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Sin cigarro: el objeto interestelar llamado Oumuamua es un fragmento de un planeta con forma de galleta

Esta ilustración de 2018 muestra el objeto interestelar de Oumuamua como un disco en forma de panqueque.  Un estudio publicado en marzo de 2021 dice que el misterioso objeto es probablemente un remanente de un mundo similar a Plutón y tiene la forma de una galleta.

WILLIAM HARTMANN / MICHAEL BELTON / AP

Esta ilustración de 2018 muestra el objeto interestelar de Oumuamua como un disco en forma de panqueque. Un estudio publicado en marzo de 2021 dice que el misterioso objeto es probablemente un remanente de un mundo similar a Plutón y tiene la forma de una galleta.

El primer visitante interestelar conocido de nuestro sistema solar no es un cometa ni un asteroide, como sospechó por primera vez y no se parece en nada a un puro. Un nuevo estudio dice que el misterioso objeto es probablemente un remanente de un mundo parecido a Plutón y tiene la forma de una galleta.

Los astrónomos de la Universidad Estatal de Arizona informan que el extraño objeto de 45 metros parece estar hecho de nitrógeno congelado, así como la superficie de Plutón y la luna más grande de Neptuno, Tritón.

Los autores del estudio, Alan Jackson y Steven Desch, creen que un impacto golpeó una parte de un planeta cubierto de nitrógeno helado hace 500 millones de años y envió la parte de su propio sistema estelar hacia el nuestro. Se cree que el remanente rojizo es una astilla de su yo original, sus capas externas evaporadas por la radiación cósmica y, más recientemente, por el sol.

Se llama Oumuamua, hawaiano para explorador, en honor al observatorio en Hawai que lo descubrió en 2017.

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Visible solo como una mancha de luz a millones de kilómetros de distancia en su aproximación más cercana, se determinó que se originó más allá de nuestro sistema solar porque su velocidad y trayectoria sugerían que no estaba orbitando el sol ni nada más.

El único otro objeto que se ha confirmado que se ha desviado de otro sistema estelar al nuestro es el cometa 21 / Borisov, descubierto en 2019.

Pero, ¿qué es Oumuamua?

No encajaba en las categorías conocidas: parecía un asteroide, pero aceleraba como un cometa. Sin embargo, a diferencia de un cometa, no tenía una cola visible. La especulación fluctuó entre el cometa y el asteroide, e incluso se ha sugerido que podría ser un artefacto extraterrestre. Fue lanzado como una nave espacial extraterrestre en 2019.

El intruso interestelar Oumuamua fue descrito por primera vez como un puro.

Impresión del artista

El intruso interestelar Oumuamua fue descrito por primera vez como un puro.

“Todo el mundo está interesado en los extraterrestres, y era inevitable que este primer objeto fuera del sistema solar hiciera pensar en los extraterrestres”, dijo Desch. “Pero en la ciencia es importante no sacar conclusiones precipitadas”.

Fue clasificado como cometa en 2018 pero usando su brillo, tamaño y forma, y ​​eso fue impulsado por sustancias que escapaban que no producían una cola visible, Jackson y Desch crearon modelos de computadora que les ayudaron a determinar que Oumuamua era probablemente un trozo de hielo de nitrógeno que se corroía gradualmente, de la misma manera que un barra de jabón se encoge con el uso.

Sus dos artículos fueron publicados el miércoles (AEDT) por la Unión Geofísica Estadounidense y también presentados en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria, generalmente celebrada en Houston, pero este año.

No todos los científicos creen en la nueva explicación. Avi Loeb, de la Universidad de Harvard, cuestiona los hallazgos y defiende su premisa de que el objeto parece ser más artificial que natural; en otras palabras, algo de una civilización alienígena, tal vez una vela encendida. Tu libro recién publicado Extraterrestre: el primer signo de vida inteligente más allá de la tierra, aborda el tema.

Dado que Oumuamua es diferente de los cometas y asteroides, y algo nunca antes visto, “no podemos hacer negocios como de costumbre, como argumentan muchos científicos”, dijo Loeb por correo electrónico. “Si miramos ‘algo que no habíamos visto antes’, deberíamos dejar la hipótesis del origen artificial sobre la mesa y recopilar más evidencia sobre objetos de la misma clase”.

Cuando Oumuamua estaba más cerca de la Tierra, parecía ser seis veces más ancho que su grosor. Estas son las proporciones aproximadas de una galleta Oreo, anotó Desch.

Prudencia Febo

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