Ciencias

La NASA confirma la existencia de 301 nuevos planetas fuera de nuestro sistema solar

Los científicos de la NASA han confirmado la existencia de cientos de nuevos planetas fuera de nuestro sistema solar. La NASA dijo que recientemente se validaron 301 exoplanetas y se agregaron al recuento total.

Los descubrimientos se realizaron gracias a un nuevo método de aprendizaje automático para diferenciar entre estrellas y planetas distantes en el espacio llamado ExoMiner.

ExoMiner compara los datos recopilados previamente por las misiones Kepler y K2 de la NASA para descifrar qué es y qué no es un planeta. Las misiones recopilan datos sobre miles de estrellas y cada una tiene el potencial de albergar múltiples exoplanetas.

«Es una tarea que lleva mucho tiempo examinar grandes conjuntos de datos. ExoMiner resuelve este dilema». Dijo la NASA en un comunicado de prensa.

Así como todos los planetas de nuestro sistema solar orbitan alrededor del sol, los planetas que orbitan alrededor de otras estrellas se denominan exoplanetas.

Antes de que la existencia de un exoplaneta sea «validada», los científicos lo «confirman» cuando diferentes técnicas de observación revelan características que solo pueden ser explicadas por un planeta. Algunas pistas que buscan los científicos para encontrar y caracterizar exoplanetas incluyen la oscilación de una estrella, gotas de luz y pequeños movimientos.

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Luego, un planeta se «valida» usando estadísticas, es decir, qué tan probable o improbable es un planeta según los datos, explicó la NASA.

«Cuando ExoMiner dice que algo es un planeta, puede estar seguro de que es un planeta», agregó Hamed Valizadegan, líder del proyecto ExoMiner y gerente de aprendizaje automático en la Asociación de Universidades de Investigación Espacial en Ames. «ExoMiner es altamente preciso y, de alguna manera, más confiable que los clasificadores de máquinas existentes y los expertos humanos que debe emular debido a los prejuicios que vienen con el etiquetado humano».

Estos 301 nuevos exoplanetas se suman a los 4.569 otros ya validados.

Este concepto artístico muestra K2-138, el primer sistema multiplaneto descubierto por científicos ciudadanos. La estrella central es un poco más pequeña y más fría que nuestro Sol. NASA / JPL-Caltech

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En promedio, se estima que hay al menos un planeta por cada estrella de la galaxia. Eso significa que hay algo del orden de miles de millones de planetas solo en nuestra galaxia, muchos en el rango de tamaño de la Tierra, según la NASA.

La NASA dijo que ninguno de los planetas recientemente confirmados se considera como la Tierra o habitable.

Los científicos de la NASA dijeron que ahora que han entrenado al ExoMiner usando datos de Kepler, la información de aprendizaje se puede transferir a otras misiones.

«Hay espacio para crecer», dijo Valizadegan.

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Esta historia se informó desde Detroit.

Prudencia Febo

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