Ciencias

El ingenio completa el cuarto vuelo a Marte y recibe una nueva misión

Es lo mismo en Marte y aquí, justo cuando te estás acostumbrando a tu trabajo, los jefes van y cambian las cosas.

Al menos esta es nuestra lectura sobre la situación en el cráter Jezero, donde el helicóptero Mars Ingenuity acaba de actualizar y ampliar su misión. Adentro una conferencia de prensa el viernes por la mañana, a equipe de voo da Ingenuity, acompanhada por membros da equipe Perseverance e alguns chefes da NASA, anunciou que a Ingenuity ganhou 30 sóis extras de tempo de voo e seria transferida de um mero “demonstrador de tecnologia” para uma “demonstração de operações” Prácticas. También anunciaron el cuarto vuelo de Ingenuity, que completó con éxito hoy, cubriendo 266 metros y permaneciendo en el aire durante 117 segundos.

Cuarto vuelo de ingenio (en un círculo), capturado por el rover Perseverance. Fuente: NASA / JPL

Hay dos factores principales para el alcance de la misión. La primera es que Ingenuity ha conseguido todos los objetivos técnicos que se le plantearon en cuanto a demostrar que un helicóptero puede volar en la atmósfera marciana y operar de forma autónoma. Al hacerlo, Ingenuity ha recopilado un gran conjunto de datos que informarán el diseño de futuros UAV para la exploración planetaria. Pero eso por sí solo no habría bastado para justificar la ampliación de la misión. El ingenio siempre ha sido un complemento, diseñado para absorber la menor cantidad de recursos posible de la misión principal de Perseverance, que es recolectar muestras en la búsqueda de vida antigua en Marte. El plan era que el rover se mantuviera cerca de Ingenuity para respaldar las operaciones de vuelo durante 30 soles, luego se dirigiera a las áreas más interesantes del cráter Jezero para explorar y recolectar muestras.

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Pero, al parecer, el área alrededor del área operativa de Ingenuity, conocida como Wright Brothers Field, es mucho más interesante para los científicos planetarios de lo que se predijo inicialmente, como lo revelaron los instrumentos de Perseverance. Esto presenta la oportunidad para que el rover se detenga por el momento, obtenga algunas muestras y datos científicos, y aún respalde la misión ahora extendida de Ingenuity.

Consideramos que este es un desarrollo emocionante y esperamos los datos y las imágenes que provienen de las misiones ahora superpuestas de ingenio y perseverancia. Para obtener más información sobre estas increíbles naves espaciales, eche un vistazo a nuestras inmersiones profundas en el propio vehículo espacial y tu helicóptero compañero.

[Ed note: NASA missions getting extended is almost standard operating procedure. The Opportunity rover was designed for three months, but ran for 15 years! The Hubble space telescope is still doing science. Why? It’s complicated, but we’ve got something to say about it.]

Prudencia Febo

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