Ciencias

La atmósfera de Neptuno ha fluctuado inesperadamente en las últimas dos décadas.

El planeta Neptuno es el planeta gigante más distante del sol. A pesar de esto, la atmósfera de Neptuno es extremadamente dinámica, con fenómenos meteorológicos que evolucionan en una escala de tiempo asombrosa.

La espesa atmósfera de Neptuno está compuesta principalmente de hidrógeno y helio con solo un poco de metano. Con los vientos zonales más potentes del sistema solarLas nubes más altas de Neptuno evolucionan tan rápido que la apariencia del planeta puede cambiar drásticamente en el transcurso de los días.

Al recopilar datos de múltiples observatorios durante casi dos décadas y combinarlos, un equipo internacional de científicos ha revelado cambios inesperados en la atmósfera. Temperaturas de Neptuno. El estudio sugiere que Neptuno es más frío de lo que se pensaba.

El estudio utilizó observaciones en longitudes de onda infrarrojas térmicas más allá del espectro de luz visible, detectando efectivamente el calor emitido por la atmósfera del planeta. Después de analizar los datos, los científicos han determinado una imagen más completa que nunca de las tendencias en las temperaturas de Neptuno.

Los datos se recopilaron en forma de imágenes térmicas infrarrojas del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral y el telescopio Gemini Sur en Chile, junto con el telescopio Subaru, el telescopio Keck y el telescopio Gemini Norte, todos en Hawái, y los espectros del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA.

Neptuno visto en longitudes de onda de luz visible (centro) e infrarrojo térmico (derecha), en 2020. La imagen central combina múltiples imágenes del Telescopio Espacial Hubble, mientras que la imagen infrarroja de la derecha fue tomada del Telescopio Subaru en Maunakea, Hawái. En el infrarrojo térmico, el polo sur caliente de Neptuno brilla más que nunca. Crédito: Michael Roman/NASA/ESA/STSci/MH Wong/LA Sromovsky/PM Fry

El brillo térmico de Neptuno ha disminuido gradualmente desde que comenzaron las imágenes térmicas confiables en 2003. Esto indica que las temperaturas promedio globales en NeptunoLa estratosfera disminuyó unos 8 grados Celsius (14 grados Fahrenheit) entre 2003 y 2018.

Dr. Michael Roman, investigador asociado postdoctoral en la Universidad de Leicester y autor principal del artículo, dijo: “Este cambio fue inesperado. Como hemos estado observando a Neptuno durante el comienzo del verano en el sur, esperamos que las temperaturas aumenten lentamente, no que se enfríen”.

Dr. Glenn Orton, científico investigador sénior del JPL y coautor del estudio, señaló: «Nuestros datos cubren menos de la mitad de una temporada de Neptuno, por lo que nadie esperaba ver cambios grandes y rápidos».

Por otro lado, en el polo sur de Neptuno. Los datos revelan algunos cambios diferentes. La observación de Gemini North en 2019 y Subaru en 2020 revela que la estratosfera polar de Neptuno se calentó aproximadamente 11 ˚C (~20 ˚F) entre 2018 y 2020. Nunca antes se había observado tal calentamiento polar en Neptuno.

Sin embargo, la causa de los cambios inesperados de temperatura estratosférica sigue sin definirse. Los resultados desafían la comprensión de los científicos sobre la variabilidad atmosférica de Neptuno.

Dr. Román declaró, “Las variaciones de temperatura podrían estar relacionadas con los cambios estacionales en la química atmosférica de Neptuno, que pueden alterar la eficacia con la que se enfría la atmósfera. Pero la variabilidad aleatoria en los patrones climáticos o incluso una respuesta al ciclo de actividad solar de 11 años también puede afectar”.

“Se sugirió previamente que el ciclo solar de 11 años afecta el brillo visible de Neptuno. El nuevo estudio revela una posible pero tentativa correlación entre la actividad solar, las temperaturas estratosféricas y la cantidad de nubes brillantes que se ven en Neptuno”.

Leigh Fletcher, profesora de Ciencias Planetarias en la Universidad de Leicester, llevará a cabo tales observaciones con el conjunto de instrumentos JWST con asignación de tiempo. El profesor Fletcher, también coautor de este estudio, él dijo: “La exquisita sensibilidad del Telescopio espacial James Webb El instrumento de infrarrojo medio (JWST), MIRI, proporcionará nuevos mapas sin precedentes de la química y las temperaturas en la atmósfera de Neptuno, lo que ayudará a identificar mejor la naturaleza de estos cambios recientes”.

Referencia de la revista:

  1. Michael T. Román et al. Variación subestacional en la emisión del infrarrojo medio de Neptuno. DUELE: 10.3847/PSJ/ac5aa4
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Prudencia Febo

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