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Los dinosaurios ya se estaban yendo antes del impacto del asteroide, según otro estudio: ScienceAlert

la desaparición de dinosaurios ha cautivado durante mucho tiempo a los paleontólogos. Su extinción masiva después de que un meteorito de fuego golpeara la Tierra hace unos 66 millones de años, cuando los volcanes entraron en erupción y las temperaturas globales subieron y bajaron, fue un final tumultuoso para el reinado de estas bestias que alguna vez fueron dominantes.

Pero ahora, otro estudio sugiere que los dinosaurios ya se estaban marchando millones de años antes del impacto del meteorito, según un análisis de más de 1.000 cáscaras de huevo fosilizadas desenterradas en el centro de China.

«Los dinosaurios se extinguieron gradualmente durante millones de años, en lugar de llegar a un final abrupto debido a desastres repentinos», dijo el autor del estudio, Qiang Wang, de la Academia de Ciencias de China. dijo los Correo matutino del sur de China.

Sin embargo, espere que estas conclusiones sean probadas. El estudio pesa debate largo y voluble entre los paleontólogos sobre si los dinosaurios no aviares tuvieron un final abrupto o si ya estaban al borde de la extinción antes de un lapso de 10 kilómetros asteroide selló tu destino.

La nueva investigación, realizada por un equipo de geólogos y paleontólogos que trabajan en China, sugiere dinosaurio la biodiversidad estaba desapareciendo al menos dos millones de años antes de que los dinosaurios se extinguieran al final del Cretácico, dejando a las aves como su único descendiente vivo.

Sus conclusiones se basan en una colección de fósiles de huevos, incluidos varios huevos de dinosaurio completos e incompletos, conservados en capas de roca de 150 metros de espesor que se depositaron hace entre 68,2 y 66,4 millones de años, justo antes de que cayera el telón sobre los dinosaurios.

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La cuenca de Shanyang, donde se encontraron huevos fósiles, alberga uno de los registros de dinosaurios más abundantes del período Cretácico tardío. Y, sin embargo, los investigadores encontraron solo tres taxones de dinosaurios representados en las cáscaras de huevo fosilizadas, una clara caída en la biodiversidad en comparación con los registros fósiles más antiguos.

Esta disminución en la variación, sospechan los investigadores, puede haber debilitado la capacidad colectiva de los dinosaurios para recuperarse de la Impacto del asteroide Chicxulub que golpean al México moderno o se adaptan al turbulentas condiciones ambientales de la época. Con menos opciones en su libro de jugadas evolutivas, fueron engañados.

«Nuestros resultados respaldan una disminución a largo plazo en la biodiversidad global de dinosaurios antes de hace 66 millones de años, lo que probablemente sentó las bases para la extinción masiva de dinosaurios no aviares del Cretácico tardío», dijo el investigador de la Universidad de Geociencias de China, Fei Han, y colegas Escribe en su artículo publicado.

A pesar de sus afirmaciones, el equipo acertadamente Los grados que la extinción de los dinosaurios sigue en disputa por varias razones, como «el sesgo de muestreo en el registro fósil, las diferencias en los enfoques analíticos utilizados y la rareza de la datación geocronológica de alta precisión de los fósiles de dinosaurios».

En su trabajo, Han y sus colegas utilizaron un conjunto de técnicas para estratificar miles de muestras de rocas que contienen cáscaras de huevo fosilizadas, estimar la edad de esas muestras y construir una línea de tiempo con estos datos con una resolución de 100 000 años.

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Dos de los tres huevos de dinosaurio ‘ooespecies’ (una categoría de especie para dinosaurios, cuando solo tienes huevos) identificados en la mezcla eran de un grupo de dinosaurios sin dientes, parecidos a loros, llamados oviraptores, con el tercer grupo de dinosaurios ponedores identificados como hadrosáuridos. herbívoros del pico de pato.

Un grupo de huevos de dinosaurio fosilizados encontrados en el centro de China. (Qiang Wang, Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados/Fei Han y Chen Wen, Universidad de Geociencias de China).

La baja diversidad de especies que encontraron los investigadores coincide con los restos óseos de dinosaurios antiguos también descubiertos en la cuenca de Shanyang, y es comparable con otros depósitos de fósiles en el sur y el este de China, así como con algunos lechos de huesos en el interior América del norte lo que también sugiere una disminución en la diversidad de dinosaurios durante el mismo período.

Que todo «apunta a una diversidad reducida y un declive general entre los dinosaurios a escala global», Han y sus colegas. argumentarlo que sugiere que la disminución puede haber resultado de las fluctuaciones climáticas globales y las erupciones volcánicas.

Otros estudios que también sugirieron que los dinosaurios eran propensos a la extinción han sugerido que su diversidad pudo haber comenzado decreciendo hasta 10 millones de años antes de que el meteorito chocara con la Tierra.

Sin embargo, estudios previos han encontrado lo contrario. Un análisis completo reciente que simula la especiación de los dinosaurios (la tasa a la que aparecen nuevas especies) encontró que menos del 20 % de los dinosaurios estaban en declive terminal antes del impacto del asteroide, mientras que otras especies estaban prosperando.

La única forma de resolver estas interpretaciones contradictorias, Han y sus colegas concluires encontrar, muestrear y analizar más fósiles e integrar datos existentes de sitios de fósiles en todo el mundo para comprender mejor los patrones de extinción.

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Ciertamente no es una tarea fácil, pero podría ayudar a resolver finalmente lo que sucedió a la luz del reinado de los dinosaurios.

«Nuestro estudio en Asia de abundantes fósiles fechados geocronológicamente es un gran paso en esa dirección», dijeron los investigadores. Escribe.

El estudio fue publicado en PNAS.

Prudencia Febo

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