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La ‘zona muerta’ del Golfo de México es superior al promedio este año

La “zona muerta” anual del Golfo de México, una región de agua pobre en oxígeno frente a las costas de Luisiana y Texas que es dañina para la vida marina, es más grande que el promedio este verano. Científicos federales de la NOAA anunciaron en un informe publicado el martes.

La zona este año es de aproximadamente 6,334 millas cuadradas, un área un poco más grande que el estado de Connecticut.

La zona muerta promedio del Golfo, según los datos de los últimos cinco años, es de aproximadamente 5,380 millas cuadradas.

Una zona muerta ocurre en el fondo de un cuerpo de agua cuando no hay suficiente oxígeno en el agua para sustentar la vida marina. También conocida como hipoxia, se crea por la escorrentía de nutrientes, principalmente debido a la aplicación excesiva de fertilizantes a los campos agrícolas durante la primavera.

Los nutrientes como el nitrógeno pueden estimular el crecimiento de las algas, y cuando las algas mueren, su descomposición consume oxígeno más rápido de lo que puede traerse de la superficie, dijo la NOAA. Como resultado, los peces, camarones y cangrejos pueden asfixiarse.

Polución del aire: Sí, su desodorante, protector solar y repelente están contaminando el aire.

La contaminación ha causado aproximadamente $ 2.4 mil millones en daños a la pesca y el hábitat marino cada año desde 1980, dijo la Unión de Científicos Preocupados en un estudio publicado el verano pasado.

La última estimación se produce después de que un equipo de científicos de LSU y el centro de investigación marina del Consorcio Marino de Universidades de Luisiana en Cocodrie, Luisiana, completaron un crucero de investigación de una semana del Golfo el domingo.

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“La distribución de oxígeno disuelto bajo fue inusual este verano”, dijo Nancy Rabalais, investigadora de la Universidad Estatal de Luisiana que ha dirigido los estudios de la zona muerta durante años, en un comunicado de prensa. “El área desde el río Mississippi hasta el río Atchafalaya, que generalmente es más grande que el área al oeste de Atchafalaya, era más pequeña. El área al oeste del río Atchafalaya era mucho más grande.

“Las condiciones de bajo oxígeno estaban muy cerca de la costa, con muchas observaciones que mostraban una falta casi completa de oxígeno”, dijo.

La zona muerta de este verano es aproximadamente tres veces el objetivo establecido por un grupo de trabajo de agencias estatales y federales en 2001. Los grupos ambientalistas han criticado durante mucho tiempo el grupo de trabajo, formado en 1997 y dirigido por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Estados Unidos, por falta de avance hacia su objetivo de mantener la zona muerta promedio de cinco años en no más de 1,900 millas cuadradas.

El Grupo de Trabajo sobre Hipoxia está acelerando el progreso en la reducción de la contaminación de los ríos al promover la colaboración entre socios federales, estatales, agricultores y otros, dijo la NOAA. Los funcionarios citaron varios programas financiados por agencias federales que tienen como objetivo ayudar a reducir la escorrentía de fertilizantes y otras fuentes de contaminación.

“Cada uno de los estados del Grupo de Trabajo sobre Hipoxia se compromete a mostrar una mejora continua hacia las metas descritas en nuestras estrategias de reducción de nutrientes a nivel estatal”, dijo Mike Naig, Secretario de Agricultura de Iowa y copresidente del grupo.

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“Sabemos que los cambios en la tierra conducen a cambios positivos en el agua, y estas inversiones benefician a nuestras comunidades locales y nuestros vecinos río abajo”, dijo.

Contribuyendo: Keith Magill, The Courier, Houma, La.

Angélica Bracamonte

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