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La NASA y Rocket Lab se preparan para lanzamientos consecutivos de la nave espacial PREFIRE de monitoreo del clima – Spaceflight Now

La misión PREFIRE lanzará el primero de dos CubeSats, representados en este concepto artístico orbitando la Tierra, al espacio el miércoles 22 de mayo de 2024, para estudiar cuánto calor absorbe y emite el planeta desde sus regiones polares. Estas mediciones servirán de base para los modelos climáticos y de hielo. Gráfico: NASA/JPL-Caltech

La NASA se está preparando para lanzar dos misiones de investigación climática con semanas de diferencia. Las dos naves espaciales comparten el nombre. FUEGO PRE (Energía Radiante Polar en el Experimento del Infrarrojo Lejano) y están diseñados para estudiar cuánto calor absorben y emiten las regiones polares de la Tierra, dijo la agencia espacial.

La primera nave espacial, PREFIRE-1, está programada para despegar el 25 de mayo a bordo de un cohete Rocket Lab Electron durante una ventana de lanzamiento que se extiende de 7:15 pm a 8:15 pm NZST (3:15-4:15 am EDT, 07.15-08.15 UTC). Aún no se ha anunciado la fecha y hora específicas para la segunda misión.

«Estamos buscando nuevos conocimientos sobre cómo la atmósfera y el hielo de la Tierra influyen en la cantidad de calor que las regiones polares pierden en el espacio», dijo Karen St. Germain, directora de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA, en una conferencia telefónica previa al lanzamiento. “Esta es información nueva y nunca la habíamos tenido antes. Mejoraremos nuestra capacidad para modelar lo que sucede en los polos, lo que sucede en el clima y, en última instancia, nuestra capacidad para predecir todo, desde el tiempo hasta el clima.

«Esto es importante para nuestra estrategia de proporcionar ciencia de la Tierra que sea viable y pueda informar las decisiones de las comunidades de todo el mundo sobre cómo responder y adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes».

El PREFIRE-1 CubeSat se integra en parte del cohete Electron de Rocket Lab en una sala limpia antes del lanzamiento. Imagen: Laboratorio de cohetes

St. Germain también señaló que al utilizar un par de CubeSats en lugar de naves espaciales más grandes, la NASA está explorando formas de crear misiones más específicas y ágiles en el futuro que tal vez no requieran tanto tiempo ni gasto.

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Además del costo y beneficio logístico, Tristan L'Ecuyer, investigador principal de PREFIRE en la Universidad de Wisconsin-Madison, dijo que colocar las naves espaciales gemelas en órbitas ligeramente diferentes será fundamental para los datos científicos que buscan recopilar.

“Al tener un CubeSat, podremos mapear cómo se ven las emisiones en las regiones polares, pero si tenemos un segundo CubeSat sobrevolando entonces, unas seis horas después, podremos comprender cómo se producen los cambios, algo así como el El derretimiento de la capa de hielo o la formación de una nube o un aumento de la cantidad de humedad en la atmósfera, cómo afecta esto a la emisión entre los dos CubeSats diferentes”, dijo L'Ecuyer.

«Por lo tanto, utilizaremos los dos CubeSats para tomar mediciones con varias horas de diferencia, calculando la diferencia entre esas mediciones y tratando de comprender cómo los procesos que ocurren en el Ártico están afectando realmente las emisiones del Ártico».

Mary White, directora del proyecto PREFIRE, dijo que cada nave espacial tiene aproximadamente el tamaño de una caja de zapatos grande y se lanzará a órbitas asincrónicas casi polares. Para medir los cambios mencionados por L'Ecuyer, la nave espacial cuenta con un instrumento llamado “espectrómetro infrarrojo térmico”, que ha sido utilizado en configuraciones más grandes por aviones y naves espaciales.

«Aunque es una tecnología en desarrollo, estos detectores de termopila, estamos arrojando más píxeles en cada detector que antes», explicó White. «Tenemos una matriz de ocho píxeles en la dirección espacial por 64 píxeles en la dirección espectral».

El PREFIRE-1 CubeSat se integra en parte del cohete Electron de Rocket Lab en una sala limpia antes del lanzamiento. Imagen: Laboratorio de cohetes

Aproximadamente una hora y media después del lanzamiento, PREFIRE-1 abrirá sus paneles solares para comenzar a alimentar sus baterías. Aquellos en tierra intentarán establecer comunicación con él a través de una estación terrestre unas cinco horas después del lanzamiento.

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White dijo que la nave espacial necesita unos cinco días de controles antes de que los controladores estén listos para encender su instrumento principal. En ese momento, necesitarán unos cinco días más para comprobar el instrumento. Sin embargo, White dijo que presupuestaron un mes para este proceso, en caso de que necesitaran más tiempo.

«Es posible que hagamos una pequeña calibración en la segunda mitad de ese mes, pero traeremos datos de los instrumentos, una especie de datos preliminares, probablemente a partir de los cinco o seis días de iniciada la misión», dijo White.

L'Ecuyer añadió que también llevará algún tiempo revisar los datos preliminares para que tengan sentido.

“Pero al final de unos meses esperamos poder tener nuevas observaciones sobre cómo son las nubes en el Ártico, cómo son las características de la superficie, si la capa de hielo se está derritiendo o congelando, y también información sobre la humedad en el Ártico. el Ártico”, afirmó L'Ecuyer. “[It’s] «Es muy difícil medir desde tierra porque allí también es muy inhóspito, pero también muy difícil de medir utilizando otros satélites existentes».

Las dos misiones PREFIRE también marcarán los lanzamientos número 48 y 49 de Rocket Lab utilizando su cohete Electron. Los satélites se desplegarán en una órbita terrestre circular de 525 km con una inclinación de 97,5°.

laboratorio de cohetes Anunciado recibió la misión a través de la NASA VADR (Adquisición de clase de riesgo dedicada y de viajes compartidos) en agosto de 2023. Según la NASA presentaciónEl costo de la misión se limita a 32,78 millones de dólares.

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«Estamos tremendamente emocionados, obviamente, de lanzar estas dos misiones y también de garantizar que la nave espacial llegue de manera segura a la órbita», dijo Peter Beck, director ejecutivo y fundador de Rocket Lab.

Prudencia Febo

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