Ciencias

Una crónica de 83 millones de años sobre la evolución de los tiburones

Lamniformes y Carcharhiniformes durante los últimos 83 millones de años. Crédito: José Vitor Silva

La disponibilidad de presas y la capacidad de adaptarse a entornos cambiantes jugaron un papel importante en la evolución de los tiburones. Un nuevo estudio, donde se analizaron 3.000 dientes de tiburón, proporciona una nueva perspectiva sobre cómo se establecieron las comunidades modernas de tiburones. Los resultados se publican en la revista. Biología actual.


La nueva encuesta investigó la diversidad de dientes de tiburón desde las últimas etapas del Mesozoico (hace aproximadamente 80 millones de años) hasta la actualidad. En particular, buscó comprender por qué solo hay 15 especies de tiburones caballa que viven en la actualidad (nombre científico: Lamniformes), mientras que hay más de 290 especies de tiburones terrestres (Carcharhiniformes).

“El desequilibrio moderno en la diversidad entre los tiburones caballa ha carecido hasta ahora de una perspectiva ecológica profunda. Sin embargo, si miramos al pasado, vemos el patrón contrario: los lamniformes eran más diversos que los carchariniformes ”, dice el estudio. líder Dr. Mohamad Bazzi, ex investigador en la Universidad de Uppsala pero ahora en la Universidad de Zurich.

La evolución de los tiburones es una historia contada por sus dientes. Eso se debe a que la mayor parte de lo que les queda por trabajar a los paleontólogos son los dientes perdidos. Como resultado, los investigadores deben buscar enfoques innovadores que nos ayuden a llenar los muchos vacíos de conocimiento relacionados con su pasado.

“La morfología dental es una representación más directa de los hábitos de vida de los tiburones y nuestro estudio es el primer intento de explorar cómo la dieta ha afectado a los tiburones lamniforme y carcariniforme durante los últimos 83 millones de años. Al medir la asociación entre la forma de los dientes y la dieta de los tiburones vivos, construyó una base para interpretar los cambios dietéticos en el registro fósil“dice el Dr. Bazzi.

Tener una comida favorita puede matarte: una crónica de 83 millones de años sobre la evolución de los tiburones

La forma del diente de tiburón y los cambios ambientales durante el intervalo de tiempo muestreado. Crédito: Mohamad Bazzi

El equipo de investigación compiló una extensa base de datos de más de 3.000 dientes de tiburón y evaluó su forma. Para obtener una medida de la diversidad de formas (o disparidad, como se le llama técnicamente), el estudio se basó en un método conocido como morfometría geométrica, que es un tipo de análisis matemático de formas.

Asimismo, para comprender la función dieta Jugado en dar forma a la diversidad de los tiburones, el equipo reunió registros previamente publicados de dietas de tiburones obtenidos del contenido del estómago.

Muchos lamniformes del Cretácico tenían dietas especializadas para comer reptiles marinos, y después de su pérdida al final de la era de los dinosaurios, estos lamniformes se extinguieron. Por otro lado, Lamniformes con dietas más generalizadas y Carcharhiniformes sobrevivieron al evento de extinción. Los carchariniformes se beneficiaron particularmente de la diversificación de los peces óseos después de la evento de extincióny la expansión de los arrecifes de coral hace unos 56 millones de años.

Resulta que la misma extinción que mató a los dinosaurios que no eran aves puede haber preparado el escenario para la comunidad moderna de tiburones.

Un evento similar pudo haber ocurrido hace solo 5 millones de años con el tiburón más grande que jamás haya existido, el megalodon lamniforme (nombre científico: Otodus megalodon).

Tener una comida favorita puede matarte: una crónica de 83 millones de años sobre la evolución de los tiburones

El marrajo dientuso, Isurus oxyrinchus (ROM R7940). Barra de escala = 100 mm. Crédito: Mohamad Bazzi

Los fósiles de Megalodon son principalmente del Mioceno (que duró entre 23 y 5 millones de años). Durante este período, los tiburones lamniformes tuvieron una disparidad de dientes récord. El Megalodon probablemente se especializó en comer las grandes ballenas de la época, por lo que esta baja disparidad sugiere nuevamente que las dietas especializadas entre los principales tiburones depredadores pueden ponerlos en mayor riesgo de extinción.

“Aquí tenemos un buen ejemplo de los importantes conocimientos biológicos que ofrece el estudio de los fósiles”, dijo el Dr. Nicolás Campione, coautor y miembro del Centro de Investigación en Paleociencia de la Universidad de Nueva Inglaterra.

“Nuestra investigación demuestra que los lamniformes vivos son el resultado de repetidos eventos de extinción, tal vez como resultado de una tendencia hacia la especialización. La especialización de alimentos, además de los cambios ambientales, fueron probablemente los principales factores detrás del desequilibrio antes mencionado entre lamniformes y carchariniformes”, dijo el Dr. Campione.

“Ahora tenemos evidencia de que la disponibilidad de presas y la capacidad de los tiburones para adaptarse a entornos cambiantes jugaron un papel importante en su evolución pasada. Estos factores han apoyado la diversidad moderna de tiburones y, críticamente, probablemente decidirán su supervivencia en el futuro”, agregó. dice el Dr. Bazzi.


La diversidad de tiburones no se ve afectada cuando los dinosaurios fueron exterminados


Mas informaciones:
Bazzi M, Campeón NE, Kear BP, Pimiento, C, Ahlberg, PE (2021). La ecología alimentaria impulsó la evolución del tiburón. Biología actual.

Cita: Cómo tener una comida favorita puede matarte: una crónica de 83 millones de años sobre la evolución de los tiburones (5 de octubre de 2021) recuperada el 5 de octubre de 2021 de https://phys.org/news/2021-10- favorite-food- millones de años -chronicle.html

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