Ciencias

Los científicos creen haber descubierto por qué estos extraños conejos mutantes caminan haciendo el pino

La variedad francesa “sauteur d’Alfort” o “Alfort jumper” de conejos practica el pino y camina con dos patas delanteras desde al menos 1935.

Sí, esto es extraño.

Casi un siglo después, los genetistas de la Universidad de Porto, en Portugal, creen que finalmente Descubrí por qué, y al final, llamar mutantes a los conejos no está muy lejos.

Ahora se cree que los conejos, que cuando se mueven a baja velocidad actúan básicamente de forma normal, caminando a cuatro patas, se mueven a la posición de parada de manos cuando están asustados o tienen prisa debido a un problema genético. mutación.

“La tensión se ha mantenido desde entonces para estudiar las malformaciones oculares y la locomoción patológica”, dijo el coautor de sudy Miguel Carneiro, genetista de la Universidad de Porto, en Portugal. Gizmodo. “Los conejos con esta mutación no podrían sobrevivir mucho tiempo en la naturaleza debido a sus efectos dañinos”.

El estudio, publicado en PLOS Genetics, afirma que todo se reduce al ADN de los conejos.

“Con la tecnología moderna, es fácil pasar de un simple trastorno recesivo a encontrar los genes”, dijo el coautor Leif Andersson, genetista de la Universidad de Uppsala, Suecia, en una videollamada. “La expectativa era que algo andaba mal con la médula espinal, porque no coordinan las patas delanteras y traseras”.

Entre los conejos saltarines de Alfort (tal vez un nombre inapropiado, ya que los conejos no tienen lúpulo), esto resultó ser cierto. La proteína RORB es un factor de transcripción, lo que significa que participa en una serie de genes, que acaban expresándose en rasgos. Las proteínas se producen normalmente en interneuronas inhibidoras que interrumpen las comunicaciones que se mueven por el cuerpo. (Imagínese un operador que se niega a responder a sus llamadas.) En los conejos que caminan de manera extraña, las interneuronas estaban menos presentes o completamente ausentes, y en el último caso, los conejos flexionaban demasiado sus patas traseras, lo que les impedía saltar.

“Lo que sucede cuando te estás moviendo es que estas neuronas se activan todo el tiempo, coordinan las contracciones musculares y reciben retroalimentación sobre el equilibrio de las diferentes extremidades”, agregó Andersson. “Esta coordinación de la contracción muscular no es correcta en estos conejos”.

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Así, los conejos, que aparentemente no sufren ningún dolor físico debido a la mutación genética, caminar sobre sus patas delanteras no es la mutación en sí, sino solo una reacción a ella.

Los investigadores dicen que el conocimiento acumulado de este estudio ahora se puede utilizar para crear una mejor comprensión de cómo se controla la locomoción en los vertebrados.

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Prudencia Febo

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