainteligencia.

“Creo que fueron las empresas estadounidenses las que decidieron tardíamente que no se puede confiar en Xi Jinping”, dijo.

En general, el déficit estadounidense en el comercio de bienes con el resto del mundo –la diferencia entre el valor de lo que Estados Unidos vende y lo que compra en el exterior– se redujo un 10% el año pasado, a 1,06 billones de dólares.

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El periodista de Associate Press Mark Stevenson en Ciudad de México contribuyó a este informe.

Prudencia Febo

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