Ciencias

¿Los asteroides trajeron agua a la Tierra? Explicación de los hallazgos de la sonda Hayabusa-2

¿Cómo la Tierra, que se cree que estuvo cubierta por océanos burbujeantes de magma hace miles de millones de años, se convirtió en el ‘planeta azul’ y se cubrió de agua? En un artículo publicado en la revista Nature Astronomy el lunes (15 de agosto), científicos en Japón sugieren que el agua y los materiales orgánicos pueden haber sido traídos a nuestro planeta desde los bordes exteriores del sistema solar.

Los científicos hicieron la hipótesis después de analizar muestras del asteroide Ryugu, recolectadas por la nave espacial Hayabusa-2 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), que trajo 5,4 gramos de rocas y polvo del asteroide a la Tierra en diciembre de 2020.

¿En qué consistía la misión Hayabusa-2?

La misión Hayabusa-2 se lanzó en diciembre de 2014, cuando la nave espacial se envió en un viaje de seis años para estudiar el asteroide Ryugu. Según un informe de Deutsche Welle de 2020, la nave espacial, que tenía aproximadamente el tamaño de un refrigerador, viajó más de 5 mil millones de kilómetros durante su viaje.

La nave espacial llegó al asteroide a mediados de 2018, después de lo cual desplegó dos rovers y un pequeño módulo de aterrizaje en la superficie. En 2019, la nave espacial disparó un impactador contra la superficie del asteroide para crear un cráter artificial de poco más de 10 metros de diámetro, lo que le permitió recolectar las muestras.

En diciembre de 2020, Hayabusa-2 entregó una pequeña cápsula que contenía las muestras de roca y polvo cuando estaba a 220.000 km de la atmósfera terrestre, que aterrizó de manera segura en el interior del sur de Australia.

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La predecesora de Hayabasu2, la misión Hayabusa, tomó muestras del asteroide Itokawa en 2010.

¿Cuáles fueron los hallazgos del estudio?

Desde que la cápsula aterrizó en la Tierra, los científicos han estudiado el material invaluable, que pesa solo unos pocos gramos pero tiene aproximadamente 4.600 millones de años, para explorar los cimientos del sistema solar. Sus análisis de las muestras nos ayudaron a explorar los orígenes de la vida en nuestro planeta.

En junio, un grupo de científicos descubrió que los materiales contenían aminoácidos y sugirieron que estos componentes básicos de la vida podrían haberse formado en el espacio.

El estudio actual, publicado el lunes, afirma que «los asteroides de tipo C volátiles y ricos en materia orgánica pueden haber sido una de las principales fuentes de agua de la Tierra», esencial para el surgimiento de la vida. Si bien la entrega de volátiles (tanto agua como orgánicos) a la Tierra ha sido objeto de debate entre los científicos, los materiales encontrados en las «partículas de Ryugu identificadas en este estudio probablemente representan una fuente importante de volátiles».

El estudio afirmó que el material orgánico recolectado probablemente se originó en los límites del Sistema Solar, pero era «poco probable que fuera la única fuente de volátiles entregados a la Tierra primitiva».

Aunque la composición de las partículas recolectadas de Ryugu es similar a la del agua en la Tierra, el estudio señala que hubo ligeras diferencias, lo que lleva a los científicos a suponer que el agua de nuestro planeta también puede haberse originado en otros lugares además de los asteroides, según lo informado por Kyodo News.

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«En un sentido amplio, es posible que los pequeños cuerpos celestes trajeran cosas que condujeran al agua y la vida en la Tierra», dijo Motoo Ito, investigador principal de ciencias de geomateriales en la Agencia de Tecnología y Ciencia de la Tierra Marina de Japón. La agencia.

¿Qué es un asteroide?

Los asteroides son objetos rocosos que orbitan alrededor del Sol, mucho más pequeños que los planetas. También se les llama planetas menores. Según la NASA, hay 994.383 asteroides conocidos, los restos de la formación del sistema solar hace más de 4.600 millones de años.

Los asteroides se dividen en tres clases. Primero están los que se encuentran en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter, que se estima que contienen entre 1,1 y 1,9 millones de asteroides.

El segundo grupo son los troyanos, que son asteroides que comparten órbita con un planeta más grande. La NASA informa de la presencia de troyanos de Júpiter, Neptuno y Marte. En 2011, también informaron sobre un troyano terrestre.

La tercera clasificación son los asteroides cercanos a la Tierra (NEA), que tienen órbitas que pasan cerca de la Tierra. Los que cruzan la órbita terrestre se denominan cruceros terrestres. Se conocen más de 10.000 de estos asteroides, de los cuales más de 1.400 están clasificados como asteroides potencialmente peligrosos (PHA).

Ryugu también está clasificado como PHA y fue descubierto en 1999 y nombrado por Minor Planet Center en 2015. Está a 300 millones de kilómetros de la Tierra y Hayabusa-2 tardó más de 42 meses en llegar.

¿Por qué los científicos estudian los asteroides?

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Como los asteroides son uno de los cuerpos celestes más antiguos del Sistema Solar, los científicos los estudian para obtener información sobre la formación y la historia de los planetas y el sol.

Otra razón para rastrearlos es buscar asteroides que puedan chocar con la Tierra, lo que podría tener consecuencias potencialmente peligrosas.

La misión OSIRIS-REX de la NASA tomó muestras del asteroide Bennu en octubre de 2020, que llegará a la Tierra en 2023. Los científicos están interesados ​​en estudiar asteroides como Bennu porque no ha sufrido cambios drásticos desde su formación en el transcurso de miles de millones de años. hace y por lo tanto contiene sustancias químicas y rocas que se remontan al nacimiento del sistema solar. También está relativamente cerca de la Tierra.

Prudencia Febo

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