Ciencias

¿Qué nos ha enseñado Curiosity desde que llegamos al Planeta Rojo hace 10 años?

Seis ruedas, herramientas de ultraprecisión y cientos de experiencias exitosas. El sábado 6 de agosto, la misión Curiosity (“vehículo astronómico” en Molière) celebra 10 años de actividad, desde que fue desplegada en la superficie de Marte por la NASA en 2012. En el camino, la máquina de 900 kg tomó miles de instantáneas y sondeó suelo Marte con una pregunta en mente: ¿Fue habitable alguna vez el Planeta Rojo? «Prueba»responde a los científicos, que han hecho muchos otros descubrimientos, a 78 millones de kilómetros de la Tierra.

Marte era habitable… hace unos 3.500 millones de años

Esta es la lección principal de la misión del Mars Science Laboratory (MSL), el proyecto en torno a Curiosity: el (muy) Planeta Rojo ha proporcionado durante mucho tiempo condiciones favorables para el surgimiento de la vida. Para llegar a esta conclusión, los equipos científicos experimentaron con el robot de forma remota para raspar, escanear y también perforar el suelo marciano. “Pequeños agujeros, pequeños agujeros…”Y el Disfruta del Centro Nacional de Estudios Espaciales (Cnes) Principios de 2020, en referencia a la canción ponche lila, de Serge Ginsburg. Pequeños agujeros, por supuesto, pero ricos en descubrimientos. De hecho, estos pozos permitieron detectar la presencia de azufre, oxígeno, fósforo o incluso carbono. «necesario para la vida»la nasa dice en su sitio web*.

“Es el descubrimiento más importante, porque toca la gran cuestión de la vida”explica a France Info el astrofísico Sylvester Morris, quien co-desarrolló el “ChemCam”, un instrumento diseñado en parte por dos equipos del Instituto de Investigación en Astrofísica y Ciencias Planetarias (IRAP) y Cnes en Toulouse (Alto Garona).

Incorporado por Curiosity, este sistema permite analizar la composición química de una roca sin mover el robot, gracias a un láser pulsado. “En diez años hicimos 900.000 tiros. (láser), resumiendo orgullosamente el mundo, Todo esto desde Toulouse y Los Álamos (NOSOTROS)». Mientras se ejecuta el bot Curiosity, los científicos de la misión MSL se comunican constantemente.

“Hay que tener cuidado cuando se quiere pedir un tiro láser, una pala… Es como conducir un coche con 60 personas, todas a distancia”.

Sylvester Morris, astrofísico

en franciainfo

Otro descubrimiento importante: Curiosity descubrió una gran cantidad de moléculas orgánicas Gracias a SAM MiniLab, también opera desde Toulouse. Pero cuidado, estas partículas no prueban la existencia o aún vida de organismos en Marte. solo lo muestran «Los componentes básicos estuvieron presentes para sustentar una forma de vida simple hace 3 mil millones de años», Destaca Valerie Mousset, MSL Project Manager del Cnes, y agrega que «Todos los compuestos químicos en nuestro ADN también están en la superficie de Marte».. Esta investigación sobre los efectos de la vida marciana no es obra de Curiosity, sino obra de A su hermana pequeña, la perseverante, el rover que viaja por Marte desde febrero de 2021.

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El agua fluyó en forma líquida durante mucho tiempo sobre el Planeta Rojo

El agua era un componente esencial de la vida tal como la conocemos en la Tierra y estuvo en el centro de todas las preocupaciones durante el lanzamiento de Curiosity. Desde entonces, mucha evidencia indica que los arroyos, o incluso los ríos de agua dulce, alguna vez fueron parte del paisaje marciano. guijarros, detectados por el rover, cuya forma redonda puede ser el resultado de un largo viaje por el fondo de un arroyo avances de la nasa*.

Pero también depósitos de arcilla endurecida, descubiertos en el fondo de lo que parecen ser lechos de ríos secos. Esto justifica la elección del lugar de aterrizaje. (de Curiosity), explica a franceinfo Olivier Gasnault, actual director de ChemCam en Cnes. El rover fue enviado a lo que era un lago bastante cerrado (…) para confirmar las hipótesis ya formuladas hace varias décadas.«

Vista estéreo 3D de guijarros redondos (centro), tomada por el rover Curiosity en Marte el 20 de mayo de 2013 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

La curiosidad también nos permitió conocer más sobre las propiedades del agua marciana, que fue Ni demasiado ácido ni demasiado básico. Valerie Mousset explica, con una temperatura calificada como «neutral» ella también. Presencia de lodo y un nivel relativamente bajo de sal. Así que dile a la NASA* de esta agua “Era fresco y probablemente bebible”. Antes del cambio de forma, hace unos dos mil millones de años.

Una vista sin precedentes de la superficie de Marte

Todos estos descubrimientos son posibles gracias a la cuidadosa observación del entorno marciano, incluidos gracia o gracia Hasta 17 cámaras a bordo del rover brindan vistas en todas las direcciones. Desde que llegó a Marte, Curiosity ha viajado poco más de 28 km, con un promedio de 7,6 metros por día. Yellowknife Bay, Pahrump Hills, Buttes de Murray o las estribaciones del monte Sharp: estos lugares misteriosos que recorrió el rover. Una carrera científica inmortalizada por más de 500.000 fotografías, incluidas algunas selfies Frente a rocas inusuales.

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En el mástil del rover, una parte que a menudo se describe como la cabeza del dispositivo, la MastCam, por ejemplo, es capaz de capturar fotos y videos en color, así como imágenes estéreo en 3D. Gracias a filtros especiales, este sensor puede resaltar la composición de ciertas rocas. Curiosity también tiene un Mars Hand Lens Imager (MAHLI), que es el equivalente a una lupa unida al extremo de un brazo robótico, capaz de observar microelementos como el cabello humano. Fotos detalladas del paisaje Meteoro encontrado en el camino*, Curiosity continúa brindando un panorama increíble del planeta rojo.

Sabemos más sobre cómo el planeta se vuelve inhabitable

Al poder inspeccionar la Tierra y observar el cielo, Curiosity hizo posible comprender mejor la dureza del entorno marciano. “Este planeta, que tiene la misma edad que la Tierra, ha sufrido enormes cambios climáticos y geológicos”, confirma Sylvester Morris. La gravedad es tres veces más débil que la de la Tierra y el frío constante (-63°C en promedio) convierte al Planeta Rojo en un páramo helado e inhóspito. Pero ese no fue siempre el caso. Gracias a Curiosity, los científicos de la misión MSL se dieron cuenta de que la atmósfera de Marte era mucho más espesa en el pasado, antes de ver masas de gas y reservas de agua evaporándose en el vacío del espacio.

“Eso es exactamente lo que estamos comenzando a estudiar ahora y durante los próximos tres años, punto de olivier jasneau, Esto significa la transición del período más húmedo al más seco en Marte, que parece haber tenido lugar en forma de ciclos largos”. Programado para durar entre dos y seis años, Curiosity superó con creces las expectativas de los ingenieros que lo diseñaron. “Todo lo que hemos descubierto en los últimos años es solo un bono”Sylvester Morris se regocija. Y aunque el robot está en mal estado, con ruedas particularmente dañadas, la NASA y sus socios (incluido Cnes) quisieran probarlo al menos hasta 2025.

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Una rueda del rover Curiosity en Marte el 27 de enero de 2022 (NASA/JPL-CALTECH/MSSS)

Información básica recopilada para futuras misiones tripuladas

Entre los grandes descubrimientos de Curiosity en el entorno marciano, el investigador Olivier Gasnault guarda el último de la capital para futuras misiones de exploración. “Ahora sabemos que los niveles de radiación en Marte son más altos que en la Tierra, lo cual es peligroso para los humanos.confirma el mundo. Una misión a Marte corresponde a la dosis máxima de radiación establecida por la NASA para la vida de un astronauta.

Pero la armadura está preparada, poniendo curiosidad. “bajo ciertas colinas”Los científicos ya han notado una ligera disminución de estas radiaciones. Suficiente para llevar a cabo el sueño de una misión tripulada, tras el exitoso despliegue de satélites, varios vehículos itinerantes y hasta un pequeño helicóptero alrededor del planeta Marte que seguro que aún no ha terminado de desvelar sus secretos.

* Los enlaces marcados con un asterisco se refieren a publicaciones en inglés

Prudencia Febo

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