Ciencias

Los astrónomos descubren el planeta de los niños

Imagen descubierta del planeta 2M0437, que está a unas 100 veces la distancia Tierra-Sol de su estrella madre. La imagen fue tomada con el telescopio Subaru en Maunakea. La estrella anfitriona mucho más brillante se ha eliminado casi por completo y las cuatro «espinas» son artefactos producidos por la óptica del telescopio. Crédito: Subaru Telescope y Gaidos, et al. (2021)

Uno de los planetas más jóvenes jamás encontrados alrededor de una estrella infantil distante fue descubierto por un equipo internacional de científicos dirigido por profesores, estudiantes y ex alumnos de la Universidad de Hawai en Mānoa.


Se han descubierto miles de planetas alrededor de otros estrellas, pero lo que lo distingue es que está recién formado y se puede observar directamente. El planeta, llamado 2M0437b, se une a un puñado de objetos que hacen avanzar nuestra comprensión de cómo se forman y cambian los planetas con el tiempo, ayudando a arrojar nueva luz sobre los orígenes del Sistema Solar y la Tierra. La investigación en profundidad se publicó recientemente en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

«Este descubrimiento fortuito se suma a una lista de élite de planetas que podemos observar directamente con nuestros telescopios», explicó el autor Eric Gaidos, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra en la Universidad de Mānoa. «Al analizar la luz de este planeta, podemos decir algo sobre su composición, y quizás dónde y cómo se formó en un disco de gas y polvo desaparecido hace mucho tiempo alrededor de su estrella anfitriona».

Los investigadores estiman que el planeta es algunas veces más masivo que Júpiter, y que se formó con su estrella hace varios millones de años, aproximadamente cuando las principales islas hawaianas emergieron por primera vez sobre el océano. El planeta es tan joven que todavía está caliente por la energía liberada durante su formación, con una temperatura similar a la de la lava que brota del volcán Kilauea.

Planeta infantil descubierto por un equipo dirigido por UH utilizando telescopios Maunakea

Telescopio Subaru y Observatorio Keck en Maunakea. Crédito: Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái

Telescopios principales de Maunakea

En 2018, 2M0437b fue visto por primera vez con el Telescopio Subaru en Maunakea por el investigador visitante del Instituto de Astronomía de la UH (IfA), Teruyuki Hirano. En los últimos años, se ha estudiado cuidadosamente utilizando otros telescopios en mauna.

Gaidos y sus colaboradores utilizaron el Observatorio Keck en Maunakea para monitorear la posición del estrella anfitriona a medida que se movía por el cielo, confirmando que el planeta 2M0437b era de hecho un compañero de la estrella, no un objeto más distante. Las observaciones tardaron tres años porque la estrella se mueve lentamente por el cielo.

El planeta y su estrella madre se encuentran en un «vivero» estelar llamado Nube de Tauro. 2M0437b está en una órbita mucho más amplia que los planetas del Sistema Solar; su separación actual es aproximadamente cien veces la distancia entre la Tierra y el Sol, lo que facilita su observación. Sin embargo, todavía se necesitan ópticas «adaptativas» sofisticadas para compensar la distorsión de la imagen causada por la atmósfera de la Tierra.

«Dos de los telescopios más grandes del mundo, tecnología de óptica adaptativa y los cielos despejados de Maunakea eran necesarios para hacer este descubrimiento «, dijo el coautor Michael Liu, astrónomo de IfA». Todos esperamos más descubrimientos de este tipo y estudios más detallados de los mismos. planetas con las tecnologías y telescopios del futuro. «

Potencial de investigación futura

Recopilar investigaciones más profundas sobre el planeta recién descubierto puede que no esté muy lejos. «Las observaciones con telescopios espaciales como el Hubble de la NASA y el próximo telescopio espacial James Webb pueden identificar gases en su atmósfera y revelar si el planeta tiene un disco formador de luna», agregó Gaidos.


Los astrónomos pueden haber descubierto el primer planeta en orbitar 3 estrellas


Mas informaciones:
Exoplanetas zodiacales en el tiempo (ZEIT) XII: un compañero de masa planetaria con imagen directa de una estrella enana joven Tauro M, Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society (2021). DOI: 10.1093 / mnras / stab3069 , arxiv.org/abs/2110.08655

Cita: Astrónomos descubren un planeta infantil (2021, 22 de octubre) recuperado el 22 de octubre de 2021 en https://phys.org/news/2021-10-astronomers-infant-planet.html

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