Ciencias

¿Las fuertes nevadas pueden provocar terremotos? Un nuevo estudio sugiere un vínculo.

Una nueva teoría sugiere que las fuertes nevadas podrían ser un factor que desencadene enjambres de terremotos: evidencia de que lo que está sucediendo en la superficie de la Tierra y sobre ella podría desempeñar un papel en los eventos subterráneos.

Esto es según un estudio. publicado el miércoles en la revista Science Advanceslo que apunta a un vínculo potencial entre las fuertes nevadas en la península de Noto en Japón y miles de terremotos medidos allí desde finales de 2020.

Es uno de los primeros estudios que vincula los cambios en el tiempo o el clima con la actividad sísmica.

«Estas grandes nevadas parecen correlacionarse bien con la aparición de estos grandes enjambres de terremotos», dijo William Frank, autor del estudio y profesor asistente de ciencias terrestres, atmosféricas y planetarias en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. «No debemos olvidar que el propio clima también puede influir en el cambio del estado de tensión en las profundidades donde se producen los terremotos».

El estudio no afirma que los cambios climáticos o meteorológicos sean la causa directa de los terremotos. En cambio, sugiere que la tasa de terremotos en un área determinada puede aumentar o disminuir debido a cambios en la forma en que el agua se mueve debajo de la superficie y la presión ejercida por el peso de la nieve.

David Shelly, geofísico investigador de la Sociedad Geológica de Estados Unidos, dijo que el estudio plantea preguntas interesantes, pero que se necesita más investigación para validar sus hallazgos.

“Lo que muestran es que la sismicidad parece comenzar y aumentar después de estas épocas de nevadas. Es una observación intrigante, no estoy seguro de que sea concluyente”, dijo.

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Aún así, Shelly espera que otros sismólogos estén profundamente interesados ​​en la investigación.

“La secuencia es un tema de gran interés para la comunidad. Este es el primer artículo que sugiere que puede haber un factor ambiental”, dijo Shelly.

Vista de un edificio afectado por el terremoto.  (Akram Muthanna/Anadolu a través del archivo de Getty Images)

Vista de un edificio afectado por el terremoto. (Akram Muthanna/Anadolu a través del archivo de Getty Images)

O estudo avaliou milhares de terremotos na Península de Noto, no Japão, localizada a cerca de 300 quilômetros a noroeste de Tóquio, no Mar do Japão. Em 2021, após uma forte nevasca, a taxa de terremotos na área aumentou substancialmente – com centenas registrados todos los días.

«Estaban viendo un aumento de 10 veces en el número de terremotos en esta región en comparación con lo que estaba sucediendo anteriormente», dijo Frank.

El más grande del enjambre hubo un terremoto de magnitud 7,5 el día de Año Nuevo de este año. Más de 240 muertes estuvieron relacionadas con este importante acontecimiento impactante, según la Cruz Roja Japonesa.

Según Frank, el momento del enjambre también fue inusual en comparación con una secuencia típica de réplicas.

«Tienen esta firma estadística de terremotos provocados por algo más», dijo.

Vista de una carretera afectada por el terremoto.  (Akram Muthanna/Anadolu a través del archivo de Getty Images)Vista de una carretera afectada por el terremoto.  (Akram Muthanna/Anadolu a través del archivo de Getty Images)

Vista de una carretera afectada por el terremoto. (Akram Muthanna/Anadolu a través del archivo de Getty Images)

Él y los otros autores del estudio compararon el patrón de los terremotos en la península de Noto con un modelo de presión dentro de los poros debajo de la superficie de la Tierra. El modelo tiene en cuenta factores sobre el suelo que cambian la presión dentro de la roca que se encuentra debajo, como cambios estacionales en el nivel del mar, fluctuaciones en la presión atmosférica y fuertes lluvias o nevadas.

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Los resultados indicaron que el peso de la nieve acumulada en la península de Noto aumentó la presión en estos poros. Los investigadores creen que los cambios de presión al agregar y quitar peso a medida que la nieve se acumula y luego se derrite podrían desestabilizar fallas preexistentes.

«Si tienes suficiente nieve, en realidad estás empujando la tierra hacia abajo, y si quitas la nieve, volverá a subir», dijo Frank.

Algunas investigaciones anteriores también han sugerido que los factores ambientales pueden desempeñar un papel en el inicio de los terremotos. En un estudio 2019Shelly y sus colegas descubrieron que el agua de deshielo de primavera que fluía hacia las grietas de la tierra cerca de una caldera en el área alrededor de Mammoth Lakes, California, probablemente provocó un enjambre de terremotos.

El derretimiento de la nieve recargó rápidamente las aguas subterráneas y los cambios de presión parecieron desencadenar actividad en fallas relativamente poco profundas. Los investigadores descubrieron que históricamente la actividad sísmica en la región era aproximadamente 37 veces más probable durante los períodos húmedos que durante los períodos secos.

Investigaciones como ésta han despertado la curiosidad de los científicos sobre si el cambio climático podría tener una pequeña influencia en el comportamiento de los terremotos.

«Hay más estudios que muestran un vínculo, en algunos casos, entre el momento de los terremotos y estos procesos que ocurren en la superficie», dijo Shelly. “Lo que entiendo de las predicciones sobre el cambio climático es que hay condiciones climáticas más extremas, más períodos de sequía prolongada y períodos de lluvia extrema. Esto puede hacer que estos efectos sean más obvios”.

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Este artículo fue publicado originalmente en NBCNoticias. con

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