Ciencias

La NASA intenta desplegar una matriz solar detenida de la nave espacial Lucy vinculada a un asteroide

Después del lanzamiento en octubre de 2021, uno de los paneles solares en forma de abanico que alimentan al cazador de asteroides de la NASA, Lucy, no se estrelló después del despliegue. La agencia ahora ha decidido seguir adelante con los planes para completar el despliegue del panel solar estacionario y desbloqueado.

Según el equipo de la misión, el panel solar desbloqueado está casi completamente abierto, colocado aproximadamente a 345 de los 360 grados completos, y está produciendo una gran cantidad de energía para la nave espacial. Sin embargo, el equipo está preocupado por posibles daños a la matriz si la nave espacial realiza un encendido del motor principal en su configuración actual.

De las aproximadamente 290 pulgadas en total, de 20 a 40 pulgadas de cable conectado a ambos extremos del panel solar plegado aún deben retraerse para que el panel abierto quede bloqueado.

Está previsto que el despliegue del panel solar se complete en dos etapas:

  • Programado provisionalmente para la semana del 9 de mayo, el primer paso está destinado a tirar de la mayor parte del cable restante y verificar que los resultados del vuelo sean consistentes con las pruebas en tierra.
  • Si el primer paso sale según lo planeado, el segundo paso continuará implementando la matriz con la intención de colapsar por completo. La información obtenida en la primera parte ayudará a afinar la segunda. Actualmente está planificado para un mes después del inicial, dando a los ingenieros tiempo suficiente para analizar los datos vistos en el primer intento.

En su viaje de 12 años, la nave espacial Lucy observará un asteroide del cinturón principal y siete asteroides troyanos que comparten una órbita alrededor del Sol con Júpiter, lo que la convierte en la primera misión de la NASA en la historia en explorar tantos asteroides diferentes.

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Prudencia Febo

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